Guerra de desgaste (1969-1970)

La infructuosa campaña de Egipto para expulsar a Israel del Canal de Suez.

Después de la guerra árabe-israelí en 1967, los combates continuaron a lo largo de las fronteras de los nuevos territorios capturados por Israel, particularmente a lo largo del Canal de Suez. Las violaciones del alto el fuego proliferaron en septiembre de 1968, cuando Egipto concentró unos 150,000 soldados a lo largo del lado oeste del canal. Los duros combates tuvieron lugar los días 8 y 9 de marzo de 1969, que provocaron la muerte del jefe de estado mayor de Egipto, el general Abd alMunʿim Riyad. El 23 de julio de ese año, el presidente Gamal Abdel Nasser declaró formalmente una guerra de desgaste. Afirmó que, aunque su país era incapaz de recuperar la península del Sinaí por la fuerza, podía desgastar a Israel y lo haría, con la esperanza de que los bombardeos de artillería egipcia hicieran que Israel retirara sus tropas del Canal de Suez. Israel respondió construyendo un sistema de treinta fortalezas a lo largo del canal, conocido como la Línea Bar-Lev.

El 31 de octubre de 1968, Israel destruyó una central eléctrica en Naj Hamadi, en el alto Egipto, pero no fue hasta julio de 1969 que comenzó ataques aéreos regulares que devastaron ciudades egipcias a lo largo del canal y convirtieron a sus residentes en refugiados. A principios de 1970, Egipto recibió cantidades sustanciales de ayuda militar soviética, incluidas baterías de misiles tierra-aire que podrían derribar aviones israelíes. Después de una serie de batallas aéreas entre aviones israelíes y cazas MiG de Rusia, Estados Unidos presentó su Plan Rogers y presionó a Egipto e Israel para un nuevo alto el fuego, que entró en vigor el 7 de agosto de 1970.

Existe cierta controversia entre los académicos militares sobre qué país ganó realmente la guerra de desgaste. Israel ciertamente demostró su superioridad militar, especialmente en combates aéreos con pilotos egipcios, pero Egipto obtuvo una victoria diplomática al persuadir a la Unión Soviética de que proporcionara asistencia militar y al mover baterías de misiles SAM, que Egipto utilizó en la Guerra Árabe-Israel de 1973, cerca de el Canal de Suez. El efecto a largo plazo de la guerra de desgaste ha sido hacer que Israel sospeche más de las propuestas de paz internacional y que Egipto sea más preciso en su planificación militar estratégica.