Godos entre los mares báltico y negro

A mediados del siglo VI d.C., el monje Jordanes registró en su Getica la historia detallada de los godos. La historia describe su cruce del Mar Báltico bajo el liderazgo del rey Berig, un período de tiempo pasado en su costa sur, y su posterior partida (durante el reinado del rey Filimer) al Mar Negro, donde los reinos góticos fueron posteriormente destruidos por los hunos. cad 375. El historiador romano Tácito (en Alemania) confirmó la presencia de los godos en el norte, y el astrónomo y geógrafo Ptolomeo (en Geografica) los ubicó en la parte baja del río Vístula a fines del siglo I y II d.C. Los arqueólogos apoyaron estos relatos escritos al atribuir a los primeros godos la llamada cultura Wielbark en Polonia (antes conocida como la cultura Gotho-Gepídica), con su especificidad cementerios y artefactos característicos. La cultura Cherniakhov, identificada entre los ríos Danubio y Dnieper, llegó a representar un asentamiento gótico posterior.

Esta clara imagen se ha puesto en duda gracias a análisis críticos de la evidencia histórica y la datación cronológica precisa de los hallazgos arqueológicos. Los historiadores han cuestionado la fiabilidad de Jordanes y han llegado a la conclusión de que el supuesto origen escandinavo de los godos probablemente fue solo un motivo literario, un topos introducido en la tradición tribal para dar a la gente un sentimiento de antigua unidad heroica. Además, una cronología anterior de hallazgos típicos "góticos" en el norte de Polonia, más que en Suecia, puso en duda la repentina llegada de los godos a mediados del siglo I d.C. Por lo tanto, no hay datos históricos o arqueológicos para sustentar a los escandinavos. origen de los godos como invasores masivos repentinos de la zona inferior del Vístula.

Debe aceptarse, entonces, que la etnogénesis gótica no tuvo lugar en Escandinavia sino al sur del Báltico en el contexto de las ventajosas circunstancias de los contactos comerciales con el Imperio Romano. El control de la lucrativa exportación de ámbar fue tanto una fuente de ingresos como un motivo de feroz competencia entre los grupos de élite locales, y la expresión simbólica de la identidad del grupo jugó un papel importante en la formación del sentido gótico de identidad. Fue una transformación de las poblaciones locales de la antigua cultura Oksywie en una nueva entidad que se volvió arqueológicamente visible como la cultura Wielbark a mediados del siglo I d.C. Varios elementos, incluidas las tradiciones romanas, se utilizaron para formar una cultura material específica distintivamente diferente de tradiciones que prevalecieron en el Barbaricum germánico: ricos adornos femeninos y cerámica hecha a mano y rituales funerarios característicos (estelas, pavimentos y anillos de piedras, principalmente en el período romano temprano, la coexistencia de entierros de cremación e inhumación, y tumbas de hombres pobres sin armas ni planchar).

La descripción de Jordanes sugiere que los primeros godos no se diferenciaban de otros pueblos "bárbaros". Como, por ejemplo, Langobardos, Herulianos o Vándalos, eran una aglomeración oportunista unificada por los éxitos de sus líderes militares, quienes legitimaron su dominación creando mitos del heroico pasado común. Algunos arqueólogos también sugieren una composición poliétnica de la cultura Wielbark. La migración de un centro político-militar no significó la migración de todos los habitantes de un territorio controlado por un jefe-rey. La arqueología no respalda el informe de Jordanes sobre el reasentamiento bien organizado de los godos bálticos en el Mar Negro en la primera mitad del siglo III d.C. Se cree que, en cambio, fue una infiltración gradual que comenzó a fines del siglo II d.C. una parte sustancial de la población se quedó en el norte.

Después de un tiempo surgió una nueva élite que también decidió emigrar hacia el sur en busca de mejores oportunidades. Jordanes los identifica como los gépidos, que significa "recién llegados". Los investigadores no pueden discernir ningún hallazgo "gótico" o "gepídico" en Polonia, lo que significa que a nivel de la cultura material, el simbolismo, estos dos grupos étnicos aún no difieren allí. Por lo tanto, la etnia de los gépidos debe haberse formado como resultado de la decisión tomada por la segunda generación de líderes de Wielbark de reasentarse a fines del siglo III y encontrar su nueva patria alrededor del Mar Negro. Esa dramática decisión se tomó durante el deterioro del clima en Europa y la crisis económica del Imperio Romano durante el período 235-284 d. C. Las élites que se llamaban a sí mismas "godos" y "gépidos" decidieron dejar su tierra báltica en busca de mejores circunstancias para mantener su estatus de poder. La movilización bélica de la población migrante tuvo el efecto de unir a las personas en torno a sus líderes, quienes asumieron la responsabilidad de la prosperidad de sus seguidores. El éxito en la subordinación de tierras fértiles cercanas a los ricos mercados romanos reforzó el poder de estos líderes y condujo a la formación de dinastías gobernantes.

Sin embargo, la región del bajo Vístula todavía no estaba vacía; De hecho, algunos de los cementerios de Wielbark se utilizaron hasta el siglo IV o incluso a principios del siglo V d.C. La continuidad ha sido establecida por la tradición tecnológica en la fabricación de cerámica que se puede rastrear desde la cultura Wielbark hasta la cultura del Báltico Occidental que se expandió hacia los países bajos. Vístula a finales del siglo V. Algunos estudios incluso sugieren que elementos de la tradición de Wielbark sobrevivieron hasta el siglo VI.

Por lo tanto, el supuesto reasentamiento rápido de los godos bálticos hacia el Mar Negro como resultado de una migración organizada encabezada por el rey Filimer en el 150 d. C. debe considerarse un mito. En cambio, los arqueólogos sugieren una lenta expansión hacia el sur de los patrones culturales promovidos por las élites de Wielbark-Gothic. Sin embargo, los contactos entre las zonas del Báltico y el Mar Negro nunca se rompieron, lo que resultó en la formación de una gran área habitada por poblaciones con similitudes culturales: cementerios espirituales, tumbas masculinas sin armas y joyas femeninas.

Parece que la historia posterior de los godos, que escaparon hacia el oeste empujados por los hunos invasores, debería cambiarse o al menos complementarse. El arqueólogo alemán Eduard Šturms ya había sugerido en 1950 que algunos de los godos del Mar Negro regresaban al norte para unirse a los "godos" que nunca habían abandonado la zona báltica. No hay fuentes escritas que respalden esta afirmación, pero la afluencia de monedas de oro bizantinas (fechadas entre el 455 y el 518 d. C.) a la región del bajo Vístula puede indicar tal remigración en las circunstancias de la repentina desintegración del "imperio" huno después de 455 d.C.

Por lo tanto, el conocimiento arqueológico moderno socava la visión tradicional de los godos como provenientes de Escandinavia, un "pueblo" ya organizado, para subordinar la región del bajo Vístula, solo para migrar más tarde hacia el Mar Negro y luego hacia el oeste. En cambio, uno puede imaginar una historia de un desarrollo prolongado y cambios graduales sin un comienzo claro ni un final, una historia que no debe equipararse con la historia heroica de los reyes góticos como la describen los autores antiguos.