Garay, francisco de (?–1523)

Francisco de Garay (d. 27 de diciembre de 1523), gobernador de Jamaica (1515-1523) y rival del conquistador Hernán Cortés. Garay llegó a América en 1493 con el segundo viaje de Cristóbal Colón. En La Española, Garay combinó el servicio gubernamental, como notario y luego jefe de policía, con emprendimiento económico. Cuando se convirtió en gobernador de Jamaica en 1515, era uno de los hombres más ricos de las islas. En 1519 envió cuatro barcos al mando de Alonso Álvarez De Pineda para buscar en la costa mexicana al norte de Pánuco un pasaje hacia el oeste. Pineda y sus hombres fueron los primeros europeos en explorar la costa del Golfo al oeste de Florida, pero, gravemente dañada por los conflictos con los pueblos indígenas, la expedición regresó cojeando a Veracruz, donde la mayoría de los hombres se unieron al ejército de Cortés.

A pesar de estos resultados mixtos, Garay obtuvo un real decreto que lo obligaba adelantado (representante real) y gobernador de este vasto tramo de costa. Esto creó un conflicto con Cortés, quien también tenía reclamos sobre Pánuco. En 1523, Garay desembarcó allí con varios cientos de hombres para enfrentarse directamente a Cortés, pero fue reemplazado poco después, cuando Cortés recibió el reconocimiento real como conquistador de México y gobernador de Nueva España. Superada su autoridad, Garay reconoció rápidamente su derrota y viajó a la Ciudad de México, donde murió tres días después de reunirse con Cortés. Se rumoreaba que Cortés lo había envenenado, pero esto parece poco probable, ya que Garay ya no representaba una amenaza para el conquistador.