Gay, john (1699-1745)

John Gay, el filósofo moral inglés, fue miembro del Sidney Sussex College, Cambridge, y más tarde vicario de Wilshampstead, Bedfordshire. Su breve "Disertación sobre el principio fundamental de virtud o moralidad" se publicó por primera vez como un prefacio a la traducción de Edmund Law del latín de William King. Ensayo sobre el origen del mal (1731). (Law fue obispo de Carlisle y King fue arzobispo de Dublín). La "Disertación" es una de las obras fundamentales en la historia del utilitarismo inglés. En el siglo XVIII su influencia se puede encontrar en las obras de los utilitaristas teológicos, Abraham Tucker (La luz de la naturaleza perseguida, 7 vols., 1768-1778) y William Paley (Principios de filosofía moral y política, 1785). David Hartley dijo que la afirmación de Gay de la importancia de la asociación psicológica en la naturaleza humana fue el origen de su Observaciones sobre el hombre (1749).

Gay esperaba erradicar la confusión en la filosofía moral y armonizar las teorías en competencia sobre el criterio de la virtud. En su encuesta de candidatos para el criterio de virtud, Gay notó actuar de manera agradable a la naturaleza; actuar con agrado a la razón; conformidad con la idoneidad de las cosas; conformidad con la verdad; promover el bien común; y conformidad con la voluntad de Dios. En oposición a la afirmación de que se puede enunciar un criterio de virtud, Gay advirtió que los protagonistas del sentido moral afirman que nuestros juicios de virtud y vicio no son sino determinaciones instintivas de un sentido moral. Gay se propuso la tarea de demostrar que todos los criterios de virtud antes mencionados son compatibles y no incompatibles con nuestro sentido moral.

Gay insistió en la diferencia entre una definición y un criterio, afirmando que uno debe saber qué es una cosa antes de poder medirla. Por lo tanto, primero definió la virtud como conformidad con una regla de vida. Amplió el concepto de "regla de vida" diciendo que es una regla que dirige las acciones de todas las criaturas racionales con respecto a la felicidad de los demás y que la regla debe entenderse como obligatoria para todos en todos los casos.

A continuación, Gay se dirigió a la pregunta: ¿Qué es lo que puede obligar a todos en todos los casos a seguir una regla de vida? Argumentó que una obligación plena y completa solo puede surgir de la autoridad de Dios, porque solo Dios puede en todos los casos hacer feliz o miserable a un hombre. Gay dijo entonces que el criterio de la virtud es la voluntad de Dios. Pero, ¿qué regla de vida quiere Dios que sigamos? Al atender a la naturaleza de Dios, lo encontramos sumamente feliz. De la bondad de Dios inferimos que ha diseñado a los hombres para que sean felices y que ha querido los medios para la felicidad humana. Por lo tanto, una persona siempre debe comportarse de manera que sea un medio para la felicidad de la humanidad. Alegando de la voluntad de Dios, Gay llegó así a un criterio de virtud una vez eliminado.

El relato anterior cubre lo que podría llamarse la primera parte del sistema de Gay. En él encontró las pistas para armonizar los diversos criterios de virtud que había recopilado de escritores anteriores. Encontró la conformidad con la voluntad de Dios como el criterio fundamental de la virtud, pero los otros criterios son necesarios para explicar este. Así, el criterio de la voluntad de Dios con respecto a la virtud es todo aquello que promueva la felicidad de la humanidad o el bien común. Gay definió las cosas que son adecuadas y agradables a la naturaleza como aquellas cosas o acciones que pueden usarse para lograr la felicidad de la humanidad. Se quejó de los escritores anteriores que dejaron las frases "adecuación de las cosas" o "agradabilidad a la naturaleza" vacías de significado al no ver que deben usarse en relación con algún fin, a saber, la felicidad de la humanidad.

Para dar cuenta de la agradabilidad a la razón como criterio de virtud, Gay incluyó en su noción de razón no sólo la razón, es decir, la previsión de los inconvenientes de ciertas cosas y acciones al contemplar su naturaleza, sino también la experiencia o la percepción de estas. inconvenientes cuando suceden. La razón en este sentido extenso es el criterio de la idoneidad e inadecuación de las cosas y las acciones, ya que contribuyen a la felicidad humana. Gay agregó que cuando la razón se ajusta a las cosas como realmente son, decimos que tenemos la "razón" de las cosas, o la "verdad" de las cosas. Así, encaja en la conformidad con la verdad como otro criterio más de virtud. Pero si bien logró encajar todos estos criterios en una explicación de la virtud, también advirtió que algunos son criterios más remotos que otros.

Gay incorporó el sentido moral a su explicación de la virtud al negar que es innata o que opera instintivamente. Los hombres deben adquirir el sentido moral, especialmente aprendiendo a sentirse complacidos por aquellas acciones que promueven la felicidad humana y a sentirse disgustados por aquellas que hacen lo contrario. Gay admitió que una vez aprendido, el funcionamiento del sentido moral puede ser habitual. También permitió que gran parte de la humanidad pueda aprender qué es la virtud mediante el ejemplo y la observación, sin poder razonar sus juicios.

Gay también explicó por qué una persona puede ser virtuosa. Curiosamente, minimizó la obligación del hombre de obedecer la voluntad de Dios. Más bien apeló a la universalidad de la inclinación del hombre a buscar el placer y evitar el dolor; y comparó la felicidad de una persona con su satisfacción. Entonces, hay dos motivos para el comportamiento virtuoso. Primero, cuando veo que mi propia felicidad depende de la felicidad de los demás, buscaré promover su felicidad con la esperanza de que ellos a su vez promuevan la mía. En segundo lugar, dado que la estima y el mérito están asociados con la virtud, puedo comportarme virtuosamente para disfrutar del placer de ser estimado. Igualmente, estimaré a quienes promueven mi felicidad, para alentarlos.

Véase también Ética, Historia de; Hartley, David; Paley, William; Virtud y vicio.

Bibliografía

La "Disertación" se reimprime en Moralistas británicos, Vol. 2, editado por LA Selby-Bigge (Oxford: Clarendon Press, 1897). Gay también escribió un prefacio a Edmund Law's Investigación sobre la idea de espacio, tiempo, etc.. (Londres, 1734). Para una discusión crítica, vea Ernest Albee, Una historia del utilitarismo inglés (Nueva York: Macmillan, 1902).

Elmer Sprague (1967)