Greb, edward henry («harry»)

(b. El 6 de junio de 1894 en Pittsburgh, Pennsylvania; d. 22 de octubre de 1926 en Atlantic City, Nueva Jersey), boxeador profesional que ganó tanto el título mundial de peso mediano como el de peso semipesado estadounidense en la década de 1920.

Greb nació como Edward Henry Berg de Pious y Anne Berg en un tranvía de Pittsburgh en la esquina de las calles Fitch y Dauphin. Cuenta la leyenda que fue un luchador desde el principio, lo que le provocó a su madre un ojo morado inadvertido cuando solo tenía un día de edad. Creció en un hogar estricto con padres que, según el registro, nunca fueron a verlo pelear en el ring.

Después de ganar sus primeros cinco combates de aficionados, Berg firmó un contrato de boxeo profesional con James M. "Red" Mason. Peleó su primer combate profesional bajo el nombre de Harry Greb (invirtiendo las letras de su apellido) el 29 de mayo de 1913, una decisión sin decisión en seis asaltos contra Frank Kirkwood.

La primera victoria profesional de Greb llegó en su siguiente pelea, un nocaut técnico en el segundo asalto de "Battling" Murphy el 19 de julio. Siguió con un nocaut en el primer asalto sobre Lloyd Crutcher en Punxatawney, Pensilvania, el 13 de agosto, la primera pelea de Greb fuera de su natal Pittsburgh. Siguieron tres combates de seis asaltos sin decisión antes de que Greb sufriera su primera derrota profesional, un nocaut en el segundo asalto, ante Joe Chip el 29 de noviembre.

En 1914 y 1915, Greb peleó treinta y un combates consecutivos sin decisión. Con un metro setenta y cinco, el peso de su carrera varió entre 142 y 173 libras, pero su tamaño relativamente pequeño nunca fue una limitación. "Los grandes no me molestan", dijo Greb. "Simplemente se interponen en su propio camino". Su voluntad de enfrentarse a todos los interesados ​​resultó en combates contra luminarias como Jack Blackburn, un peso ligero que luego se ganó la fama como entrenador principal del campeón de peso pesado Joe Louis; el ex campeón de peso mediano George "Chip" Chipolunis; y Tommy Gibbons, quien luego pelearía contra Jack Dempsey por el título mundial de peso pesado.

De 1916 a 1920, Greb se abrió camino a través de las filas de peso mediano. Peleó 152 veces y obtuvo victorias sobre el gran peso mediano Mike Gibbons y el ex campeón de peso semipesado Jack Dillon. Con el tiempo, Greb se ganó la reputación de ser uno de los luchadores más coloridos en la historia del ring. No conocido por su poder de golpe, abrumaba a sus oponentes con golpes rápidos y precisos lanzados desde una variedad de ángulos, lo que le valió el apodo de Human Windmill. Greb peleaba con tanta frecuencia que rara vez necesitaba un entrenamiento extenso para sus combates. Su resistencia en el ring sigue siendo virtualmente incomparable en la historia del boxeo.

Los 299 combates de Greb en su carrera incluyeron un récord de cuarenta y cuatro peleas en un año, y peleó más combates que Jim Corbett, Jim Jeffries, Gene Tunney, Joe Louis, Rocky Marciano y Muhammad Ali juntos. Su récord de ring incluye a muchos de los luchadores más famosos de la historia, incluidos Gene Tunney, Mickey Walker, Battling Levinsky, Tommy Loughran, Mike Gibbons, Jack Dillon, Al McCoy, Tiger Flowers y Gunboat Smith.

La mayor ambición del boxeo de Greb era luchar contra Jack Dempsey por el título de peso pesado. Fue considerado un serio retador a la corona de Dempsey en 1922, haciendo sparring con él dos veces ese año. En ambas ocasiones, sin embargo, fue expulsado del campamento de campeones por el manager de Dempsey, Jack "Doc" Kearns, quien acusó a Greb de ser "demasiado rudo con mi luchador". Cuando se le preguntó en 1925 cómo le habría ido si hubiera peleado con Dempsey, Greb comentó: "Si no lo hubiera dejado ciego en el sexto asalto, me habría matado en el séptimo".

Los periodistas deportivos de la época etiquetaron a Greb como uno de los peleadores más sucios que habían visto, acusándolo de morder, golpear, golpear y criticar a sus oponentes. El escritor de boxeo WO McGeehan describió el estilo de anillo de Greb como "el arte varonil del asesinato modificado". Greb se rió de tales acusaciones, pero reconoció que su estilo era menos que refinado. "La lucha por premios no es la más noble de las artes", dijo, "y yo no soy su artista más noble".

A pesar de su reputación de rudeza, Greb solo perdió una pelea por descalificación, ante Kid Norfolk el 19 de abril de 1924, y en general se acepta que fue contra Norfolk tres años antes, el 29 de agosto, cuando perdió permanentemente la vista de su ojo derecho. debido a un pulgar errante. (Otros relatos dicen que Greb perdió la vista luego de un cabezazo contra Jeff Smith el 1 de febrero de 1922). Greb también tenía mala visión en su ojo izquierdo. Aunque no podía ver claramente hasta el otro lado del ring, pasó los exámenes físicos previos a la pelea memorizando las tablas oculares.

En contraste con su estilo rudo en el ring, Greb se mantuvo impecablemente arreglado. Se alisó el cabello con vaselina antes de cada pelea y su amiga cercana y compañera de cuadra Cuddy DeMarco dijo que se enojaba más por tener su cabello revuelto durante las peleas que por recibir un puñetazo.

Greb participó en la pelea más memorable de su carrera el 23 de mayo de 1922. Luego, bajo la tutela del manager George Engel, desafió al invicto campeón de peso semipesado Gene Tunney. Aunque Tunney era más de dos pulgadas más alto y doce libras más pesado que Greb, el retador lo golpeó durante quince asaltos para ganar el título. La golpiza de Tunney fue tan severa que perdió dos litros de sangre durante la pelea y pasó la semana después de la pelea en un hospital. Esta pelea fue la primera de una serie de cinco combates entre Greb y Tunney. De los cuatro concursos restantes, Tunney ganó dos y dos resultaron en no decisiones.

Después de reunirse con su manager original, Red Mason, Greb perdió su título ante Tunney en su primera revancha, una decisión de quince asaltos el 23 de febrero de 1923 en la ciudad de Nueva York. Tunney había contado con la ayuda del campeón mundial de peso ligero Benny Leonard, un boxeador maestro que le mostró formas de combatir el estilo agresivo de Greb, es decir, a través de golpes en el corazón para frenar a Greb. La estrategia funcionó, pero seis meses después, Greb ganó el campeonato mundial de peso medio cuando derrotó a Johnny Wilson el 31 de agosto. Defendió su título seis veces, incluida una famosa decisión de quince asaltos sobre Mickey Walker en Nueva York el 2 de julio de 1925. Cuenta la leyenda que Greb y Walker continuaron su competencia fuera de un club nocturno de Nueva York esa misma noche. Dos semanas más tarde, el irreprimible Greb encajó al futuro campeón de peso semipesado "Slapsie" Maxie Rosenbloom a diez asaltos sin decisión en una pelea sin título.

Greb perdió el título de peso mediano en una decisión dividida ante Tiger Flowers el 26 de febrero de 1926. Los dos se revancharon seis meses después, y cuando Greb perdió una decisión controvertida, la multitud del Madison Square Garden se amotinó.

Greb anunció su retiro después de esta pelea. Tenía treinta y dos años, estaba casado y tenía una hija, a la que amaba mucho. Poco después de jubilarse, Greb se vio involucrado en un accidente automovilístico que le dejó la nariz rota y ambas piernas lesionadas. Un fragmento de hueso le dificultaba la respiración, y como estaba contemplando una reaparición del anillo, decidió someterse a una cirugía para que le arreglaran la nariz y le extirparan una catarata del ojo. El 21 de octubre de 1926, Greb se sometió a una cirugía en Atlantic City, Nueva Jersey, durante la cual se le administró éter mezclado con óxido nitroso y oxígeno. Cayó en coma y al día siguiente murió de insuficiencia cardíaca inducida por el shock de la operación.

El récord de carrera de Greb fue 115–8–3, con un no concurso y 178 no decisiones. Sus 299 peleas de carrera se ubican en el tercer lugar en la historia del ring. Fue campeón estadounidense de peso semipesado de 1922 a 1923 y campeón mundial de peso mediano de 1923 a 1926. Miembro del Salón de la Fama del Boxeo Internacional, Greb es recordado por los historiadores del ring como uno de los grandes luchadores de todos los tiempos. Si bien se dice que vivió una gran vida fuera del ring, los amigos que lo conocieron descartan esas historias como segmentos exagerados de la leyenda de Greb.

La colorida carrera de Greb está documentada en James R. Fair, Dáselo a los ángeles: la historia de Harry Greb (1945) , el único relato completo de su vida. Los relatos biográficos aparecen en Gilbert Odd, Boxeo: los grandes campeones (1974); James B. Roberts y Alex Skutt, El registro de boxeo (1999); y Bert Randolph Sugar, Los 100 mejores boxeadores de todos los tiempos (1984).

Edward Gruver