Genovesa, catalina («gatito»)

(b. El 7 de julio de 1935 en la ciudad de Nueva York; d. 13 de marzo de 1964 en la ciudad de Nueva York), mujer de la ciudad de Nueva York cuyo asesinato frente a treinta y ocho testigos se convirtió en un símbolo internacional del crimen urbano y transeúntes que "no querían involucrarse".

Genovese fue el primero de cinco hijos de Vincent Genovese, Sr., propietario de Bay Ridge Coat and Apron Supply Company, y Rachel Genovese, ama de casa. Genovese era una mujer vivaz, un modelo a seguir admirado por sus hermanos y recordado por su familia como una "persona de gran energía". En 1954, la familia Genovese se mudó al suburbio de New Canaan, Connecticut, después de que la madre de Genovese fuera testigo de un asesinato frente a su casa en Brooklyn, pero Genovese eligió quedarse en la ciudad de Nueva York, una decisión audaz para un solo italiano de diecinueve años. -Mujer americana.

El viernes 13 de marzo de 1964, la pequeña Genovese de cinco pies, una pulgada y 105 libras regresaba a casa a las 3:00 am desde Ev's Eleventh Hour Tavern en Hollis, Queens, donde trabajaba como gerente que mantenía a los clientes en fila. . Como de costumbre, estacionó su Fiat rojo a 100 pies de su apartamento en 82-70 Austin Street en la tranquila Kew Gardens, Queens. Cuando un hombre salió de las sombras y la cortó, ella gritó: "¡Dios mío, me apuñaló! ¡Por favor, ayúdame!" Se encendieron algunas luces de la casa y el atacante se fue cuando vio a algunos de los vecinos gritar o mirar en silencio desde sus ventanas. Pero durante los siguientes treinta y cinco minutos, el atacante regresó dos veces para violar, mutilar y apuñalar fatalmente a Genovese. Gritó por su vida frente a los vecinos que miraban, pero nadie intervino ni siquiera llamó por teléfono a la policía o una ambulancia. Solo después de su muerte, un vecino, a las 3:55 am, finalmente notificó a la policía en la comisaría 102. Los policías llegaron en 120 segundos y claramente podrían haber salvado a Genovese y capturado a su atacante si hubieran sido contactados antes.

A las 7:00 am, cuarenta detectives y técnicos estaban rastreando la escena del crimen en busca de pistas. Incluso los detectives más duros se sorprendieron al escuchar que al menos treinta y ocho vecinos admitieron haber presenciado el ataque. Los vecinos ofrecieron varias explicaciones por no hacer más para ayudar, incluido el ahora infame estribillo: "Simplemente no quería involucrarme".

La noticia de este asesinato casi pasó desapercibida el 14 de marzo de 1964, cuando el New York Times imprimió un pequeño papel secante de la policía, "Mujer de Queens apuñalada". Pero durante el almuerzo ocho días después, el comisionado de policía Michael Murphy mencionó casualmente al New York Times AM Rosenthal, editor metropolitano, su perplejidad por un asesinato frente a tantos testigos inactivos. La investigación de Rosenthal condujo a una noticia de primera plana el 27 de marzo de 1964 y a un libro, Treinta y ocho testigos, publicado más tarde ese año. Para entonces, la policía tenía bajo custodia a un asesino en serie que había matado a dos mujeres antes que Genovese; Dos vecinos alerta lo detuvieron durante un robo descarado a plena luz del día cuando quitaron la tapa del distribuidor de su automóvil y llamaron a la policía. Con escalofriantes detalles, Winston Moseley describió cortar la laringe de Genovese para silenciar sus gritos y su falta de miedo a los testigos: "Sabía que no harían nada. La gente nunca lo hace".

Los hechos del asesinato de Genovese tocaron una fibra sensible que resonó en todo Estados Unidos. Inmediatamente, el nombre de Genovese y su fotografía publicada fueron conocidos internacionalmente, simbolizando cosas diferentes para diferentes personas y convirtiéndose en el tema de innumerables artículos, ensayos, incluso canciones, obras de teatro y películas. Algunos simplemente vieron a Genovese como la desafortunada víctima de la ciudad de Nueva York y sus calles plagadas de crimen. Otros colocaron su asesinato en el contexto más amplio de la brutalidad de las condiciones urbanas en todas las ciudades estadounidenses durante la época. Para otros, el evento fue indicativo de Estados Unidos en la década de 1960, con su espíritu de "Haz lo que tú quieras, no te involucres", "Me Generation". Algunos vieron evidencia de un malestar mundial del siglo XX en el que el anonimato se extiende a medida que las comunidades se derrumban.

Más que cualquier otro del siglo, este crimen se convirtió en un símbolo inquietante de la insensatez de la violencia callejera urbana y de la incapacidad del individuo de depender de otras personas para su protección. Condujo a un examen de conciencia nacional y a cambios en la legislación estadounidense. Por ejemplo, la mayoría de los estados promulgaron leyes del buen samaritano que alentaban a los testigos a intervenir para detener un crimen, y algunos estados incluso promulgaron leyes de deber de ayuda que obligaban a los ciudadanos a ayudar a las víctimas de ciertos delitos. El nombre de Genovese se ha asociado con muchas otras reformas sociales posteriores a 1964: programas de asistencia a víctimas / testigos, compensación a víctimas de delitos, programas de vigilancia del vecindario, los ángeles de la guarda y otros esfuerzos de base contra el delito.

Las ciencias del comportamiento también se vieron muy afectadas, particularmente después de que el libro de Rosenthal descubrió que los "expertos" que entrevistó se dieron cuenta de que tenían poca o ninguna idea de por qué las personas se ayudan o no entre sí. La tragedia genovesa se citó en más de 1,000 artículos académicos, más que cualquier otro incidente, y creó literalmente una nueva especialidad de psicología social denominada comportamiento de ayuda or conducta prosocial. A través de la experimentación, los científicos descubrieron que, más que la simple apatía, los fenómenos sociales que incluyen la difusión de la responsabilidad, la ignorancia pluralista, la confusión preocupada, el mal samaritanismo y la holgazanería social hicieron que los testigos en grupos fueran menos útiles para los extraños necesitados que los individuos solteros. Parecía que los incidentes de tipo genovés eran demasiado comunes debido a lo que se ha llamado el secreto del crimen callejero: que los criminales a menudo cometen crímenes en público y dependen de testigos para que no los desafíen.

En el vigésimo aniversario del asesinato de Genovese (10-13 de marzo de 1984), los jefes de tres agencias federales — Justicia, Salud Mental y Servicio Público — se reunieron en la Universidad de Fordham en la ciudad de Nueva York con cien científicos del comportamiento y abogados. La voz del Cirujano General de EE. UU. C. Everett Koop temblaba mientras hablaba: "No me complace estar aquí en absoluto. Ojalá no hubiera ningún evento para conmemorar ... Ojalá Catherine Genovese todavía estuviera viva. Tendría cuarenta y ocho años". ahora, tal vez casada, tal vez una madre. O tal vez todavía estaría soltera, una mujer trabajadora, una de los doce millones de mujeres solteras en la fuerza laboral actual ".

La familia Genovese quedó devastada por su pérdida. No participaron en el juicio del asesino, que fue condenado rápidamente en Queens el 11 de junio de 1964. Su sentencia de muerte fue posteriormente reducida a cadena perpetua como convicto 64A0102 en la prisión estatal Great Meadow en Comstock, Nueva York. En 1995, la familia Genovese dio un paso al frente por primera vez para hablar con los medios y las autoridades en respuesta a las maniobras legales casi exitosas de Moseley para solicitar un nuevo juicio.

Lamentablemente, Genovese es más conocida por su muerte que por su vida. Aparece en este libro por esa última hora de sus veintiocho años, que ha sido estudiada microscópicamente por investigadores criminales, periodistas y psicólogos. Fue una hora que no había elegido ella misma, cuando de repente se encontró terriblemente sola entre una multitud inútil. Una encuesta de 1999 a estudiantes universitarios encontró que casi todos estaban familiarizados con la tragedia genovesa, aunque prácticamente ninguno de ellos estaba vivo en 1964. Es posible que sus gritos hayan sido ignorados por sus treinta y ocho vecinos en ese momento, pero se han escuchado. alrededor del mundo y ha tocado a millones de personas desde entonces.

La información sobre el asesinato de Genovese está en AM Rosenthal, Treinta y ocho testigos: el caso de Kitty Genovese (1964); Bibb Latane y John M. Darley, El espectador que no responde: ¿por qué no ayuda? (1970); Albert A. Seedman y Peter Hellman, ¡Jefe! Casos clásicos de los archivos del jefe de detectives (1974); y Carl Sifakis, La enciclopedia del crimen estadounidense (mil novecientos ochenta y dos). Los artículos sobre el crimen incluyen A. Weinberger, "What the Street Thieves Know", New York Magazine (23 de noviembre de 1981); M. Dowd, "20 años después del asesinato de Kitty Genovese, los expertos estudian el mal samaritanismo", New York Times (12 de marzo de 1984); P. Rogers y M. Eftimiades, "Bearing Witness", Personas Semanalmente (24 de julio de 1995); y Michael Dorman, "The Killing of Kitty Genovese", Newsday (10 junio 1998).

Harold Takooshian