Granadinas

Granadinas, cientos de islotes, rocas y arrecifes que componen la cima de una cordillera volcánica entre San Vicente y Granada en las Islas de Barlovento del Caribe oriental. En conjunto, cubren aproximadamente 35 millas cuadradas. Diez están poblados, con una población de aproximadamente 12,000 en 1980. Las Granadinas son dependencias de dos estados-nación independientes: San Vicente y las Granadinas y Granada. Aquellos entre Granada y Carriacou son dependencias de Granada; el más grande es Carriacou (7,000 habitantes). El resto son partes integrales de San Vicente, el más grande es Bequia (2,600 habitantes).

Los arqueólogos suponen que los aborígenes Ciboney fueron seguidos y quizás desplazados por las migraciones de los pueblos Arawak y Carib del continente sudamericano. La fuerte resistencia caribe hizo que la ocupación europea fuera un proceso difícil hasta finales del siglo XVIII. Los caribes llamaron a estas islas Begos; las Granadinas más tarde fueron renombradas por el español o el francés, aunque Bequia y Canouan son corrupciones lingüísticas de los nombres caribes. Los franceses reclamaron las Granadinas en 1664 como extensiones de su propiedad de Granada. En 1675 se hundió un barco de esclavos en el canal Bequia-Saint Vincent. Los esclavos sobrevivientes nadaron a ambas islas, donde los caribes los acogieron, los orígenes de los "caribes negros", los descendientes de la mezcla de estos dos pueblos.

Estas pequeñas islas cambiaron de manos a menudo desde el siglo XVII hasta el XIX cuando los conflictos europeos se extendieron a las Indias Occidentales, y los caribes lucharon enérgicamente contra todos los interesados. Como resultado de la Guerra de los Siete Años, San Vicente, Granada, Dominica y las Granadinas fueron cedidas a Gran Bretaña y formaron una Federación de las Islas de Barlovento. Para facilitar la administración, las Granadinas se dividieron entre Granada y San Vicente. En 1770, los británicos hicieron esfuerzos concertados para colonizar estas islas mediante la prospección y distribución de tierras. La Federación de Barlovento terminó en 1776. Entre 1779 y 1783 San Vicente y las Granadinas estuvieron bajo el dominio francés, después de lo cual regresaron al control británico; los colonos comenzaron a plantar caña de azúcar, utilizando mano de obra esclava africana en grandes plantaciones. Los caribes se rebelaron por última vez en 1795; su derrota llevó a su deportación a Honduras Británica.

El período posterior a la emancipación en las Granadinas fue difícil. A pesar de todos los esfuerzos de los plantadores británicos, la emancipación final en 1838 marcó efectivamente la disminución constante de la producción de algodón y azúcar, y esta última finalmente terminó. La emigración de blancos y negros en el período posterior a la esclavitud fue tanto una causa como una consecuencia del declive de todos los cultivos comerciales para la exportación. La población residente quedó relativamente libre para desarrollar su propia cultura criolla sin muchos blancos de élite, y las pequeñas economías de las islas se redirigieron a la cría de ganado para la exportación, la caza de ballenas, la pesca y la agricultura de subsistencia. Algo aisladas, las poblaciones granadinas desarrollaron fuertes identidades y costumbres separadas que alimentaron la sospecha de las islas dominantes más grandes de las que eran dependencias políticas.

La primera mitad del siglo XX trajo problemas adicionales de una gran erupción de Soufrière en San Vicente, interrupciones comerciales de dos guerras mundiales y disturbios sociales a mediados de la década de 1930. Durante el período posterior a la Segunda Guerra Mundial, hubo cierto desarrollo económico como resultado del dinero enviado a casa por aquellos que habían emigrado para buscar trabajo. Muchos hombres granadinos encontraron trabajo como marineros a medida que se recuperaba el comercio mundial. En los últimos años, algunas de las Granadinas se han vuelto populares entre los turistas que llegan en yate, y las divisas obtenidas del turismo han aumentado, complementando la agricultura, la pesca, la caza de ballenas y la construcción de barcos más tradicionales.

En general, los habitantes de las Granadinas descienden de esclavos africanos, de mano de obra europea contratada importada en el período inicial de la colonización europea y de una mezcla de estos dos grupos (las proporciones étnicas y las actividades económicas varían según la isla). También están representados los portugueses de Madeira y los inmigrantes de las Indias Orientales.