Garvey, marcus (1887-1940)

Marcus Garvey (b. 17 agosto 1887; d. 10 de junio de 1940), nacionalista panafricano. Garvey nació en Saint Ann's Bay, Jamaica, en una familia cómoda, posiblemente descendientes de cimarrones. Asistió a la escuela hasta los catorce años, cuando una crisis económica en su familia le obligó a ir a trabajar como aprendiz de impresor; a los diecinueve años ya dominaba las habilidades de este oficio, que pudo utilizar más tarde en su carrera como publicista y propagandista en la causa del nacionalismo negro. Entre 1910 y 1914 viajó por el Caribe y Centroamérica y residió en Londres. Fue durante este período cuando sus ideas políticas tomaron forma. En 1914 regresó a Jamaica y fundó la Universal Negro Improvement Association (UNIA), que fue recibida con poco entusiasmo. En 1916, Garvey decidió viajar a Estados Unidos, donde sus ideas dieron lugar a un importante movimiento de masas por la dignidad e independencia de los negros. En 1918 formó una sucursal de UNIA en la ciudad de Nueva York y comenzó la publicación del semanario Mundo negro, que rápidamente alcanzó una gran circulación internacional. Con la esperanza de ayudar a la comunicación entre afroamericanos y africanos, y para ayudar a promover su visión de "Regreso a África", fundó la línea naviera Black Star en 1919.

En 1920, UNIA alcanzó su punto culminante cuando celebró su primera convención internacional en Nueva York. A medida que la organización crecía en tamaño e importancia, enfrentó una creciente represión por parte de las autoridades estadounidenses y de las potencias coloniales europeas que controlaban África y las Indias Occidentales. Además, los problemas dentro de UNIA descarrilaron los planes de Garvey. En 1921, la Black Star Line fue un fiasco, al igual que los esfuerzos para colonizar África y otros proyectos iniciados en los Estados Unidos. En 1923, el gobierno de los Estados Unidos acusó a Garvey de fraude y fue enviado a prisión en 1925. En 1927 se conmutó su sentencia y fue deportado a Jamaica. Aunque continuó su lucha allí y en Londres, donde se trasladó en 1935, nunca recuperó la influencia internacional que había tenido a principios de la década de 1920. En el momento de su muerte en Londres, fue olvidado.

La importancia del garveyismo es que fue el primer movimiento de las masas negras basado en el orgullo y la dignidad negros. Su carácter internacional también fue significativo. La UNIA tenía sucursales en los países del Caribe y América Central y fue bien recibida por los trabajadores migrantes de las plantaciones de las Indias Occidentales y Jamaica. Garvey es recordado como el precursor del nacionalismo negro en África y Estados Unidos.

Bibliografía

David Cronon, Black Moses: La historia de Marcus Garvey y la Asociación Universal para el Mejoramiento del Negro (1955).

Theodore G. Vincent, Black Power y el movimiento Garvey (1971).

Judith Stein, El mundo de Marcus Garvey: raza y clase en la sociedad moderna (1986).

Bibliografía adicional

Conyers, James L. Reevaluar el panafricanismo de WEB DuBois y Marcus Garvey: fantasía escapista o realidad relevante. Lewiston, Nueva York: Edwin Mellen Press, 2005.

Giovannetti, Jorge L. y Reinaldo L. Román. "Número especial: Garveyismo y la Asociación Universal de Negros en el Caribe Hispano". Estudios del Caribe 31 (2004).

Stephens, Michelle Ann. Imperio negro: el imaginario global masculino de los intelectuales caribeños en los Estados Unidos, 1914-1962. Durham, Carolina del Norte: Duke University Press, 2005.

                                        VÍctor AcuÑa