Gujar

ETNÓNIMOS: Gujareta, Gujjar, Gujjara

Los Gujar son una casta histórica que han prestado su nombre al distrito de Gujarat y la ciudad de Gujaranwala en el Punjab, la península y el estado de Gujarat, y el área conocida como Gujargash en Gwalior. Eran 56,000 personas en 1911, de las cuales la mayoría pertenecía a los distritos de Hoshangabad y Nimar. (En 1971 había 20,634 gujars enumerados solo en Himachal Pradesh). En esas provincias, la casta se encuentra principalmente en el valle de Narmada. La casta está ampliamente dividida a lo largo de líneas religiosas y geográficas en los musulmanes gujar (que también comparten muchas costumbres hindúes con sus hermanos hindúes gujar y, por lo tanto, no son plenamente aceptados en la mayoría musulmana) en el norte de la India y Pakistán y la población hindú en las regiones centrales. de la India. Los gujars hablan gujari, un dialecto de Rajasthani, un idioma índico del sector indo-iraní de la familia indoeuropea. En Himachal Pradesh, el idioma se mezcla con el pahari occidental. Gujars escribe en urdu.

Se desconocen los orígenes de los Gujar; Sin embargo, varias teorías los ubican como una rama de los hunos blancos que invadieron la India en los siglos V y VI o como una rama de la división Kushan de la tribu Yueh-Chi, que controló gran parte del noroeste de la India durante los primeros siglos del siglo XX. Era cristiana. En el pasado, los Gujar eran considerados merodeadores y vagabundos. Hoy son pastores y cultivadores respetuosos de la ley. Muchos Gujars se convirtieron al Islam en diferentes momentos y en diferentes lugares, comenzando con el ataque de Mahmud de Ghazni en Somnath en Gujarat en 1026. Los Gujars de Oudh y Meerut fechan su conversión en la época de Timur en 1398, cuando saqueó Delhi. y los convirtió a la fuerza. En 1525, cuando Babur invadió, descubrió que los Gujar en el norte de Punjab ya se habían convertido. Hasta la década de 1700, las conversiones continuaron bajo el gobernante mogol Aurangzeb, quien convirtió a los gujar de Himachal Pradesh a punta de espada. Los pathans y baluchi expulsaron a los conversos gujar de su tierra, obligándolos a una existencia nómada.

Los Gujar se dividen en septos hindúes y musulmanes, siendo estos últimos convertidos sunitas que conservan algunas de sus prácticas hindúes. La mayoría guarda copias del Corán en sus hogares; sin embargo, al igual que los hindúes, adoran a una deidad familiar. Se consulta a los sacerdotes brahmanes para determinar un momento de suerte para el primer baño de la madre después del nacimiento de un bebé. Id-al-Zuha (Id-al-Adha) e Id-al-Fitr son sus dos festivales más importantes. Los musulmanes Gujar observan algunos de los festivales hindúes, como Holi y Naz Panchmi. Entierran a sus muertos según la costumbre musulmana; sin embargo, hacen ofrendas de fuego y dan vuelta a una jarra de agua cerca de la tumba como lo hacen tradicionalmente los hindúes. Los gujars hacen ofrendas a los muertos los viernes, como los hindúes, pero en lugar de alimentar a los brahmanes, los gujars siguen la tradición musulmana de alimentar a los mendigos con la anticipación de que la caridad llegará a sus antepasados.

Los hindúes Gujar son un exitoso grupo de cultivadores sedentarios. Los Gujar musulmanes son un pueblo pastoril, cuya vida depende de la cría de búfalos, lo que implica un estilo de vida seminómada en constante búsqueda de tierras de pastoreo. Hay poco interés en la educación secular, lo que los ha hecho vulnerables al mundo rápidamente cambiante que los rodea.

Los Gujar se dividen en cientos de clanes exógamos, cuyos nombres se derivan de los nombres de los fundadores o de los lugares de sus primeros asentamientos. Los gujar musulmanes cuentan la descendencia de manera patrilineal, y el matrimonio es patrilocal y se busca el matrimonio consanguíneo; el matrimonio suele ser arreglado por los padres. El pago del precio de la novia por parte de la familia del novio se realiza comúnmente en efectivo o en búfalo. Un arreglo menos costoso es el intercambio de hijas e hijos en matrimonio. Algunos todavía llevan a cabo sus matrimonios como hindúes. Otros consultan a un sacerdote brahmán para determinar un día de suerte para el compromiso matrimonial, pero el mullah dirige la ceremonia del matrimonio. Se aceptan divorcios y segundas nupcias. Una mujer puede dejar a su marido y vivir con otro hombre, quien está obligado a pagar una indemnización al ex marido.

Bibliografía

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JAY DiMAGGIO