Ginsberg, mitchell irving

(b. 20 de octubre de 1915 en Revere, Massachusetts; d. 2 de marzo de 1996 en la ciudad de Nueva York), practicante y estudioso de la política de bienestar social, comisionado del Departamento de Servicios Sociales y Recursos Humanos de la ciudad de Nueva York en la administración de la alcaldía de John Lindsay y decano de la Escuela de Trabajo Social de la Universidad de Columbia.

Ginsberg era hijo de Harry J. Ginsberg, un trabajador de mantenimiento, y Rose Harris. Tenía dos hermanos, pero su hermano mayor murió el día que nació Ginsberg. Cuando Ginsberg tenía menos de un año, su familia se mudó a la sección de Dorchester del Fourteenth Ward en Boston, un vecindario empobrecido donde su padre trabajaba como capataz en un garaje de automóviles. Ginsberg recordó más tarde que su padre trabajaba doce horas al día, siete días a la semana, por salarios muy bajos. La experiencia de crecer en la pobreza influyó profundamente en la elección de carrera de Ginsberg. Un estudiante disciplinado, se destacó en la Boston Latin School y obtuvo una beca para el Tufts College en Medford, Massachusetts.

Ginsberg fue admitido en Phi Beta Kappa y se graduó summa cum laude con una licenciatura en historia de Tufts en 1937. Al postularse para la Escuela de Servicio Exterior en Tufts, Ginsberg se enteró de que tenía pocas posibilidades de seguir con éxito una carrera en la diplomacia porque era Judío. En cambio, obtuvo una maestría en educación y psicología de Tufts en 1938. Recibió una beca nacional para la Escuela de Trabajo Social de Nueva York (ahora la Escuela de Trabajo Social de la Universidad de Columbia), y se graduó con una maestría en trabajo social en 1941. En 1942, Ginsberg ingresó al ejército de los Estados Unidos, donde se desempeñó como supervisor de una unidad de trabajo social psiquiátrico en Camp Carson, Colorado, hasta 1946. Después de dejar el ejército como sargento técnico, ocupó una variedad de puestos de trabajo social en Boston; Pittsburgh; Manchester, Nueva Hampshire; y finalmente en la ciudad de Nueva York en la Junta Nacional de Bienestar Judío. El 22 de agosto de 1948 se casó con Ida Robbins, una técnica de rayos X en el Memorial Hospital de Nueva York. No tuvieron hijos. Casados ​​desde hace más de cuarenta y ocho años, vivieron en Manhattan hasta la muerte de Ginsberg en 1996.

Ginsberg se unió a la facultad de la Escuela de Trabajo Social de la Universidad de Columbia en 1953 como profesor asistente de trabajo social. Especializado en relaciones comunitarias y trabajo en grupo, se convirtió en profesor titular en 1956, decano asociado de la Escuela de Trabajo Social en 1960 y decano de la Escuela de Trabajo Social en 1970.

Como director del Proyecto de Capacitación del Cuerpo de Paz en la Universidad de Columbia de 1962 a 1964, Ginsberg inició programas para instruir a los aprendices del Cuerpo de Paz y Voluntarios al Servicio de América (VISTA) en virtud de la Ley de Oportunidades Económicas. Se desempeñó como consultor del Programa de Acción Comunitaria de la Oficina federal de Oportunidades Económicas en 1965 y fue miembro del Comité Directivo del Programa Head Start de 1965 a 1968.

Tomando una licencia de la Universidad de Columbia en 1966, Ginsberg aceptó un nombramiento como comisionado del Departamento de Servicios Sociales de la Ciudad de Nueva York en el primer mandato del alcalde John Lindsay. Durante lo que muchos consideraron una crisis de bienestar, los neoyorquinos acogieron con beneplácito el nombramiento de Ginsberg debido a sus excelentes credenciales, e inició varias reformas importantes. Instituyó una declaración similar a una declaración jurada para reemplazar las costosas y a menudo degradantes inspecciones de las mujeres beneficiarias de asistencia social que tradicionalmente se realizaban en medio de la noche. Ginsberg experimentó con un programa de incentivos laborales que permitía a los beneficiarios de la asistencia social conservar sus beneficios mientras estaban empleados. Además, instituyó políticas liberales para la difusión de información sobre el control de la natalidad y creó juntas asesoras de distrito compuestas principalmente por beneficiarios de la asistencia social.

Cuando el Departamento de Servicios Sociales de la ciudad de Nueva York se puso bajo los auspicios de la recién creada Administración de Recursos Humanos (HRA), Ginsberg se convirtió en jefe de esta nueva agencia. Como administrador de la HRA de 1967 a 1970, a menudo se enfrentó a controversias, acentuadas por las crecientes restricciones presupuestarias y la creciente demanda de los clientes. La HRA fue objeto de más de una docena de investigaciones y, aunque la mayoría de los cargos se debieron a actividades anteriores al mandato de Ginsberg, se le hizo responsable. Ginsberg se defendió hábilmente de los cargos, mejoró la organización interna de la agencia y creó procedimientos de auditoría para evitar que problemas similares amenazaran el futuro de la agencia.

Durante su mandato en HRA y más tarde, Ginsberg fue un firme defensor de una política de bienestar nacional uniforme. Su plan enfatizó la capacitación laboral y el empleo garantizado, y sustituyó un plan nacional de asistencia familiar por pruebas de medios de asistencia social. Cabildeó a favor de estas y otras reformas en Washington y siguió siendo un firme defensor de los pobres incluso después de dejar el servicio gubernamental.

Ginsberg regresó a la Universidad de Columbia en 1971 para servir como decano de la Escuela de Trabajo Social y asistente especial para asuntos comunitarios del presidente de Columbia hasta 1981. Se retiró en 1986 después de más de treinta años en Columbia, pero continuó impartiendo clases y sirvió como codirector del Centro de Estudios de Derechos Humanos de Columbia. Ginsberg ayudó a crear Columbia Community Services, un proyecto cooperativo con las escuelas de odontología, enfermería, negocios y salud pública de la universidad diseñado para brindar servicios de salud y servicios sociales a los residentes de refugios para personas sin hogar.

En 1991, Columbia estableció la Cátedra Mitchell I. Ginsberg de Problemas Urbanos Contemporáneos, una cátedra dotada con el objetivo de promover la investigación sobre la falta de vivienda y otros problemas de los pobres urbanos. Ginsberg recibió un doctorado honorario de Columbia, Tufts, la Universidad de Maryland y la Universidad Adelphi, y fue presidente de la Asociación Nacional de Trabajadores Sociales y la Conferencia Nacional sobre Bienestar Social. Ginsberg murió de un paro cardiopulmonar en Manhattan a la edad de ochenta años.

Ginsberg era un individuo con fuertes convicciones pero una actitud amable. Alto, delgado y canoso, caminaba encorvado que lo hacía parecer menos de su altura de seis pies, tres pulgadas. Era un coleccionista serio de Lincolniana, llenando su casa de libros y recuerdos. También era un ávido jardinero y amaba especialmente las rosas. Miembro de su equipo de béisbol universitario y capitán de su equipo de tenis, Ginsberg era un ávido atleta y fanático de los deportes, y su sueño de la infancia era ser un atleta profesional o un periodista deportivo. Sin embargo, serios problemas estomacales y un esófago corto congénito le impidieron realizar deportes profesionales. La esposa de Ginsberg señaló que la única vez que vio correr a su esposo, que a menudo estaba enfermo, fue para ir al estadio para apoyar a sus amados Yankees.

Ginsberg fue un estudioso del bienestar y un líder en la reforma social. Apasionado por la enseñanza y dedicado a sus estudiantes, también encontró su trabajo en el gobierno y la política enormemente gratificante. Estaba comprometido con la causa de la justicia social y el trabajo de su vida se dedicó a mejorar las condiciones de los pobres.

Para obtener más información sobre Ginsberg, consulte Biografía actual 1971 (1972); Joshua Miller, "Una entrevista narrativa con Mitchell Ginsberg", Reflexiones (verano de 1995); y el Registro de la Universidad de Columbia (1 de marzo de 1991). Un obituario está en el New York Times (3 Mar. 1996).

Nancy Markoe