Guanajuato

Guanajuato, población 78,364 (2005), una ciudad de México mejor conocida como la principal productora de plata en la Nueva España y el mundo en la segunda mitad del siglo XVIII. Guanajuato fue fundado como un pequeño campamento minero en el norte del Bajío alrededor de 1554. Alexander von Humboldt, un viajero alemán que visitó la ciudad en 1803, consideró que las vetas de Guanajuato (La Valenciana) eran las más ricas del mundo. También informó que se estima que "5,000 mineros y trabajadores" estaban ocupados con operaciones mineras allí.

Guanajuato no estaba rodeado por comunidades indígenas primordiales, sino por unos pocos pueblos de colonos otomíes y tarascos. Sin embargo, representó un atractivo atractivo para los indios que buscaban trabajo. Debido tanto a la inmigración como al aumento natural, su población saltó de 156,140 a 397,924 entre 1742 y 1793. En comparación con las tierras altas centrales, la región era mucho más urbana y étnicamente mixta, características que crearon un mercado interno considerable para los productos agrícolas y manufacturados de el Bajío.

La resistencia a los controles gubernamentales y la expulsión de los jesuitas provocaron levantamientos en Guanajuato en la década de 1760. Pero fue la revuelta de Hidalgo de 1810 la que dotó a Guanajuato de una notoriedad aún mayor. Hogar de unos trescientos españoles nacidos en la península y la joya de plata de la corona, la ciudad representó un premio de conquista para los insurgentes, que la tomaron por asalto en septiembre de ese año. Su captura se logró en gran parte a través de la derrota de la élite de la ciudad en el granero municipal, o alhóndiga, donde se refugiaron muchos españoles. El recuerdo de la sangrienta búsqueda de la independencia en Guanajuato se quedó con el establecimiento de México durante mucho tiempo después. La actividad minera se recuperó a fines del siglo XIX y, junto con la agricultura y la ganadería, sustenta a Guanajuato hoy. La inversión y la designación de las minas coloniales y el centro histórico de la ciudad en 1988 por la UNESCO como un sitio del Patrimonio Mundial ha estimulado el turismo. Las remesas de los migrantes en los Estados Unidos son importantes para la economía del estado.

Guanajuato es el centro administrativo del gobierno estatal, y en los últimos años el Partido Acción Nacional (PAN) ha producido varios gobernadores, entre ellos el ex presidente Vicente Fox Quesada. La ciudad es también la base de la Universidad de Guanajuato.