Guerra Rif

Uno de los intentos marroquíes más exitosos de resistir una invasión europea inicial, 1921-1926.

El Tratado de Fez (1912), que imponía un protectorado francés sobre Marruecos, asignó al norte y al
zonas del sur a España. Hasta el final de la Primera Guerra Mundial, el ejército y la economía españoles no eran lo suficientemente fuertes para aprovechar esto. Pero, en 1919, el ejército español comenzó a avanzar hacia el oeste desde Melilla hacia las montañas del Rif, y se formó una coalición poco organizada para oponerse a él. En 1920, Muhammad ibn Abd al-Karim al-Khattabi asumió el liderazgo de la coalición y se dispuso a crear la unidad basada en la estricta imposición de la sharia, aliado con las técnicas militares europeas.

En junio de 1921, la inteligencia militar española advirtió que los partidarios de Abd al-Karim podrían resistir nuevos avances españoles, a pesar de los 25,000 soldados en la zona oriental. Las advertencias fueron ignoradas, se establecieron nuevas guarniciones de avanzada y el 2 de junio los Rifis atacaron un puesto en Dahar Abarran. La guarnición fue retirada, pero otros puestos fueron atacados. El 22 de julio, la principal base de avanzada española en Anwal se retiró con numerosas bajas. La retirada se convirtió en una derrota, y el 9 de agosto todas las posiciones españolas fuera de Melilla se perdieron y más de 13,000 soldados murieron. Melilla no estaba ocupada porque Abd al-Karim, preocupado por la posibilidad de perder el control, quería evitar la matanza de civiles.

En poco más de un año, las fuerzas españolas casi habían recuperado sus antiguas líneas, pero Abd al-Karim usó los suministros que habían abandonado para equipar un ejército regular. Aprovechó el prestigio de su victoria para institucionalizar un gobierno burocrático en el Rif central, integrado en gran parte por miembros de su propia familia. Hizo hincapié en el sharia, tanto por razones ideológicas como para garantizar el orden. Se construyó una infraestructura —carreteras y un sistema de telégrafo— para mantener el control y luchar mejor contra los españoles. En febrero de 1923 recibió formal bayas (declaraciones de lealtad) de las tribus centrales del Rif y estableció un estado Rifi.

Abd al-Karim venció a oponentes locales como Ahmad ibn Muhammad al-Raysuni, un sharif de las montañas de Jibala, y Abd al-Rahman al-Darqawi, jefe de Darqawiyya tariqa cuyo cuartel general en Amjutt estaba justo sobre la frontera figurativa de la zona francesa. Ambos jefes locales resintieron la creciente autoridad de Abd al-Karim, pero al hacerlo entraron en conflicto con los franceses y españoles. El ataque a los puestos de avanzada españoles aislados en Jibala comenzó en agosto de 1925, y en noviembre las fuerzas españolas se retiraron de la ciudad de Shawin. El ejército español perdió alrededor de 10,000 hombres.

Abd al-Karim se mostró reacio a atacar la zona francesa. No quería tener que luchar contra dos ejércitos europeos. Estuvo de acuerdo porque necesitaba asegurar el suministro de alimentos y lidiar con Darqawiyya y debido a la presión de algunos de sus comandantes. El ataque a Amjutt en abril de 1925 tuvo éxito y las fuerzas de Rifi avanzaron sobre Fez, invadiendo muchas posiciones francesas. El ejército francés llevó a cabo el ataque de Rifi y, en junio de 1925, una conferencia en Madrid acordó una campaña conjunta franco-española para aplastar a los Rifis.

En septiembre de 1925 se coordinaron los desembarcos españoles en Alhucemas y los avances franceses desde el sur. Para el invierno, el Rif estaba rodeado y se estaba quedando sin comida. En abril siguiente, las breves negociaciones de paz en Oujda, en el este de Marruecos, fracasaron y la resistencia de Rifi colapsó. El 15 de mayo de 1926, Abd al-Karim se rindió a los franceses.