Genial, Steve

(b. El 10 de abril de 1913 en Shoaf, Pensilvania; d. 10 de noviembre de 1966 en Cleveland, Ohio), jugador de bolos profesional que lanzó el primer juego perfecto televisado de la historia.

Nagy era uno de los tres hijos de padres inmigrantes húngaros. Siempre interesado en el atletismo, Nagy no tuvo la oportunidad de practicar deportes profesionalmente hasta que se estableció como ebanista. El golf seguiría siendo un pasatiempo durante toda su vida, pero los bolos se convertirían en su segunda carrera.

Nagy comenzó a jugar a los bolos en serio a los veintiséis años, comenzando en 1939 en un equipo de la división Booster en una liga reservada para jugadores de nivel inferior. Sin embargo, rápidamente dominó su competencia y en 1941 estaba jugando a los bolos en el circuito profesional del American Bowling Congress (ABC). Fue competitivo durante la década de 1940, pero el estrellato lo eludió, y nunca se ubicó más alto que el tercer lugar en la competencia anual ABC All-Star.

Nagy se hizo más conocido durante la década de 1950, cuando los bolos alcanzaron su cenit de popularidad en América del Norte. En 1951, Nagy registró un promedio de 208 durante 10 torneos consecutivos. Luego, en el torneo ABC el 8 de abril de 1952, Nagy lanzó una serie de 698 y su compañero Johnny Klares anotó 755 para un nuevo récord de dobles en total de 1,453 bolos, batiendo el antiguo récord de 1,415 que se había establecido en 1933. Ayudado por un 705 serie en el evento de individuales, Nagy ganó la categoría de todos los eventos del torneo con un puntaje de 2,065, solo 5 pines menos que el récord de todos los tiempos. Nagy fue un miembro destacado del equipo Cleveland Radiarts, que ganó el campeonato por equipos de todos los eventos ABC de 1952. También ese año, lanzó un 299 durante el torneo ABC Masters, perdiendo un juego perfecto por un pin en el último cuadro. Fue elegido Jugador de bolos ABC del año en 1952.

Después de llegar al campo final de dieciséis jugadores de bolos siete veces en trece temporadas, Nagy finalmente ganó el evento ABC All-Star en 1954. En 1955, Nagy fue nuevamente elegida ABC Bowler of the Year después de ganar el torneo Lakewood Holiday Classic en Long Beach, California. ; el torneo de individuales Struthers, Ohio, y la corona de dobles de la Costa Oeste en Los Ángeles con Buzz Fazio.

Nagy, un hombre de mandíbula cuadrada y hombros anchos que pesaba 220 kilos, siempre sonriente y exuberante, con cabello oscuro peinado hacia atrás y bigote fino, se parecía al comediante Ernie Kovacs. Se hizo conocido por sus demostraciones emocionales durante los partidos. Con sus enormes brazos, lanzaba la pelota por el carril y luego corría hacia los lados hasta que la pelota golpeaba los bolos. A menudo corría hasta tres carriles laterales. Si su pelota no hacía lo que él quería que hiciera, a veces se quitaba el cinturón y la azotaba antes de rodarla nuevamente.

Cuando la serie de televisión de la red Campeonato de bolos comenzó a filmar en 1954, los productores ofrecieron $ 1,000 a cualquiera que pudiera jugar un juego perfecto durante su transmisión por televisión. En 1955 Nagy llegó al Faetz-Niesen Recreation Center de Chicago, donde nunca había jugado a los bolos, para enfrentarse al actual campeón de la serie, el jugador de bolos de Chicago Eddie Kawolics, quien era un habitual en Faetz. Nagy rodó algunos juegos de práctica, sonrió y le dijo al locutor Joe Wilson: "Este lugar te devuelve la confianza".

Nagy tuvo un comienzo lento, perdiendo el primer juego del partido ante Kowalics. En el segundo juego, Nagy no lanzó más que strikes. En el noveno cuadro, dejó un pin de diez, pero se cayó justo a tiempo. La última tirada de Nagy fue un strike, y se convirtió en el primer jugador en lanzar un juego perfecto en la televisión.

También en 1955 Nagy se mudó de Cleveland a Detroit para unirse al equipo Pfeiffers de esa ciudad. En 1956 y 1958, Nagy fue nombrado para El Boliche equipo All-America de la revista. En 1957, Nagy se mudó a St. Louis para unirse a Fazio en el equipo Falstaffs, que en 1958 ganó el campeonato ABC y el campeonato por equipos de todos los eventos.

En 1959, Nagy se convirtió en capitán de los Falstaffs durante dos años. Luego fue nombrado capitán y gerente general de Los Angeles Toros en la efímera National Bowling League. En 1960, Nagy terminó segundo detrás de Billy Golembiewski en el torneo ABC Masters, lo más cerca que estuvo de ganar el torneo de bolos más prestigioso. Nagy regresó a Cleveland en 1961.

A lo largo de su carrera, el bondadoso Nagy fue conocido por su accesibilidad. Era extrovertido con los fanáticos y los jugadores competidores. Durante muchos años formó parte del personal de promoción de Brunswick, un fabricante de bolos, y dirigió cientos de clínicas y exposiciones en los Estados Unidos y Canadá.

En 1963 Nagy fue elegido miembro del Salón de la Fama de ABC. Aunque solo tenía poco más de cincuenta años, su salud empeoraba. En 1964 sufrió un derrame cerebral y estuvo hospitalizado durante seis semanas. En la primavera de 1965, aunque en silla de ruedas, viajó a Brooklyn para ver a su amigo Buddy Bomar incluido en el Salón de la Fama de ABC. Más tarde ese mismo año volvió a los bolos. En agosto, Nagy se estaba preparando para competir en un torneo de la PBA (Professional Bowlers Association) en Brockton, Massachusetts, cuando sufrió otro derrame cerebral. Regresó a Cleveland, donde perdió más de la mitad de su peso mientras luchaba contra sus dolencias durante más de un año, pero esta vez no se recuperaba. Después de su muerte, sus compañeros de bolos celebraron beneficios de recaudación de fondos en Cleveland y Detroit, recaudando más de $ 18,000 para el Fondo Fiduciario Steve Nagy para ayudar a su esposa Helen y su hija.

Nagy fue un gran anotador constante y una de las estrellas más visibles y agradables de los bolos. Promedió 197 durante 24 temporadas en la ABC, y se le atribuyeron 6 juegos perfectos sancionados y otros 4 juegos de 299. El demostrativo Nagy fue uno de los favoritos de los fanáticos que ayudó a hacer el juego popular. Su juego perfecto televisado atrajo la atención nacional hacia los bolos profesionales como deporte para espectadores.

El mejor lugar para encontrar material sobre Nagy es en El Boliche revista, en particular las ediciones de mayo de 1952 y diciembre de 1955, y en los archivos del International Bowling Museum y Hall of Fame en St. Louis, Missouri. Los obituarios están en el Revista nacional de bolos y revista de billar y Revista de bolos (ambos de diciembre de 1966).

Michael Betzold