Goode, malvin russell («mal»)

(b. 13 de febrero de 1908 en White Plains, Virginia; d. 12 de septiembre de 1995 en Pittsburgh, Pensilvania), periodista y comentarista de radio que se convirtió en el primer corresponsal negro contratado por una cadena de televisión estadounidense durante el auge del movimiento de derechos civiles, y que era conocido como el "Decano del periodismo negro".

Goode se crió en Homestead, Pensilvania, una ciudad siderúrgica cerca de Pittsburgh. Su padre, William Goode, hijo de esclavos, se casó con una maestra de escuela, Mary Ellen Hunter. Tuvieron seis hijos. Aunque Homestead tenía una población negra considerable, todos los maestros de escuela de Goode eran blancos y, a menudo, lo hacían sentarse en la parte de atrás del aula. Después de graduarse de la escuela secundaria en 1927, Goode comenzó a trabajar en Homestead Works de US Steel para mantenerse a sí mismo mientras estaba inscrito en el programa de pre-derecho en la Universidad de Pittsburgh.

Goode obtuvo su licenciatura en 1931, pero el único trabajo que pudo encontrar fue como conserje de una tienda de ropa. Trabajos posteriores incluyeron trabajar como consejero en una YMCA de Pittsburgh, oficial de libertad condicional y gerente de la Autoridad de Vivienda de Pittsburgh. Goode y Mary Louise Lavelle se casaron en 1936. Criaron seis hijos.

En 1948 Goode inició su carrera en el periodismo como asistente del director de circulación de la Mensajero de Pittsburgh, el periódico más grande del país al servicio de la comunidad negra. Goode también trabajó en relaciones públicas para el Mensajero. Al año siguiente, la radio KQV de Pittsburgh ofreció al periódico quince minutos de tiempo al aire dos días a la semana. Goode fue seleccionado como anfitrión de "The Mensajería Speaks ", un programa que trata sobre temas que afectan a la comunidad negra. En 1950 el programa se trasladó a la estación de radio WHOD. Goode finalmente se convirtió en el director de noticias de WHOD y también en el primer miembro afroamericano de la Asociación Nacional de Directores de Noticias de Radio y TV.

La amistad de Goode con el gran jugador del béisbol Jackie Robinson, quien rompió la barrera del color en las Grandes Ligas, llevó a que Goode fuera contratado por la división de noticias de televisión de ABC en 1962. Robinson criticó la falta de reporteros negros de la cadena de televisión. Jim Hagerty, vicepresidente de ABC News, le pidió al conocido atleta que recomendara candidatos adecuados para un puesto en el aire. Entre los que sugirió Robinson estaba Goode. El reportero de cincuenta y cuatro años hizo una audición para catorce ejecutivos de ABC y firmó un contrato el 10 de septiembre de ese año.

El reportero de televisión novato, que ahora tenía su hogar en Teaneck, Nueva Jersey, fue asignado al ritmo generalmente lento de las Naciones Unidas para familiarizarse con el nuevo medio. Sin embargo, se vio empujado a la vorágine de los acontecimientos internacionales con el estallido en octubre de 1962 de la Crisis de los Misiles en Cuba. El primer día, Goode entregó siete boletines especiales en la cadena de televisión y nueve en la cadena de radio, todo sin la ayuda de un productor. Su piel de color claro y cabello ondulado confundieron a algunos espectadores con respecto a la raza de Goode. Una mujer de Carolina del Sur escribió a la red: "Creo que fue un hombre de color al que vi informando todo el día sobre la crisis de los misiles cubanos. Y aunque yo soy blanca, y aunque él es un hombre de color, quiero agradecerle a él y a mí. quiero agradecer a ABC porque esto es Estados Unidos, y así debería ser ".

Uno de los activos que Goode aportó a su ritmo de las Naciones Unidas fue su familiaridad con los diplomáticos africanos, a quienes los reporteros blancos ignoraban habitualmente. La visión de Goode fue fundamental durante la década de 1960, cuando las naciones africanas declaraban su independencia de las potencias europeas. En 1963, con los auspicios del Departamento de Estado y el Instituto Afroamericano, Goode impartió cursos avanzados de periodismo en Etiopía, Nigeria y Tanzania.

En Estados Unidos, sin embargo, Goode a menudo soportó el racismo en el trabajo. De vez en cuando, un camarógrafo blanco asignado a las historias de Goode torcía la película en la cámara para sabotear el informe. Pero Goode perseveró. A lo largo de la década de 1960, cubrió muchas de las historias críticas de la década, incluidas las convenciones nacionales demócratas y republicanas de 1964 y 1968. Entrevistó a Malcolm X y Martin Luther King, Jr., y fue el único corresponsal de la red afroamericana asignado para cubrir el funeral de King. en abril de 1968. Goode también cubrió el funeral de Robert Kennedy en 1968. Sus informes de la Marcha de los Pobres en Washington, DC, ese mismo año, fueron apasionados en llamar la atención sobre el hambre y la pobreza en la América negra. Goode también narró el documental de ABC. Se puede hacer (1969), que narra la renuncia de un gran dragón del Ku Klux Klan en Atlanta y su eventual apoyo al registro de votantes negros y al aumento del empleo de las minorías.

En 1968, cuando el famoso informe de la Comisión Kerner pedía a las organizaciones de medios blancos que contrataran a más reporteros negros, Goode ya había sido mentor de jóvenes periodistas negros durante varios años. A lo largo de su mandato en ABC News, Goode instó a los ejecutivos de la cadena a revertir sus prácticas de contratación discriminatorias.

Goode se jubiló en 1973 pero siguió siendo consultor de ABC News durante quince años. Como ex presidente de la Asociación de Corresponsales de las Naciones Unidas, mantuvo una oficina en el edificio de la ONU hasta casi los ochenta. Goode también participó activamente en el circuito de conferencias. Uno de sus temas favoritos, particularmente para el público negro joven, era "Lo hice. Tú también puedes hacerlo". El Programa de capacitación sobre minorías en la radiodifusión, una organización sin fines de lucro que selecciona, capacita y coloca a graduados universitarios de minorías en trabajos de administración y reportajes de noticias, presenta un premio anual Mal Goode Lifetime Achievement Award.

Goode fue tanto reportero como defensor de los derechos civiles a lo largo de su vida profesional. Como reportero, fue un observador imparcial de los hechos. Pero cuando luchaba por la causa de los afroamericanos, estaba resuelto. Goode murió por las complicaciones de un derrame cerebral. En poco más de tres décadas había sido testigo de un progreso espectacular en la radiodifusión estadounidense. Afroamericanos prominentes en las noticias de televisión, como Carole Simpson, corresponsal senior de ABC News ganadora del premio Emmy, y el presentador de Cable News Network Bernard Shaw, han reconocido el papel pionero de Goode en la década de 1960 como una inspiración para su propio éxito. Está enterrado en East Liberty, Pensilvania, en el cementerio de San Pedro.

Goode está incluido entre los sujetos de Joan Potter y Constance Claytor, Afroamericanos que fueron los primeros (1997). Cuando Goode fue honrado con el Premio de Justicia Racial de la YWCA de Greater Pittsburgh, el New Pittsburgh Courier publicó una sinopsis de sus logros en un artículo de Sandy Hamm, "El ex editor de Courier Mal Goode, preparado para los honores" (9 de noviembre de 1994). Varios obituarios perfilaron la importancia de Goode en la historia del periodismo estadounidense, incluido el New York Times (15 de septiembre de 1995), Noticias de Nueva York Amsterdam (23 de septiembre de 1995), y Revista de la Asociación Nacional de Periodistas Negros (30 de septiembre de 1995). La historia más completa de la vida y carrera de Mal Goode se encuentra en el documental de PBS. Pionero del color: una conversación con Mal Goode (1991).

Mary Ann Watson