Gray, asa (1810-1888)

Asa Gray fue un destacado intérprete estadounidense de la teoría de la evolución de Charles Darwin. Nacido en Sanquoit, en el centro de Nueva York, se interesó profundamente por la botánica cuando era joven. Aunque se licenció en medicina en la Fairfield Medical School en 1831, decidió dedicar su vida a los estudios botánicos, campo en el que pronto ganó reputación internacional. La Universidad de Harvard lo nombró profesor Fisher de historia natural en 1841, cargo que ocupó durante más de cuarenta años. Sus escritos popularizaron el tema de la botánica y lo avanzaron científicamente. A través de su correspondencia con Charles Darwin en 1856 y 1857, Gray obtuvo una vista previa de la teoría de la evolución por selección natural. Cuando el Origen de las Especies fue publicado, Gray escribió una de las primeras críticas, en el Revista Americana de Ciencias y Artes (Marzo de 1860). Esta revisión, junto con varios otros ensayos sobre la evolución, se reimprimió con el título Darwiniana (1876).

La actitud de Gray hacia la teoría de Darwin fue de mente abierta pero cautelosa. Lo consideró como una hipótesis científica plausible, aunque lejos de ser probada de manera concluyente. Como explicación de la diversificación de especies, fue notablemente superior a la doctrina de la creación especial. Sin embargo, no explicó realmente el origen de las especies porque no dio una explicación satisfactoria de la causa de las variaciones. Gray pensó que Darwin a menudo era precipitado al sacar conclusiones que superaban la evidencia, como cuando afirmó que todas las especies deben haber descendido de "cuatro o cinco formas primordiales" y cuando sostuvo que los poderes mentales del hombre deben haber tenido un origen evolutivo. Esta última afirmación "acumula improbabilidades increíbles".

Contra aquellos que dijeron que la teoría darwiniana implicaba ateísmo, Gray argumentó que "no es atea ni en su declaración ni en su intención". A la teoría se le podría dar una interpretación no teísta, pero igualmente se le podría dar una teísta. Una cuestión central era la presencia o ausencia del diseño en la naturaleza en su conjunto, y esta cuestión era para el teólogo natural o el filósofo, no para el biólogo. El propio Gray favoreció una interpretación teísta, ya que la idea de un diseñador del universo "es más natural para la mente". Ni siquiera era cierto decir que la teoría de Darwin era mecanicista. Supuso que las adaptaciones producidas por la selección natural son útiles para los organismos, permitiéndoles alcanzar ciertos fines, y esta suposición claramente reintrodujo el propósito o la teleología en la historia natural. "Si el propósito en este sentido no implica en sí mismo diseño, ciertamente es compatible con él y lo sugiere".

El frío análisis de Gray del darwinismo, junto con su adhesión al teísmo, irritó a algunos de los partidarios militantes agnósticos de Darwin, aunque no al propio Darwin, que valoraba a Gray como amigo y crítico perspicaz.

Véase también Darwin, Charles Robert; Darvinismo.

Bibliografía

Obras de gris

Darwiniana: ensayos y reseñas pertenecientes al darwinismo. Cambridge, MA, 1876. Nueva edición con una introducción de AH Dupree, Cambridge, MA: Belknap Press de Harvard University Press, 1963.

Articulos cientificos. Boston: Houghton Mifflin, 1889.

Ciencias naturales y religión. Nueva York: Scribners, 1880.

Cartas de Asa Grey. Editado por Jane Loring Gray, 2 vols. Boston y Nueva York: Houghton, Mifflin, 1893.

Funciona en gris

Dupree, AH Asa Gray: 1810–1888. Cambridge, MA: Belknap Press de Harvard University Press, 1959.

Robinson, BL "Asa Gray". Ciencia 62 (1925): 45 – 46.

TA Goudge (1967)