Guillermo de Mulbeke (c. 1215 – c. 1286)

Guillermo de Moerbeke, uno de los traductores más competentes e influyentes de textos filosóficos griegos de la Edad Media, nació en Moerbeke, cerca de Gante. Pasó varios años en la corte papal en varias ciudades italianas y también vivió durante algún tiempo en Grecia y Asia Menor. Sus traducciones de Aristóteles y otros autores griegos comenzaron a aparecer alrededor de 1260. En la corte del papa Urbano IV (1261-1264) en Orvieto, conoció a su compañero dominico, Tomás de Aquino, comenzando entonces su serie de comentarios aristotélicos, quien lo animó en su proyecto de traducir a Aristóteles. Durante varios años antes de su muerte, William fue arzobispo de Corinto.

A pesar de las afirmaciones que a veces se han hecho sobre él, Guillermo de Moerbeke no fue el primero en traducir la mayor parte del corpus aristotélico directamente del griego al latín. Es cierto que en el siglo XII los eruditos occidentales habían dependido necesariamente de las traducciones del árabe, hechas en España o Sicilia, para su conocimiento de Aristóteles. Sin embargo, en el siglo XIII, al menos en parte como resultado de la Cuarta Cruzada, una difusión más amplia de la erudición griega y un acceso más fácil a los manuscritos griegos alentó a los traductores occidentales a trabajar directamente a partir de los originales griegos, y muchas nuevas traducciones empezaron a utilizarse en la primera. mitad del siglo. Así, la traducción de William de Aristóteles Metafísica, por ejemplo, si bien pudo haber sido la primera versión completa, aparentemente fue la tercera traducción latina que se hizo del texto original. Una traducción del griego al latín (el llamado Vieja Melaphysica ) estaba en uso en París ya en 1210, algún tiempo antes de la aparición de la Nueva metafísica; basada en la versión árabe, y una segunda traducción del griego (el Transferir medios ) parece haber sido utilizado por Alberto el Grande como base de su comentario. Muchas otras obras de Aristóteles estaban igualmente disponibles a mediados del siglo XIII en traducciones tanto del griego como del árabe. Si bien el alcance de su deuda con los traductores anteriores aún no se ha determinado con precisión, se sabe que William utilizó algunas de las traducciones existentes del griego en su propio trabajo.

Consideradas en sí mismas, entonces, las traducciones de Aristóteles de William of Moerbeke deben considerarse una contribución menos que revolucionaria a los estudios aristotélicos en el Occidente medieval. Ni siquiera se sabe con certeza hasta qué punto Tomás de Aquino, el destacado intérprete de Aristóteles en el siglo XIII, hizo uso de la obra de su colega. Sin embargo, se puede decir que las traducciones de William de Aristóteles y de otros filósofos griegos, tomadas en su conjunto, inauguraron una nueva fase de la erudición aristotélica en la cristiandad latina.

Para empezar, las nuevas traducciones de William y las versiones revisadas de las obras de Aristóteles dieron a Occidente un texto mucho más preciso del "Filósofo" de lo que había poseído hasta entonces. Como traductor, fue indiscutiblemente superior en la mayoría de los aspectos a sus predecesores. Su estricta adherencia a la letra del texto original ha sido estigmatizada como servil, pero hizo de sus traducciones un instrumento incomparable de erudición filosófica exacta en su época.

Además, las traducciones de William de varios autores post-aristotélicos ayudaron a los estudiosos occidentales a formarse una imagen más clara de la historia de la filosofía griega y de los rasgos distintivos de la doctrina de Aristóteles. Las versiones árabes de las obras de Aristóteles habían llegado a Occidente en compañía de comentarios neoplatonizantes y escritos neoplatónicos falsamente atribuidos a Aristóteles. Gracias a las traducciones de William de importantes comentarios de Alejandro de Afrodisia, Simplicio, Temistio y Juan Filópono, y del Historia de la elementatio y otras obras del neoplatónico Proclo, la figura del Aristóteles histórico se destacó mucho más claramente que antes, y los pensadores occidentales pudieron distinguir con mayor precisión entre los enfoques platónico y aristotélico de la filosofía. La traducción de William de Proclo fue especialmente importante a este respecto, ya que mostró que el influyente Libro de causas lejos de ser una obra genuina de Aristóteles, de hecho se deriva de la Historia de la Elementatio.

A través de su traducción de Proclo, William también influyó en el desarrollo del neoplatonismo medieval. Las obras que tradujo dieron un nuevo impulso a la escuela neoplatónica formada por Ulrich de Estrasburgo y otros discípulos de Alberto el Grande y, a través de esa escuela, ayudaron a dar forma a la doctrina mística de Meister Eckhart.

Véase también Alberto el Grande; Alejandro de Afrodisias; aristotelismo; Aristóteles; Eckhart, Meister; Libro de causas; Filosofía medieval; Neoplatanismo; Brendan John; proclo; sencillo; Themisitius; Thomas St.; Ulrich (Engelbert) de Estrasburgo.

Bibliografía

Véase Martin Grabmann, William of Moerbeke, OP, el traductor de las obras de Aristóteles (Roma: Gregorianum, 1946).

Eugene R. Fairweather (1967)