Guarayu

ETNONIMOS: Araibayba, Carabere, Chiriguano, Guaraniete, Guarayo, Itatin, Moperequoa, Nyandeva, Oréva, Pirataguari

Los Guarayu del noreste de Bolivia son probablemente descendientes de los Guaraní-Itatines de Paraguay. Fueron traídos a esta región hace 400 años por el explorador español Ñuflo de Chávez, quien dirigió una expedición de 150 españoles y 1,500 indios guaraníes por el Chaco y fundó el pueblo de Santa Cruz de la Sierra.

En el siglo XVIII, los misioneros jesuitas llevaron a un grupo de Guarayu a su misión de San Javier, pero los indios pronto abandonaron la misión. En 1840, los misioneros franciscanos asumieron la responsabilidad de asentar a los Guarayu y con el paso de los años fundaron cinco aldeas misioneras: Yotau, Ascención, Urubichá, Yaguarú y San Pablo, donde aún vive la mayoría de los Guarayu. Hoy en día, sin embargo, muchos emigran para trabajar en los ranchos y plantaciones circundantes.

Bajo la tutela de los franciscanos, los Guarayu llevaron vidas regimentadas y protegidas. Todas las mañanas la comunidad se reunía en la iglesia de la misión para escuchar misa y música sacra interpretada por una orquesta de músicos de Guarayu. La "Misa Guarayu", que todavía se realiza, es la única misa completa en un idioma nativo de América del Sur que ha sobrevivido desde los primeros tiempos de la misión hasta el presente. Después de la Misa, hombres y mujeres iban a trabajar en el campo o en las diversas artesanías que enseñaban los misioneros, y los niños iban a la escuela para aprender español y catecismo. Los indios trabajaban tres días a la semana para la misión, pero los otros tres días que no eran sábados eran libres para trabajar en sus propios campos o para cazar y pescar. Periódicamente, los padres distribuían herramientas y ropa confeccionada en los talleres de la misión o comprada en la venta de productos de la misión. Los misioneros establecieron autoridades nativas, cuyo papel fue indicado por personal condecorado, para ayudar a mantener el orden. Las transgresiones eran castigadas con la picota o con el látigo.

En los primeros días, los guarayu encontraron la vida en las misiones, lo que implicaba renunciar a su religión y ceremonias, era difícil de tolerar. En particular, se mostraron reacios a abandonar la poligamia y aceptar el matrimonio por parte de la Iglesia. Una de las características más notables de la religión Guarayu es el culto de Tamoi, quien enseñó a los humanos la agricultura y la preparación de chicha. Tamoi fue invocado en un movimiento revivalista de principios del siglo XIX que implicó resistencia al establecimiento de misiones; los hombres bailaban y cantaban, esperando que Tamoi los llevara a su hogar celestial.

En 1939 se secularizaron las misiones y la administración de los pueblos pasó a manos de las autoridades cívicas, pero los sacerdotes franciscanos y las religiosas del Vicariato Apostólico de Ñuflo de Chávez aún trabajan en los pueblos.

Las estimaciones de la población de Guarayu oscilan entre 1,000 y 5,000. El guarayu es una lengua hija del guaraní y pertenece a la Familia Tupí. En la actualidad, la mayoría de los hablantes de guarayu también hablan español.

Los Guarayu son agricultores que cultivan cultivos de subsistencia en pequeños campos utilizando solo herramientas manuales. Los principales cultivos que se cultivan son el maíz, la mandioca dulce, el arroz de secano, la caña de azúcar, el banano y el maní. Cultivan algodón de árbol de buena calidad, que era un artículo de comercio en el siglo XIX. Los Guarayu limpian y preparan los campos en grupos; los hombres siembran maíz y las mujeres plantan mandioca y ayudan en la cosecha. Su principal arma de caza era antiguamente el arco y la flecha, pero en la actualidad utilizan escopetas obtenidas de los misioneros. Pescan con arcos y flechas, con drogas venenosas, con lanzas y con redes. Las mujeres elaboran chicha con maíz o mandioca, que los guarayu beben en grandes cantidades en cada celebración.

Los guarayu fabrican una variedad de cestas, alfarería, telas de algodón, recipientes para calabazas y telas de corteza. Las mujeres son hábiles hilanderos y tejedores y hacen coloridas hamacas para la venta.

A los Guarayu les gusta mucho la música y el baile. El violín autóctono, de modelo europeo pero elaborado por artesanos guarayu, se toca en bailes y ceremonias religiosas. Los Guarayu celebran el Carnaval con mucha ilusión.

En las aldeas de la misión hay dos tipos de casas. A lo largo de las calles de la ciudad, los edificios largos de adobe y adobe tienen techos de tejas y amplios aleros. Las particiones interiores dividen estos edificios en viviendas familiares independientes. Las casas unifamiliares en las afueras de la ciudad tienen techos y paredes de hojas de palma. Las casas están equipadas con plataformas de almacenamiento de alimentos, hamacas de algodón, bancos para hombres y colchonetas para mujeres.

Antes de que llegaran los misioneros, los Guarayu no vestían más ropa que abundantes adornos de plumas y pintura. Más tarde, los hombres adoptaron túnicas largas de tela de corteza, pero las mujeres solo llevaban falda. En la actualidad los hombres visten como otros bolivianos de las tierras bajas y las mujeres visten vestidos largos, a menudo hechos con telas tejidas en el pueblo.

La mayor parte de lo que se sabe sobre las costumbres tradicionales guarayu proviene de los relatos de los primeros misioneros, ya que los guarayu han sido tan proselitizados que la mayoría de estas costumbres han desaparecido. Los informantes pueden relatar los mitos antiguos, sin embargo, y bajo un barniz de catolicismo, los guarayu probablemente conservan muchas de sus creencias tradicionales.

Los niños guarayu fueron nombrados por sus abuelos u otros parientes varones. A los niños a menudo se les escarificaba y se les sangraba para fortalecerlos. Las niñas fueron recluidas durante un mes en la pubertad, alimentadas con una dieta restringida y tatuadas en brazos y pechos. Se preferían los matrimonios entre primos cruzados, así como los entre un hombre y la hija de su hermana; la poligamia era común. Una niña o una mujer no pueden casarse sin el consentimiento de su padre y su hermano. La residencia postmatrimonial fue matrilocal al principio y luego neolocal. Las mujeres embarazadas debían observar ciertos tabúes alimentarios. Se practicó la couvade: un padre permaneció inactivo en su hamaca durante tres días después del nacimiento de su hijo, de acuerdo con la creencia de que el alma de un niño sigue a su padre y puede resultar herida si se esfuerza inmediatamente después del nacimiento.

Los muertos fueron enterrados en sus chozas vistiendo sus pinturas y adornos. Se creía que después de la muerte el alma viajaba una gran distancia a la tierra de Tamoi, el Gran Ancestro. El camino está plagado de peligros y tentaciones, incluido el cruce de un río peligroso a lomos de un caimán, mirar pastos de colores sin cegarse y ser cosquilleado por un mono sin reír. Al final del viaje, Tamoi lava el alma y la hace lucir joven y atractiva.

Bibliografía

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Virreira, Walter Hermosa (1972). Los pueblos garayos. Publicación no. 27. La Paz: Academia Nacional de Ciencias de Bolivia.

NANCY M. FLORES