Gálvez, mariano (1794–1862)

Mariano Gálvez (b. 26 mayo 1794; d. 26 de mayo de 1862), jefe de estado de Guatemala (1831-1838). Gálvez fue adoptado como expósito por una familia influyente en la ciudad de Guatemala y finalmente recibió una dispensa real de las desventajas legales de su nacimiento sospechoso. Fue educado en derecho y su entusiasmo por las ideas de la Ilustración de su época lo llevó a la carrera política. Estuvo muy involucrado en las negociaciones y la confusión que precedió a la independencia de España. De hecho, votó a favor de la independencia, pero promovió, por temor a la inestabilidad, la unión política con el nuevo imperio mexicano. Tras la caída de Agustín de Iturbide, emperador de México, en 1823 y la separación de Centroamérica de México ese mismo año, Gálvez ocupó cargos públicos tanto a nivel estatal como federal, y en 1831, tras una devastadora guerra civil que destruyó a los conservadores. poder, fue elegido jefe de estado de Guatemala.

Con los principales conservadores en el exilio y con el poder de aplastar a la oposición, Gálvez buscó fervientemente dar un ejemplo en Guatemala que eventualmente convertiría a toda Centroamérica en una república moderna y progresista a través de una legislación social y económica ilustrada. Su ataque al clero redujo drásticamente la riqueza y el poder de la iglesia. Proclamó la tolerancia religiosa y destruyó la hegemonía del clero en la educación al establecer un sistema de instrucción laica, pública y gratuita. Comenzó una serie de proyectos para el desarrollo económico diseñados para traer nueva vida a áreas escasamente pobladas y abandonadas del país, a menudo utilizando la colonización extranjera para lograr sus objetivos. Intentó imponer un nuevo y extraño sistema de derecho común, los Códigos Livingston, a una sociedad acostumbrada al derecho civil de España. Más importante aún, buscó promover la competitividad económica y la prosperidad reduciendo las tierras comunales de los municipios a propiedad privada. Durante su mandato, Gálvez instituyó el programa liberal de reforma más radical de la Guatemala del siglo XIX.

Las reformas de Gálvez alienaron, ofendieron y, a menudo, amenazaron el sustento de grandes sectores de la población, especialmente el campesinado empobrecido. La política comercial liberal dañó la industria nativa. Un impuesto a la cabeza de dos pesos per cápita gravó excesivamente a los campesinos que se encontraron sin tierra después de las reformas agrarias. La demanda liberal de trabajo forzoso en proyectos de obras públicas aumentó aún más el resentimiento. A los campesinos también les resultaba oneroso el viaje que requería el servicio de jurado. Con el tiempo, el profundo descontento se convirtió en una rebelión absoluta. Los campesinos formaron una alianza poco probable con conservadores y clérigos descontentos que dependían del liderazgo de un brillante guerrillero, José Rafael Carrera. Gálvez intentó desesperadamente enmendar los errores de su programa de reforma, pero sus medidas provisionales llegaron demasiado tarde para impedir un movimiento revolucionario que había ganado un tremendo impulso. Cuando intentó sin éxito detener el crecimiento de una epidemia de cólera en 1837 mediante la implementación de los controles más modernos, sus medidas fueron malinterpretadas por los campesinos como envenenamientos deliberados. Por estas razones, el programa liberal de Gálvez estaba destinado a morir. Fue derrocado en febrero de 1838 y luego obligado a exiliarse en México.