Graham, william patrick («billy»)

(b. El 9 de septiembre de 1922 en la ciudad de Nueva York; d. 22 de enero de 1992 en West Islip, Nueva York), boxeador profesional y principal contendiente de peso welter, conocido como el "Campeón sin corona" por su actuación en una pelea de campeonato en 1951 que perdió en una decisión controvertida y muy disputada.

Graham fue uno de los cuatro hijos de William Graham, propietario de una tienda de dulces y luego propietario de una taberna, y Mary Hogan, ama de casa. Nacido y criado en el Lower East Side de Manhattan, Graham se interesó en el boxeo a una edad temprana, recibió un par de guantes de boxeo de su padre y aprendió a boxear en un Catholic Boys 'Club cercano. Graham tuvo varios cientos de combates de aficionados, peleas en clubes de niños, asociaciones atléticas de iglesias y fumadores políticos. En una de esas peleas, aproximadamente a la edad de trece años, ganó una decisión de tres asaltos sobre un joven peleador llamado Walker Smith, quien como Sugar Ray Robinson sería considerado por muchos como el mejor peleador libra por libra que jamás haya existido.

Graham era un estudiante indiferente que pasó dos años en Gramercy Park High School antes de abandonar la escuela. Después de ser rechazado tres veces por un médico de los Guantes de Oro de la ciudad de Nueva York porque tenía un soplo cardíaco, se convirtió en profesional en 1941, peleando en la división de peso ligero (en ese momento, los pesos ligeros oscilaban entre las 126 y las 134 libras). Dirigido por Irving Cohen y Jack Reilly, Graham estuvo invicto en sus primeros cincuenta y ocho combates antes de sufrir su primera derrota en septiembre de 1945. Graham, un excelente boxeador y estilista defensivo, incapacitado por varias fracturas en la mano, solo tuvo un golpe de nocaut.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Graham sirvió en la Guardia Costera de los Estados Unidos en patrulla antisubmarina. Después de ser dado de baja del servicio, reanudó su carrera en el boxeo en abril de 1944. Durante un tiempo a partir de diciembre de 1945, estuvo afectado por una dolencia circulatoria que afectó su pie derecho. Superó esta desventaja y avanzó lentamente a través de las filas de la división de peso ligero, siendo clasificado como el décimo líder en peso ligero del mundo en 1946. En 1950, Graham, un boxeador de cinco pies y ocho pulgadas que pelea en la división de peso welter (una división que va desde 135 a 147 libras), ganó y perdió dos decisiones cerradas contra Gerardo González, mejor conocido como Kid Gavilán, uno de los principales contendientes por el título de peso welter, entonces en poder de Sugar Ray Robinson. Cuando Robinson ganó el título de peso mediano de manos de Jake LaMotta el 14 de febrero de 1951, renunció a la corona de peso welter y Graham se enfrentó a Gavilan por el título el 29 de agosto de 1951. Después de quince rondas reñidas, la mayoría de los escritores deportivos presentes y la mayoría de los Una multitud muy partidaria creía que Graham había ganado, pero Gavilán obtuvo una victoria por decisión dividida. Casi se produjo un motín después de que se anunció la decisión y se necesitaba a la policía para restablecer el orden. Escribiendo treinta años después en Solo el anillo era cuadrado (1981), el casamentero Teddy Brenner afirmó que un juez que votó por Gavilan reveló en una confesión en el lecho de muerte que "los muchachos" le habían ordenado hacerlo. En general, se pensó que la negativa de Cohen a otorgar un porcentaje del contrato de Graham al zar del boxeo del inframundo, Frankie Carbo, influyó en la decisión a favor de Gavilan.

A pesar de la derrota, Graham siguió siendo uno de los principales contendientes por el título de peso welter e hizo campaña activamente para una revancha. Luchó contra Gavilán por cuarta y última vez, nuevamente por el título, el 5 de octubre de 1952 en La Habana, pero fue derrotado de manera decisiva en una decisión de quince asaltos.

La controversia continuó tras la carrera de Graham en el ring. El 19 de diciembre de 1952, su estrecha derrota por decisión dividida ante el joven peso mediano Joey Giardello fue revertida por Bob Christenberry, jefe de la Comisión Atlética del Estado de Nueva York, quien, al examinar las tarjetas de puntuación de los oficiales, alteró la puntuación de un juez, dando así a Graham la victoria. Los gerentes de Giardello demandaron para revocar la decisión, y el 17 de febrero de 1953, el juez de la Corte Suprema del Estado de Nueva York, Bernard Botein, dictaminó que la comisión no estaba legalmente autorizada para alterar el veredicto original, declarando así nuevamente a Giardello como ganador. Posteriormente, Graham ganaría una decisión de doce asaltos sobre Giardello el 6 de marzo de 1953.

Después de 1953, Graham comenzó a perder ante peleadores menores y fue eliminado de las calificaciones. Se retiró en 1955 con un récord de carrera de 102 victorias, 15 derrotas y 9 empates, con 26 victorias por nocaut. Nunca fue noqueado y no sufrió caídas oficiales. La meticulosa preparación y el completo profesionalismo de Graham fueron elogiados por destacados periodistas deportivos como Jimmy Cannon, Red Smith, Frank Graham, Sr., AJ Liebling y WC Heinz. Después de que Graham se retirara del ring, Heinz modelaría a Eddie Brown, el protagonista de su novela de boxeo. El profesional (1958), según Graham.

Siempre un luchador tremendamente popular con una personalidad amistosa, Graham fue contratado como vendedor y representante del fabricante para una compañía de licores en 1955. Trabajó como vendedor y representante de varios destiladores durante treinta y cinco años hasta su jubilación. Durante un tiempo, fue miembro de la Comisión Atlética del Estado de Nueva York y arbitró y juzgó peleas. Disfrutaba de la música de big band y de la ropa de moda.

El 2 de octubre de 1948, Graham se casó con Lorraine Hansen. Tuvieron cuatro hijos. Con la ayuda de un préstamo de GI en 1950, compró una casa modesta en West Islip en Long Island.

En 1985, después de la publicación del libro de Brenner, la Comisión Atlética del Estado de Nueva York revisó los eventos que rodearon la pelea de 1951 entre Graham y Gavilan, pero al final la decisión se mantuvo. En los últimos años de su vida, Graham comenzó a recibir un reconocimiento tardío por sus logros en el boxeo. Fue elegido miembro del Salón de la Fama de la Revista Ring en 1986 y elegido para el Salón de la Fama del Boxeo Internacional en 1992. Ese mismo año, Boxing Writers of America lo nominó para el premio James J. Walker por su largo y meritorio servicio al boxeo. El 22 de enero de 1992 Graham murió de cáncer en su casa. Está enterrado en Pinelawn Memorial Park en Farmingdale, Nueva York.

Graham fue un excelente peleador que peleó la mejor pelea de su vida en la pelea más importante de su carrera, pero se le negó el campeonato que muchos pensaban que claramente merecía. Un hombre modesto y un caballero con una profesión de sinvergüenzas, Graham era un boxeador cuyas habilidades eran más apreciadas por los puristas del boxeo en una época en la que la llegada de la televisión hizo que la mayoría de los fanáticos clamaran por peleadores toscos con poca delicadeza. Muy respetado por la fraternidad del boxeo, amigable y accesible tanto para escritores como para fanáticos, y universalmente respetado por sus oponentes, Graham fue quizás mejor descrito en las palabras de AJ Leibling: él era "tan bueno como un luchador puede ser sin ser un infierno de un luchador."

James B. Roberts y Alexander G. Skutt, El registro de boxeo (2d ed., 1999), contiene detalles de la carrera de boxeo de Graham e información biográfica básica. La última pelea de Graham fue relatada de manera memorable por AJ Leibling en "Next to Last Stand-Maybe", reimpreso en su libro. La dulce ciencia (1956). Años después de que Graham se retirara, WC Heinz renovó sus relaciones con él y revivió algunas de sus peleas pasadas en "The Uncrowned Champion", un capítulo de Heinz's Una vez que escucharon los vítores (1979). El trasfondo de la disputada pelea de Gavilán está en Teddy Brenner, como le dijo a Barney Nagler, Solo el anillo era cuadrado (1981). Anillo La revista proporcionó la mejor cobertura del boxeo en los años en que Graham fue profesional e informó sobre sus peleas por el título (noviembre de 1951 y diciembre de 1952). Graham relató su propia evaluación franca de la vida de un luchador en Billy Graham, como le dijo a Lester Bromberg, "No te haces rico luchando", Los Deportes (Agosto de 1952). WC Heinz, "Punching Out a Living", Collier's (2 de mayo de 1953), describió el entrenamiento de Graham en preparación para su pelea final con Giardello. Los obituarios están en el Nueva York (Daily News y Día de noticias (ambos 23 de enero de 1992) y Anillo revista (junio de 1992).

Edward J. Tassinari