Gante, pedro de (c. 1480–1572)

Pedro de Gante (b. ese. 1480; d. 1572), misionero franciscano y pionero de la educación en México. Gante era originario de Gante, Bélgica, donde absorbió el refinado estilo coral de los Países Bajos. Uno de los tres primeros franciscanos (todos de origen flamenco) en llegar a México en 1523, trajo consigo esta fundación musical, formando posteriormente a los cantantes indios empleados por la catedral de la Ciudad de México. Aunque Gante nunca tomó las órdenes sagradas, siguió siendo un hermano laico, sus logros y su ejemplo contribuyeron mucho a moldear la empresa misionera franciscana. Como otros primeros frailes, Gante combinó el fervor cristiano con el humanismo renacentista. Asumió la inferioridad de las culturas indígenas, pero creía que los indígenas eran plenamente capaces de dominar el aprendizaje europeo, e hizo de la educación nativa el trabajo de su vida.

En 1526, Gante fundó San José de los Naturales para enseñar a los niños indígenas a leer, escribir, escuchar música y la doctrina católica básica. Además, la escuela instruyó a los indios en las habilidades artesanales españolas, produciendo una generación de pintores y escultores que embellecieron las iglesias cristianas que proliferaban rápidamente (muchas de ellas construidas bajo la supervisión de Gante) y capacitó a catequistas indios para ayudar en los esfuerzos de cristianización de los franciscanos. Esta institución se convirtió en modelo para el Colegio de Santa Cruz de Tlatelolco, cuyo objetivo (luego abandonado) era crear un sacerdocio indígena.

Excelente lingüista, Gante compuso una doctrina cristiana temprana e influyente en náhuatl (1528), la lengua azteca. Gante también escribía regularmente a la corona, condenando los abusos españoles y defendiendo reformas en beneficio de los indios. Entre otras cosas, instó con éxito a Carlos V a fundar un hospital para indios en la Ciudad de México.

Bibliografía

Robert Ricard, La conquista espiritual de México: un ensayo sobre el apostolado y los métodos evangelizadores de las órdenes mendicantes en la Nueva España: 1523-1572, traducido por Lesley Byrd Simpson (1966).

Peggy K. Liss, México bajo España, 1521-1556: la sociedad y los orígenes de la nacionalidad (1975), esp. páginas. 69-94.

Lino Gómez Canedo, La educación de los marginados durante la época colonial: Escuelas y colegios para índios y mestizos en la Nueva España (1982); La música de México, editado por Julio Estrada, vol. 1, pt. 1, Período prehispánico (Ciudad de México, 1984).

Bibliografía adicional

Edgerton, Samuel Y. Teatros de conversión: arquitectura religiosa y artesanos indígenas en el México colonial. Albuquerque: Prensa de la Universidad de Nuevo México, 2001.

Ramírez Vázquez, Pedro. Fray Pedro de Gante: El primero y más grande maestro de la Nueva España. México: Grupo Editorial MA Porrúa, 1995.

                                       R. Douglas Cope