Gamarra, agustín (1785–1841)

Agustín Gamarra (b. 1785; d. 1841), caudillo militar por excelencia del Perú del siglo XIX, nacido en Cuzco, y dos veces presidente de Perú (1829-1833, 1839-1841) durante un período inestable en el que hubo más de treinta presidentes en veinte años (1826-1846). . Al igual que Andrés de Santa Cruz y Ramón Castilla, Gamarra fue entrenado inicialmente por el ejército colonial español. Bajo los generales criollos José Manuel Goyeneche y Pío Tristán, Gamarra luchó contra los movimientos independentistas en las regiones del Alto y Sur del Perú entre 1809 y 1820. En 1820, sin embargo, todo el batallón realista de Numancia en el que Gamarra servía pasó a manos del general José de San Martín Fuerzas independentistas, en ese momento activas en la costa peruana. En consecuencia, Gamarra luchó en el ejército independentista en las batallas de Junín y Ayacucho que finalmente eliminaron la presencia colonial española en Perú.

Poco después de la independencia, Gamarra se convirtió en prefecto del Cuzco y comandante militar de los ejércitos del sur del Perú. Gamarra fue un celoso criollo-patriota, políticamente conservador y proteccionista en materia comercial. Logró renombre en las primeras campañas militares "nacionales" contra la influencia colombiana en Bolivia (1828) y en la disputa por el puerto de Guayaquil con Colombia (1829). En medio de esta última, infructuosa campaña en Ecuador, Gamarra exilió a la fuerza al presidente José de la Mar para convertirse en presidente de Perú. En su primera presidencia, Gamarra frustró al menos diecisiete rebeliones con la ayuda de su beligerante esposa Francisca Zubiaga de Gamarra, pero finalmente fue derrotado en una guerra civil por el general Luis José Orbegoso en 1833.

Gamarra continuó conspirando, pero no tomó el poder hasta 1839, después de liderar la oposición contra la Confederación Perú-Bolivia del general Santa Cruz (1836-1839). El ejército chileno, empleando a disidentes peruanos como el propio Gamarra, derrotó a Santa Cruz en la batalla de Yungay (1839). Finalmente, el intento de Gamarra de incorporar Bolivia al Perú fue rotundamente derrotado en la batalla de Ingaví (1841), en la que Gamarra perdió la vida.