Gleason, thomas william («teddy»)

(b. El 8 de noviembre de 1900 en la ciudad de Nueva York; d. 24 de diciembre de 1992 en la ciudad de Nueva York), líder sindical y presidente de la Asociación Internacional de Estibadores.

Gleason era el mayor de trece hijos de Thomas William Gleason, un trabajador portuario, y Mary Ann Quinn, ama de casa. Sus padres eran inmigrantes católicos irlandeses de segunda generación que vivían en el West Side de Manhattan. Se llamaba "Teddy" para distinguirlo de su padre y su abuelo, ambos homónimos. La educación formal de Teddy fue limitada. Asistió a la escuela católica romana Saint Alphonsus solo hasta el séptimo grado, y se fue en 1915 para ayudar a mantener a su numerosa familia.

Gleason se reunió con su padre y su abuelo en los muelles del puerto de Nueva York, entonces el puerto más activo del mundo. Trabajando al lado de su padre en Charles Street Pier en el West Side de Manhattan, el centro del empleo de los estibadores, la paga de Gleason era pequeña (treinta y cinco centavos la hora), sus horas eran largas y las condiciones eran horribles.

En este momento, los estibadores "se prepararon" para el trabajo. Aparecieron en los muelles de la empresa naviera y esperaron a que la empresa los eligiera para trabajar ese día. El empleo nunca estuvo garantizado y, a menudo, los trabajadores eran contratados por períodos cortos y tenían que ponerse en forma hasta cuatro veces al día. Para asegurar el trabajo, los estibadores se vieron obligados a pagar a muchos jefes de contratación una "comisión", reduciendo aún más sus magros salarios.

Gleason le dijo a un Newsweek reportero en 1962 que los muelles de Nueva York habían sido como "la costa de Berbería". En protesta, se unió a la Asociación de Jóvenes Estibadores Internacionales (ILA) en 1919 y participó activamente en las luchas de los trabajadores portuarios. El ILA era, recordó Gleason más tarde, “una banda de rebeldes”, el único grupo que trabajaba para mejorar las condiciones de los trabajadores.

Debido a su actividad sindical y su visibilidad como sindicalista, Gleason encontró difícil el empleo regular. En 1923 se casó con Emma Martin y rápidamente tuvieron tres hijos. En 1932, la industria incluyó formalmente a Gleason en la lista negra por su actividad sindical. Su familia se vio obligada a mudarse a un apartamento con una sola cama en un barrio de clase trabajadora irlandesa, y Gleason empezó a trabajar en una fábrica de azúcar de Brooklyn.

En 1933, con la ayuda de la legislación del New Deal favorable a los sindicatos, Gleason volvió a encontrar trabajo en los muelles. En 1934 ascendió a agente comercial del Chequers 'Local, y más tarde se convirtió en presidente local. Trabajó en estrecha colaboración con el liderazgo internacional y continuó negociando contratos exitosos para su local. En 1947, el presidente de la ILA, Joseph Ryan, nombró a Gleason organizador a tiempo completo de la ILA.

Según todos los informes, Gleason y Ryan tuvieron una relación tormentosa. Ryan lo despidió de la ILA al menos tres veces, contratándolo de nuevo en cada ocasión debido a protestas de base. En 1951, Gleason dirigió un grupo disidente dentro de la ILA que organizó una huelga general en los muelles de Nueva York en 1951. La huelga provocó la investigación de la Comisión del Crimen del Estado de Nueva York sobre la corrupción en la zona ribereña e inspiró la película La ley del silencio (1954). En 1953, en respuesta a los gritos públicos de corrupción, la Federación Estadounidense del Trabajo (AFL) expulsó a la ILA.

Ryan dimitió como presidente del sindicato ahora independiente. Gleason respaldó al próximo presidente, William Bradley, y asumió el cargo de organizador superior, que Bradley creó para él. Gleason dirigió al sindicato en tiempos difíciles. Luchó contra el sindicato rival AFL, la Hermandad Internacional de Estibadores, a través de su capaz negociación con los empleadores. Utilizando dinero prestado de United Mine Workers, Gleason mantuvo unido al sindicato. Luego, en 1956, cansada de la inestabilidad de la industria, la New York Shipping Association firmó un contrato con la ILA, convirtiéndola en el único sindicato de estibadores de la costa este. En 1959, convencido de que Gleason había limpiado el sindicato, George Meany, presidente de la nueva federación formada por la fusión de la AFL y el Congreso de Organizaciones Industriales en 1955, dio la bienvenida a la ILA a la AFL-CIO.

En 1961, Gleason había llegado al poder dentro de la ILA como vicepresidente ejecutivo del sindicato nacional, presidente del Distrito de la Costa Atlántica de la ILA y presidente del Checker's Local, uno de los más grandes de la ILA. Gleason dirigió al sindicato en su huelga de 1962, en la que los problemas eran el tamaño de las pandillas y la automatización. Con la ayuda de la mediación federal, la huelga se resolvió en 1963, cuando ambas partes acordaron someter estos temas a un estudio federal de dos años. Ese mismo año, Gleason, entonces presidente, anunció que abriría los libros del sindicato para la auditoría y que quitaría el derecho de los lugareños a honrar todos los piquetes. Gleason, quien fue descrito como una "boca de incendios de un hombre", de cinco pies, seis pulgadas de alto y alrededor de 180 libras, declaró que solo se honrarían las huelgas y los piquetes "responsables" y que él decidiría qué era responsable.

Dos problemas persiguieron a la ILA después de 1962, la tradición de no manejar carga que va a las naciones comunistas y la automatización. En 1963, cuando el presidente John F. Kennedy anunció que Estados Unidos vendería el exceso de trigo a Rusia, Gleason estaba en un aprieto. El trigo iba con o sin ILA. Al final, la ILA acordó manejar la carga siempre que al menos el 50 por ciento de los barcos fueran estadounidenses, lo que debido a las leyes marítimas significaba esencialmente utilizar mano de obra sindical, y que ninguno de los barcos fuera ruso. En 1964, cuando una empresa enviaba solo el 38 por ciento de su carga en barcos estadounidenses, Gleason convocó un boicot. El presidente Lyndon B. Johnson intervino y el gobierno respetó la regla del 50 por ciento.

En las negociaciones del contrato de 1964, la cuestión del tamaño de la tripulación y la automatización demostró una vez más los puntos conflictivos. Apenas cuatro días antes de la huelga, las partes llegaron a un acuerdo. Gleason calificó el contrato como "el mejor jamás realizado en la historia de la ILA". La cuadrilla de trabajadores se redujo de veinte a diecisiete, reduciendo la fuerza de trabajo, ya cambio los miembros del sindicato recibieron una garantía de ingresos anual, trabajaran o no. Los trabajadores también obtuvieron aumentos salariales por hora y el sindicato ganó un aumento en su verificación automática de cuotas, llamada "verificación de cuotas dobles". Debido a los problemas de las cuotas, los trabajadores rechazaron el contrato y se declararon en huelga de veinte días. Gleason finalmente convenció a las bases para que aceptaran las condiciones originales. En el tema de la automatización, Gleason cedió y permitió el uso de contenedores. Las tecnologías de contenerización y ahorro de mano de obra finalmente destruyeron el sindicato. Utilizando contenedores y tecnología, las compañías navieras emplearon cada vez menos trabajadores. Sin embargo, a los miembros del sindicato de Gleason les fue bien. A cambio de aceptar la contenedorización, los trabajadores recibían sus ingresos anuales. Al final de su servicio como presidente, Gleason vio cómo su sindicato decaía. Claramente, la tecnología era inevitable y Gleason no pudo detenerla. Al final, eligió cuidar a sus miembros.

En 1964, Gleason fue nombrado miembro del Comité Asesor Marítimo del Presidente y asesoró a varios organismos gubernamentales sobre cuestiones marítimas. En 1969 se convirtió en vicepresidente y miembro de la junta ejecutiva de AFL-CIO. Se retiró del trabajo de parto en 1984. Después de sufrir una afección cardíaca durante varios años, murió en la ciudad de Nueva York a los noventa y dos años. Fue enterrado en la ciudad de Nueva York.

Los artículos de Gleason se encuentran en la Colección ILA de los Archivos Laborales Robert F. Wagner, Biblioteca Taminent, Universidad de Nueva York. Se le menciona en varias historias de la industria, incluida Maud Russell, Hombres a lo largo de la costa (1966); Bruce Nelson, Trabajadores de la zona ribereña (1988); Calvin Winslow, ed., Trabajadores de la zona ribereña (1988); Joshua B. Freeman, Nueva York de clase trabajadora (2000); y Andrew Gibson y Arthur Donovan, El océano abandonado (2000). Un obituario está en el New York Times (26 de diciembre de 1992). Una historia oral se encuentra en la Colección ILA en los Archivos Laborales Robert F. Wagner, Biblioteca Taminent, Universidad de Nueva York.

Richard A. Greenwald