Guerras de Italia

Las Guerras de Italia, una serie de conflictos entre 1494 y 1559 por el control de la península italiana, involucraron a gran parte de la Europa del Renacimiento. Participaron Francia, España y el Sacro Imperio Romano *, junto con el papado *, Venecia, Florencia y Nápoles y mercenarios * de Suiza y Alemania. Las guerras terminaron con España en firme control sobre gran parte de Italia.

La muerte de varios gobernantes italianos a principios de la década de 1490 dejó a Italia con poco liderazgo político. En 1494, el duque de Milán invitó al rey Carlos VIII de Francia a viajar a Italia para establecer el orden y apoyar el gobierno del duque en Milán. Carlos esperaba apoderarse del reino de Nápoles, que afirmaba como heredero de una dinastía napolitana anterior. Aunque el ejército francés se movió fácilmente a través de Italia y tomó Nápoles, se vio obligado a retirarse en 1495.

En 1499, el rey francés Luis XII encabezó otra invasión. Esta vez los franceses ganaron tanto Nápoles como Milán, otra ciudad reclamada por la monarquía francesa. Entonces España entró en el concurso de Italia. Una serie de batallas entre las fuerzas francesas y españolas a principios del siglo XVI pusieron a Nápoles bajo control español. En los años siguientes, los franceses perdieron Milán, pero lo recuperaron en 1500 con una importante victoria en Rávena. Pero el control francés de Milán duró poco.

En 1516, el rey Carlos I se convirtió en el nuevo rey de España. También fue heredero de la dinastía de los Habsburgo, que gobernó España y el Sacro Imperio Romano. Utilizando eficazmente artillería y armas pequeñas, el ejército de tropas españolas e imperiales de Carlos triunfó sobre los franceses y sus mercenarios suizos en 1522. Tres años más tarde, en la batalla de Pavía, las fuerzas imperiales derrotaron nuevamente a los franceses y tomaron prisionero al rey francés Francisco I. Luego, en 1527, una combinación de tropas españolas, italianas y mercenarias al servicio del emperador saqueó * Roma. Florencia también tuvo que someterse al emperador y aceptar el regreso de los Medici.

En 1530 el Papa coronó a Carlos I como emperador del Sacro Imperio Romano Germánico Carlos V en la ciudad de Bolonia. A todos los efectos prácticos, esto puso fin a las guerras y dejó gran parte de Italia bajo el gobierno de Carlos V y España. Pero hubo más batallas después de 1530, incluidas las de la ciudad italiana de Ceresole en 1544 y la ciudad francesa de St. Quentin en 1557. Los italianos también hicieron algunos esfuerzos adicionales para deshacerse del dominio español. La ciudad de Siena expulsó a las tropas españolas estacionadas allí en 1552 y pidió ayuda a los franceses. Sin embargo, España reconquistó la ciudad y se la entregó a su aliado, Cosimo I de 'Medici, el gobernante de Florencia. El Papa Pablo IV inició una guerra contra España en 1556, pero esta también terminó en un fracaso.

Las guerras terminaron oficialmente en 1559 con el Tratado de Cateau-Cambrésis. Cuando comenzaron los conflictos, Italia estaba formada por cinco potencias principales: Florencia, Venecia, Nápoles, Milán y el papado. En 1559 Milán y Nápoles se habían convertido en parte del imperio español, Venecia se había reducido a una potencia menor y Florencia estaba en gran parte bajo la influencia española. Los años de lucha no solo destruyeron la independencia italiana, sino que también devastaron el campo.

Los académicos han citado muchas razones por las cuales las guerras y el fracaso de Italia para mantener su independencia. El historiador del Renacimiento Francesco Guicciardini argumentó que las intrigas políticas de los gobernantes italianos y el papado llevaron a la caída de Italia. Otros señalan que muchos italianos no eran leales a sus líderes, quienes a menudo los explotaban * o permitían que los nobles los explotaran. De hecho, cuando Carlos VIII de Francia abandonó Milán en 1495, muchos italianos lamentaron sinceramente que se marchara. Además, la división política debilitó a todos los principales estados italianos excepto Venecia. El deseo de estabilidad también llevó a los italianos a aceptar la intervención militar extranjera si prometía traer paz y tranquilidad.

(Véase tambiénItalia. )

* Santo Imperio Romano

cuerpo político en Europa central compuesto por varios estados; existió hasta 1806

* mercenario

soldado contratado

* papado

oficio y autoridad del papa

* saco

para saquear una ciudad capturada

* explotar

aprovechar; para hacer un uso productivo de