Geografía y cartografía

Durante el Renacimiento, los europeos se interesaron más en comprender su mundo, y los campos de la geografía y la cartografía adquirieron un nuevo protagonismo. La geografía implica el estudio de los lugares y pueblos del mundo, y la cartografía (elaboración de mapas) es la representación visual del mundo y sus partes. Ambos contribuyeron a promover las ambiciones económicas y políticas de los estados europeos. Además, el redescubrimiento del trabajo de un erudito antiguo ayudó tanto a la geografía como a la cartografía a dar grandes pasos hacia adelante en el Renacimiento.

Geografía. La geografía estuvo estrechamente relacionada con la exploración y la construcción de naciones, dos importantes empresas del Renacimiento. En épocas anteriores, la geografía había formado parte de la cosmografía, el estudio de la estructura del universo. Durante los años 1500 y 1600, la geografía surgió como un campo separado que se centró en la Tierra. Tres ramas relacionadas se desarrollaron dentro de la geografía (matemática, descriptiva y corográfica) y cada rama tenía áreas especiales de estudio.

La geografía matemática estaba más estrechamente relacionada con la elaboración de mapas. Proporcionó herramientas matemáticas para medir la superficie de la Tierra, determinar la posición exacta de puntos en ella y transferir mediciones del mundo real a mapas. La geografía matemática surgió de Geografía, una obra del antiguo erudito griego Ptolomeo, que se tradujo por primera vez al latín en 1410. La contribución clave de Ptolomeo fue la noción de cubrir la superficie de la Tierra con una cuadrícula de líneas de latitud y longitud, medibles a través de avistamientos del sol y las estrellas. Estas líneas sirvieron como referencias para señalar la ubicación exacta de los lugares. Muchos geógrafos importantes del Renacimiento, como Peter Apian (1495-1552) y Sebastian Münster (1489-1552), publicaron obras basadas en el método de Ptolomeo, incluidos mapas del mundo hechos con su sistema y medidas. A mediados del siglo XVI, todas las obras importantes sobre geografía comenzaron con Ptolomeo y utilizaron su marco.

La geografía descriptiva, la más familiar de las tres ramas, consistió en escritos sobre la estructura física y política de otras tierras y sus habitantes. La geografía descriptiva cubrió una amplia gama de temas, desde detalles prácticos sobre las condiciones de las carreteras y posadas europeas hasta extravagantes historias de lugares y personas lejanos. Entre los libros más populares del Renacimiento se encuentran las colecciones de relatos de viajes escritos por Giovanni Battista Ramusio (1485-1557), Richard Hakluyt (ca. 1552-1616) y Theodore de Bry (1528-1598).

La corografía involucró el estudio de pequeñas áreas o regiones, enfocándose en historias de familias, anales de eventos, paisajes, objetos de la antigüedad * y otros puntos de interés. Combinó el interés de un narrador por los lugares de interés, las familias y las maravillas locales con una exigente investigación histórica. Dos importantes corógrafos del Renacimiento fueron Joseph Justus Scaliger (1540-1609) y William Camden (1551-1623).

Cartografía. A diferencia de la geografía, un campo de aprendizaje académico, la elaboración de mapas era una disciplina más práctica relacionada con los gremios * y oficios como la impresión. Sin embargo, la cartografía también tenía estrechos vínculos con la geografía matemática, y los desarrollos en cada campo influyeron en el otro.

Durante el Renacimiento, la cartografía experimentó cambios revolucionarios. La introducción del sistema ptolemaico trajo consigo reglas matemáticas para representar el mundo en papel. Los mapas anteriores del mundo conocido a menudo habían sido simbólicos, por ejemplo, representando los continentes de Europa, África y Asia en relación con el Jardín del Edén bíblico. Los cartógrafos del Renacimiento, por el contrario, buscaban representar el mundo de forma precisa y realista. Querían un mundo mensurable y Ptolomeo les ofreció las herramientas perfectas. En 1413, solo tres años después de la primera publicación europea del trabajo de Ptolomeo sobre geografía, Pierre d'Ailly publicó mapas ptolemaicos. Pronto todos los cartógrafos estaban utilizando el enfoque basado en mediciones de Ptolomeo, aunque algunos experimentaron con nuevas formas de proyección, el método de representar un mundo esférico en un mapa plano.

Aunque los mapas del mundo antes del Renacimiento no se habían creado teniendo en cuenta el realismo, otro tipo de mapa siempre había hecho hincapié en los detalles prácticos y la precisión. Las cartas marinas, también conocidas como portolans, se utilizaron para la navegación en los mares Mediterráneo y Rojo y a lo largo de la costa atlántica. Basados ​​en la observación, la dirección del viento y los avistamientos astronómicos simples, estos gráficos representan conocimiento geográfico de primera mano. Guardados celosamente, pasados ​​de navegante en navegante, no fueron publicados. Durante el siglo XVI, sin embargo, la información que contenían comenzó a aparecer en mapas y globos terráqueos publicados.

Parte de la revolución de la cartografía fue la explosión del interés por comprar mapas y globos terráqueos. Martin Behaim de Alemania fabricó uno de los primeros globos terráqueos en 1493 y, a mediados del siglo XVI, la gente próspera pudo adquirir estos símbolos del conocimiento mundano. El atlas, un conjunto de mapas encuadernados en un libro, apareció como una forma nueva y popular de propiedad de mapas.

Dos cartógrafos importantes lograron un éxito considerable. En 1569 Gerhard Mercator desarrolló un nuevo mapa del mundo basado en su propio sistema de proyección, que enfatizaba el norte de Europa y América del Norte. El mapa de Mercator fue ampliamente reimpreso y copiado, y su método de proyección se mantuvo en uso durante siglos. Un año después de la aparición del mapa de Mercator, Abraham Ortelius publicó el primer atlas mundial. Llamado El teatro mundo (Teatro del Mundo), estableció el estilo y el estándar para todos los atlas posteriores.

La exploración del mundo durante el Renacimiento alimentó el creciente interés por la geografía y la cartografía. A finales del siglo XVII, los europeos habían aprendido el valor de los mapas no solo para la erudición sino también para el comercio, la navegación, el orgullo y la ambición nacional y la conquista de ultramar.

(Véase tambiénAméricas; Exploración. )

* antigüedad

era de las antiguas culturas mediterráneas de Grecia y Roma, que finalizó alrededor del 400 d.C.

* gremio

Asociación de propietarios y trabajadores de artesanía o comercio que establece normas y representa los intereses de sus miembros.

ver placa de color 4, vol. 4