Guarnición, jim

(b. 20 de noviembre de 1921 en Denison, Iowa; d .21 de octubre de 1992 en Nueva Orleans, Luisiana), fiscal de distrito que fue noticia internacional por su investigación sobre el asesinato del presidente John F. Kennedy.

Garrison, nacido Earling Carothers Garrison, fue uno de los dos hijos de Earling R. Garrison, ocupación desconocida, y Jane Ann Robinson. Cuando Garrison tenía dos años, sus padres se divorciaron y su madre, quien lo crió a él y a su hermana menor, Judith, se convirtió en maestra de escuela. En 1928 la familia se trasladó a Nueva Orleans, donde Garrison asistió a la escuela primaria ya la preparatoria Forrier, de la que se graduó en 1940. En enero de 1941 se unió al ejército de los Estados Unidos. Sirviendo con distinción en la Segunda Guerra Mundial como piloto de combate, volando aviones de observación durante misiones de bombardeo, Garrison voló treinta y cinco misiones y recibió la Medalla de la Campaña de Teatro Europeo con dos estrellas de batalla. En 1946 se matriculó en la Facultad de Derecho de la Universidad de Tulane y fue admitido en el colegio de abogados de Luisiana en 1949. Después de trabajar brevemente para la Oficina Federal de Investigaciones, Garrison se volvió a alistar en el ejército para servir en Corea, pero fue dado de baja por "discapacidad física". En algún momento indeterminado cambió legalmente su nombre a Jim Garrison.

En 1951, Garrison comenzó a trabajar para la oficina del fiscal de distrito de Orleans Parish. En 1957 se postuló sin éxito para asesor y en 1960 perdió una carrera para juez de distrito. Fue nombrado asistente del fiscal de la ciudad en 1959. Se casó con Leah Elizabeth Ziegler (fecha desconocida). Tuvieron cinco hijos. En 1962, a pesar de su condición de desvalido, Garrison, aprovechando al máximo un debate televisado para obtener el reconocimiento público y el respaldo de los periódicos, ganó la carrera del fiscal de distrito. Un hombre enorme, de seis pies, siete pulgadas de alto y un peso cercano a 250 libras, Garrison se ganó el sobrenombre de "el gigante verde alegre". Obtuvo considerable publicidad y apoyo popular a través de varias redadas contra las actividades viciosas abiertas en el Barrio Francés de Nueva Orleans.

En el otoño de 1966, Garrison y el senador Russell B. Long discutieron el asesinato del presidente John F. Kennedy durante un vuelo en avión a Nueva York. Long expresó serias reservas sobre la conclusión de la Comisión Warren de que Lee Harvey Oswald había actuado solo al matar a Kennedy. Después de leer varios libros y artículos que detallaban fallas en la investigación de la comisión, Garrison decidió lanzar su propia investigación. Estaba seguro de que en Nueva Orleans se había tramado una conspiración para asesinar al presidente. Empleando los considerables recursos de investigación y citación de la oficina del fiscal de distrito, interrogó a testigos y centró su atención en varios sospechosos. En febrero de 1967 uno de esos sospechosos, David William Ferrie, murió repentinamente por causas naturales. Garrison aprovechó la muerte, alegando que fue un suicidio.

El 1 de marzo de 1967, Garrison ordenó el arresto del líder empresarial y cívico de Nueva Orleans Clay L. Shaw por conspiración para asesinar a Kennedy. El arresto causó sensación. Garrison no solo criticó públicamente la versión oficial del gobierno del asesinato, sino que también respaldó sus acusaciones con un enjuiciamiento legal. En la audiencia preliminar para determinar si Shaw sería acusado o no bajo la ley penal de Louisiana, Garrison presentó un testigo, Perry Raymond Russo, quien testificó que había observado a Shaw, Ferrie y Oswald discutiendo el asesinato del presidente en una fiesta en Nueva York. Orleans. Objeto de publicidad sustancial en la prensa, Garrison se convirtió en una celebridad internacional y apareció en numerosos programas de radio y televisión. Afirmando que había "resuelto" el misterio detrás del asesinato de Kennedy, prometió revelar la verdad en el juicio de Shaw.

Durante el juicio de Shaw en Nueva Orleans, de enero a marzo de 1969, Garrison presentó varios testigos y expertos médicos que testificaron sobre las inconsistencias en la tesis del asesino solitario. Aunque rara vez asistió al juicio, aseguró que muchas veces se proyectó la famosa película de Zapruder sobre el asesinato. Además de Russo, sus testigos contra Shaw incluyeron a un adicto a la heroína convicto y un hombre que afirmó que los extraterrestres lo espiaban. El jurado tardó menos de una hora en llegar a su veredicto de inocencia. Garrison simplemente no pudo probar su caso contra Shaw. Muy críticos con Garrison desde el principio, la prensa y los medios nacionales denunciaron la investigación como un fraude y el enjuiciamiento de Shaw como una parodia de la justicia.

En 1973, Garrison perdió su candidatura a la reelección para el puesto de fiscal de distrito, pero en 1978 fue elegido para un puesto en el Tribunal de Apelaciones del Cuarto Circuito de Louisiana. Escribió tres libros, Una herencia de piedra (1970) El contrato Star Spangled (1976), y Tras la pista de los asesinos (1988). El último detalló su investigación sobre el asesinato y el procesamiento de Shaw. El libro atrajo la curiosidad del director de cine y productor Oliver Stone, cuya película de 1991 JFK encendió un feroz debate nacional. La película, en la que Kevin Costner interpreta a Garrison y Garrison aparece en un cameo como Earl Warren, retrata a Garrison de manera comprensiva y aboga por la fuerza a favor de una conspiración de asesinato. Garrison murió por causas no reveladas el 21 de octubre de 1992. Está enterrado en Nueva Orleans.

El enjuiciamiento de Garrison de Shaw ha recibido una condena justificada, ya que no presentó pruebas creíbles que implicaran a Shaw en una conspiración para asesinar al presidente Kennedy. Las extravagantes arengas de Garrison a la prensa en busca de publicidad sobre su "solución" al asesinato también han sido criticadas con razón. Sin embargo, Garrison presentó pruebas de una conspiración para el asesinato en el juicio de Shaw, y sus afirmaciones de que el gobierno encubrió pruebas críticas en ese caso se han comprobado en los varios millones de páginas de registros documentales publicados entre 1993 y 1998. En su descripción de Garrison como un defensor solitario de la verdad contra los poderes malévolos del gobierno federal, la película JFK Garrison rehabilitado en el ojo público. Sin embargo, recibió un aluvión de críticas por parte de periodistas y académicos. Garrison y su investigación sobre el asesinato de Kennedy siguen siendo objeto de un intenso debate entre los investigadores.

No se conoce la existencia de ninguna colección de manuscritos de Garrison. Los registros de su investigación y del juicio de Shaw se encuentran en el Servicio de Archivos y Registros Nacionales, College Park, Maryland; y en la Sala Luisiana de la Biblioteca Pública de Nueva Orleans. Los libros de Garrison son Una herencia de piedra (1970) El contrato Star Spangled (1976), y Tras la pista de los asesinos (1988). Los estudios críticos de Garrison incluyen a Milton E. Brener, El caso de la guarnición (1969); James Kirkwood, Grotesco americano (1970); y Patricia Lambert, Testigo falso: la verdadera historia de la investigación de Jim Garrison y la película de Oliver Stone JFK (1998). Los estudios comprensivos incluyen a James DiEugenio, Destino traicionado (1992) y William Davy, Que se haga justicia: nueva luz sobre la investigación de Jim Garrison (1999). Un obituario está en el New York Times (22 de octubre de 1992).

Michael L. Kurtz