Gran Guerra

La guerra civil uruguaya (1839-1851), la más duradera y duradera de la historia del país, se conoce como la Guerra Grande o "Gran Guerra". La lucha se originó en la rivalidad entre los partidos Colorado y Blanco y sus respectivos líderes, Fructuoso Rivera y Manuel Oribe. El 1 de marzo de 1839, Rivera asumió la presidencia por segunda vez, luego de derrocar a Oribe con la ayuda de los exiliados unitarios de Argentina. Diez días después, presionado por los unitarios, Rivera declaró la guerra al dictador argentino Juan Manuel de Rosas (él mismo aliado de Oribe y los blancos), acto que marcó el inicio de la Guerra Grande.

Rivera derrotó una primera invasión de Argentina, pero de 1842 a 1845 sufrió una serie de derrotas. Con la ayuda de Rosas, Oribe y los blancos llevaron a Rivera al exilio en Brasil y confinaron al gobierno de Colorado en Montevideo, que durante nueve años permaneció sitiada. Rivera regresó a la lucha en el interior uruguayo en 1846, pero fue destituido de su mando al año siguiente. En ambos lados, de hecho, la guerra estuvo marcada por la disensión entre miembros de los respectivos partidos uruguayos y entre esos partidos y sus aliados extranjeros.

La disensión fue particularmente severa en el lado de Colorado, enfrentando a los líderes civiles del partido contra Rivera y los Colorados contra los colaboradores extranjeros. Estos últimos incluían no solo a los unitarios, cuyo único interés era derrocar a Rosas, sino a franceses y británicos, quienes en 1845 iniciaron una intervención conjunta en el Río De La Plata sobre cuestiones de navegación fluvial y los intereses de sus propios súbditos. Brasil también comenzó a brindar apoyo financiero y naval a los colorados. Los intereses de los forasteros coincidían con los de los colorados sólo en que ambos grupos se oponían a la aparente intención de Rosas de convertir a Uruguay en un satélite argentino. Las tensiones también surgieron simplemente por la aglomeración de miles de extranjeros —desde los enemigos argentinos de Rosas hasta voluntarios europeos como el futuro campeón de la unificación italiana, Giuseppe Garibaldi— en la sitiada Montevideo.

El estancamiento terminó cuando el gobernador Justo José de Urquiza de la provincia de Entre Ríos, Argentina, rompió con Rosas en mayo de 1851. Los colorados llegaron rápidamente a un acuerdo con Urquiza, cuyo posterior avance hacia Uruguay hizo que Oribe y los blancos hicieran la paz en octubre del mismo. año. Se levantó el sitio de Montevideo, terminó la Guerra Grande y el mismo Rosas fue derrocado en febrero de 1852. Económicamente, el país quedó devastado. Por ejemplo, la cantidad de ganado se redujo de aproximadamente 6.5 millones a alrededor de 2 millones al final de la guerra. El país aún permaneció bajo la influencia brasileña y argentina después de la guerra civil. En 1865, Brasil ayudó a los colorados a expulsar a los blancos del poder. Debido a que Paraguay vio esta acción como una amenaza para su seguridad nacional, este golpe desató la Guerra de la Triple Alianza, en la que Argentina, Brasil y Uruguay lucharon contra Paraguay durante cinco años.

Los blancos uruguayos más tarde recordarían que Oribe había defendido valientemente los valores nacionales contra los intrusos extranjeros, mientras que la versión colorada de la historia ensalza la heroica defensa de Montevideo contra el dictador Rosas y sus lacayos uruguayos. Ambas versiones ignoran la falta de claras diferencias políticas entre las partes y el hecho de que sus líderes a menudo participaban en negociaciones en medio de la lucha. Pero el legado de la guerra fue una intensificación de las alineaciones partidistas uruguayas que se prolongó hasta el siglo XX.