Guerra de los diez años (1868-1878)

Guerra de los Diez Años (1868-1878), la primera gran lucha cubana por la independencia. También fue una manifestación de graves quejas sociales, económicas y políticas en la isla. Si bien no logró la independencia, inició el proceso de emancipación de los esclavos en Cuba.

En la década de 1850, Cuba se había convertido en el principal exportador de azúcar del mundo, vinculado cada vez más al mercado estadounidense. Pero muchos trabajadores agrícolas habían sido desplazados en el cambio de una economía agrícola más diversificada a una dominada por el azúcar producido por esclavos al mismo tiempo que la población de Cuba crecía rápidamente, como ha afirmado Louis Pérez. El este de Cuba estaba sufriendo especialmente en comparación con las nuevas regiones productoras de azúcar del oeste. Los abolicionistas exigieron el fin de la esclavitud. Muchos criollos querían reformas políticas y económicas y algunos favorecían la independencia o la anexión a los Estados Unidos, que habían mostrado un interés reiterado en adquirir Cuba. El gobierno liberal español del general Enrique O'Donnell (1858-1863) elevó las expectativas de reforma de los cubanos, pero el gobierno conservador posterior siguió una política represiva que alienó a los cubanos de muchas clases, especialmente en el este de Cuba.

La agitación política en España, de hecho, contribuyó a la ruptura del orden en Cuba. El 18 de septiembre de 1868 los oficiales navales de Cádiz se rebelaron y diez días más tarde los revolucionarios tomaron Madrid, proclamando una república liberal. Sin embargo, la negativa del nuevo gobierno a otorgar reformas llevó a un plantador criollo cubano oriental, Carlos Manuel de Céspedes, a proclamar la independencia de Cuba el 10 de octubre de 1868 en lo que se conoció como el Grito De Yara. Pidiendo la independencia, así como la emancipación gradual de los esclavos y el sufragio masculino universal, reunió apoyo contra España y comenzó una guerra de guerrillas en Bayamo. El 20 de abril de 1869, una convención constitucional organizó un gobierno republicano en Guámairo, que apoyó la anexión a los Estados Unidos. Siguió una amarga guerra de guerrillas, mientras que España vaciló entre la monarquía y la república hasta que los Borbones fueron finalmente restaurados con la coronación de Alfonso XII en enero de 1875.

El tema de la esclavitud creó un profundo cisma dentro del movimiento revolucionario y le costó el apoyo de algunos de los plantadores del occidente de Cuba. Muchos de los que combatían procedían de las clases de color, que estaban a favor de la abolición completa e inmediata. Los líderes militares Máximo Gómez y Antonio Maceo representaron ese punto de vista, pero los líderes del gobierno rebelde, dominados por los hacendados, se negaron repetidamente a permitirles llevar la guerra al oeste.

Estados Unidos, Gran Bretaña y Francia estaban interesados ​​en Cuba, pero ninguno intervino en el devastador conflicto. El asunto Virginius, en el que las fuerzas navales españolas el 31 de octubre de 1873 se apoderaron de un barco filibustero que enarbolaba la bandera estadounidense frente a Jamaica y ejecutaron a más de cincuenta de sus oficiales, tripulantes y pasajeros, tensó gravemente las relaciones con los Estados Unidos, pero se evitó la intervención estadounidense. por la presión diplomática de Inglaterra y Francia.

En 1878, la guerra había dañado la industria azucarera y había costado 250,000 vidas. En El Zanjón (11 de febrero de 1878), los españoles acordaron una reforma política, la libertad de todos los esclavos que habían luchado con los rebeldes y la emancipación gradual del resto con compensación a los propietarios. Este acuerdo con la dirección criolla, sin embargo, estuvo muy lejos de dar autonomía a los cubanos o de las reformas sociales por las que muchos habían luchado, por lo que el Pacto del Zanjón mismo se convirtió en un tema de disenso continuo en Cuba. Inmediatamente después de la firma del pacto, el general Maceo emitió la "Protesta de Baraguá" y continuó luchando durante casi tres meses más antes de sucumbir finalmente a las fuerzas españolas en mayo.

La guerra llevó a una importante reorganización de la industria azucarera en la década de 1880, con una importante inversión de capital de los Estados Unidos. Pero el fracaso español en implementar las reformas y los continuos problemas sociales y económicos contribuirían a la reanudación de la Guerra de Independencia de Cuba en 1895.

Aunque no logró la independencia, la Guerra de los Diez Años engendró una serie de importantes líderes cubanos posteriores, incluidos José Martí, Fernando Figueredo y Tomás Estrada Palma.