Gálvez, matías de (1717–1784)

Matías de Gálvez (b. 2 julio 1717; d. 3 de noviembre de 1784), capitán general de Guatemala y cuadragésimo octavo virrey de Nueva España. Nació en Macharaviaya, Málaga, España, el mayor de al menos cinco hijos. Su hermano menor José de Gálvez, ministro general de Indias de 1776 a 1787, hizo posible el éxito de Matías. El hijo de Matías, Bernardo Gálvez (1746-1786) sucedió a su padre como virrey.

Tras una carrera militar caracterizada por la devoción al deber, Gálvez fue enviado a Centroamérica como inspector general de las fuerzas españolas. Llegó a San Fernando de Omoa, Honduras, en julio de 1778. El deber inmediato de Gálvez era preparar la defensa de Centroamérica ante un posible ataque británico. El 15 de enero de 1779, Gálvez fue designado para reemplazar a Martín de Mayorga, quien fue nombrado virrey de la Nueva España, como capitán general y gobernador de Guatemala. Sus principales responsabilidades eran acelerar la implementación de las reformas borbónicas, expulsar a los británicos de la costa caribeña de América Central y terminar la construcción de una nueva ciudad capital.

Gálvez reformó la milicia y dirigió exitosos ataques contra los británicos en Honduras en 1779 y en Nicaragua en 1781. También negoció exitosos tratados con los indios miskitos en la costa. Sus éxitos le valieron los elogios del Ayuntamiento de Guatemala como un "verdadero padre" de la región y un ascenso a mariscal de campo.

Como reformador borbón, Gálvez intentó estimular la economía de la región ofreciendo incentivos económicos y debilitando el dominio económico de una camarilla de comerciantes en la ciudad de Guatemala. Estableció un banco de rescate en Tegucigalpa, y concedido repartimientos de indígenas para incrementar la producción minera en Honduras. Para estimular la producción de añil, Gálvez creó un monte pío (fondo para viudas y huérfanos) para los productores para que no tuvieran que depender del crédito otorgado por los comerciantes guatemaltecos. También para debilitar el oligopolio guatemalteco por los precios pagados en la feria anual del índigo, Gálvez instituyó una tabla de precios y trasladó la feria. Para asegurar un suministro adecuado de ganado y una recaudación total de impuestos, trasladó la feria ganadera anual más profundamente en El Salvador. Durante su mandato, la recaudación de impuestos aumentó más del 20 por ciento, pero el control de la economía local nunca fue arrebatado a la ciudad de Guatemala. A pesar del éxito a corto plazo, en dos décadas la mayoría de los cambios producidos por Gálvez, tanto militares como administrativos, se deshicieron por completo.

Como resultado de sus logros en Centroamérica y sus conexiones familiares, Gálvez fue nombrado virrey interino de la Nueva España el 14 de agosto de 1782 y asumió ese cargo en abril de 1783. Cuatro meses después obtuvo un nombramiento virreinal completo. Su mandato en México estuvo marcado por la reconstrucción del Palacio de Chapultepec, la mejora del sistema de drenaje de la Ciudad de México mediante la construcción de diques y canales de drenaje, la instalación de un sistema de iluminación, el establecimiento de una sucursal del Banco de San Carlos y una administración más estricta. de El real hacienda. Durante su mandato se triplicó la recaudación real, más por factores externos que por cambios administrativos de Gálvez. Murió en la Ciudad de México.