Grimmelshausen, Hans Jacob Christoffel von

do. 1621 – 1676

Novelista

Primeros años.

Los primeros años de vida de Hans Jacob Christoffel von Grimmelshausen coincidieron con una de las epopeyas más funestas de Alemania: la Guerra de los Treinta Años. Nació de padres protestantes, pero cuando era niño fue secuestrado por ejércitos invasores e impresionado para servir en uno de los ejércitos que se abría paso por el país. Más tarde, se unió a las fuerzas católicas del emperador antes de servir como asistente del Conde Reinhard von Schauenberg. Cuando la guerra finalmente concluyó, la familia de Schauenberg le dio un puesto como cuidador de sus tierras. A su vez, sirvió a la familia como recaudador de impuestos, posadero y alguacil. Sin embargo, cuando salió a la luz que les había estado robando, los Schauenberg lo despidieron rápidamente. En los años siguientes, Grimmelshausen se convirtió en asistente de un médico, y también encontró trabajo como tabernero y nuevamente como alguacil. Sin embargo, incluso cuando era soldado del ejército imperial, Grimmelshausen había comenzado a escribir. En 1658 y 1660 publicó sus primeras obras, dos breves textos satíricos, pero su fama descansa en última instancia en su gran obra maestra, Las aventuras de Simplicissimus, cuya primera parte apareció en 1668. Fue seguida por una segunda parte y una continuación titulada Coraje, la aventurera un año después. Fue un éxito inmediato, una de las primeras obras de ficción más vendidas en aparecer en lengua alemana. Sin embargo, no le dio fama a Grimmelshausen, ya que se publicó de forma anónima y su autoría no se estableció definitivamente hasta el siglo XIX.

Humor negro.

A diferencia de los grandes poetas alemanes del siglo XVII, Grimmelshausen no se había beneficiado de una educación universitaria. Si bien no estaba familiarizado en gran medida con las estructuras de la retórica neolatina, aún se las arregló para hilar una considerable historia de aventuras. Su obra es producto de una gran cantidad de lecturas, sobre todo de la tradición novelesca picaresca que se había desarrollado en la España de finales del siglo XVI. Su héroe, Simplicissimus, es un vagabundo, un campesino ingenuo que pasa de un desafortunado incidente a otro. En el mundo que crea Grimmelshausen, los soldados torturan, mutilan y asesinan a civiles de forma rutinaria, y aunque los campesinos alemanes a menudo contraatacan, generalmente no pueden detener la matanza. Muchos de los horribles relatos que Grimmelshausen relató eran aparentemente autobiográficos; el relato de la captura de Simplicissimus por las fuerzas que saquearon su aldea es solo uno de los muchos ejemplos de los paralelismos entre este mundo ficticio y la vida real. Si bien los eventos que relata son espantosos y, a menudo, obscenos, la moraleja de la historia no era menos preocupante: la única solución a las crueldades de la humanidad residía en la renuncia al mundo. Simplicissimus se convierte, al final del cuento, en un ermitaño, pero en el camino hacia esta transformación, sus acciones han confundido a los poderosos y avergonzado a los sabios. Las aventuras de Simplicissimus es uno de los mejores ejemplos de la fertilización cruzada que se produjo entre los géneros literarios en la Europa moderna temprana. Su inspiración se encontraba en las novelas picarescas de la España del Renacimiento, pero transpuesto a un nuevo entorno literario, Grimmelshausen fue capaz de transformar esa forma en arte elevado, lleno de hilaridad y rica observación.

Trascendencia.

Gran parte de la literatura que sobrevive desde el siglo XVII es de naturaleza religiosa. En poética, los escritores alemanes comenzaron en esta época a experimentar con nuevas formas de forjar letras que aprovechaban las posibilidades sonoras del idioma alemán. En estos esfuerzos buscaron a través de los clásicos y adaptaron la retórica neolatina que había fascinado a los autores del siglo XVI. Al hacerlo, encontraron nuevas formas de elevar su lenguaje a un modo de expresión flexible. El mundo de Hans Jakob Christoffel von Grimmelshausen, sin embargo, estaba lejos de las sociedades literarias elevadas ansiosas por elevar el estándar literario en alemán. Al igual que Shakespeare, Grimmelshausen surgió de raíces más humildes, aunque su amplia lectura y sus experiencias de vida lo marcaron como alguien que tenía un mensaje que impartir. Aunque en el cataclísmico siglo XVII de Alemania aparecieron grandes obras poéticas y religiosas, la obra de Grimmelshausen Las aventuras de Simplicissimus es hoy la única obra que todavía reclama un público general de la época. Su grandeza y atractivo continuo surge, en gran parte, de la naturaleza universal de las observaciones de su autor sobre la naturaleza humana y sus defectos. En este sentido, su atractivo se dirigió a la sociedad "burguesa" en desarrollo en las sociedades de Alemania, y aunque tuvo pocos imitadores en el siglo XVII, la obra de Grimmelshausen continuó produciendo imitadores en los mundos de los siglos XVIII y XIX.

Fuentes

HJC von Grimmelshausen, Simplicissimus. Trans. M. Mitchell (Sawtry, Inglaterra: Dedelus, 1999).

A. Menhennet, Grimmelshausen el narrador: un estudio de las novelas "simplistas" (Camden, SC: Camden House, 1997).

G. Rörbach, Figura y personaje; Investigaciones estructurales sobre Simplicissimus de Grimmelshausen (Bonn, Alemania: Bouvier, 1959).