Gallo, julio robert

(si. 2 El 1 de marzo de 1910 en Oakland, California; d. 2 de mayo de 1993 cerca de Tracy, California), viticultor e industrial del vino que, junto con su hermano Ernest, fundó el imperio del vino Gallo, cambiando los hábitos de bebida de los estadounidenses y revolucionando el campo de la elaboración del vino.

Gallo era uno de los tres hijos de Guiseppe ("Joseph") Gallo, un enólogo, y Assunta ("Susie") Bianca, un ama de casa. Sus padres emigraron a los Estados Unidos desde la región italiana de Piamonte, trayendo consigo las tradiciones vinícolas de sus familias. Los Gallos vivieron en muchas ciudades de California, desde Hartford hasta Livermore y Escalon, y finalmente se establecieron en Modesto en 1922. Después de varias empresas comerciales fallidas, los Gallos, junto con el tío de Julio, Mike, fundaron Gallo Wine Company en 1906, sentando las bases por lo que se convertiría en uno de los imperios vitivinícolas más grandes de los Estados Unidos. Julio pasó sus años de formación aprendiendo el negocio de la elaboración del vino desde cero. Asistió a Modesto High School desde 1925 hasta 1929, pero pasó la mayor parte de su tiempo en los viñedos. La prohibición afectó significativamente las ventas de la bodega, enviando al padre de Julio a una depresión que culminó con un asesinato-suicidio cuando Joe Gallo le disparó a su esposa y luego a él mismo en 1933. Julio y su hermano mayor, Ernest, fueron nombrados guardianes de su hermano menor, Joseph. Julio se casó con Aileen Lowe el 8 de mayo de 1933; tuvieron tres hijos: Robert, Susann y Phillip.

Después de la muerte de sus padres, los hermanos Gallo decidieron sacar provecho del negocio que había iniciado su padre. Se les concedió su primer permiso de bodega el 22 de septiembre de 1933. Julio estaba a cargo de la elaboración del vino y la supervisión de los viñedos, y Ernest estaba a cargo de la comercialización y las ventas. Comenzando con solo $ 5,900 entre ellos, los hermanos trabajaron incesantemente. Convencieron a los bancos para que les prestaran dinero, a los productores a ceder uvas a crédito y a los transportistas de que les pagarían después de que la bodega vendiera su producto. Gracias a la combinación de la personalidad amable de Julio y los instintos comerciales de Ernest, su bodega se convirtió poco a poco en la más grande de California.

Su producto original eran los vinos de postre a un precio modesto. Al darse cuenta de que el estadounidense promedio en las décadas de 1930 y 1940 prefería la cerveza al vino, contrataron agencias de publicidad para convencer al público de que el vino era para consumo general, no solo para ocasiones especiales. La investigación de mercado ayudó al mostrar áreas y audiencias objetivo. Para atraer a una amplia gama de gustos, la bodega finalmente produjo muchos tipos diferentes de vinos, incluidos jerez, oporto, Chablis y Borgoña, en total un total de dieciséis marcas. En la década de 1990, Gallo había capturado casi un tercio de todo el mercado del vino estadounidense.

Hubo reveses a lo largo de los años. No todos sus lanzamientos fueron bien recibidos y debido al número limitado de personal de alto nivel en la bodega, Julio trabajaba los siete días de la semana. El estrés del espíritu empresarial finalmente pasó factura: en 1941, Julio sufrió un ataque de nervios y fue hospitalizado durante cuatro meses, y tuvo una recaída en 1942. En 1958, su hijo Phillip se quitó la vida. Julio y su esposa buscaron consuelo el uno en el otro, sus dos hijos restantes y numerosos nietos.

Los Gallos tuvieron quizás su mayor éxito de marketing en la década de 1950 cuando lanzaron Thunderbird. Esta combinación de uvas de menor calidad con jugo de pera o manzana atrajo a muchos tanto por su sabor dulce como por su precio económico. Tuvo tanto éxito que la bodega siguió con Ripple en 1960 y más tarde introdujo Night Train Express. Estas etiquetas se vendieron bien, pero durante años estigmatizaron a la bodega Gallo como productores de “vino callejero”. Para contrarrestar esa imagen, los Gallos introdujeron nuevas líneas de champán (Eden Roc, André y Tott's) y, en 1967, la etiqueta de vino Boone's Farm. Pero la imagen de gama baja los perseguía, por lo que la bodega lanzó sus productos Hearty Burgundy y Chablis, que se promocionaron como vinos de mesa asequibles y se empacaron en volúmenes de hasta un galón. A fines de la década de 1970, otro "vino de jarra" de Gallo, la marca Carlo Rossi, tuvo bastante éxito, y en 1984, los enfriadores de vino Bartles y Jaymes (embotellados como cerveza, en un paquete de seis) fueron muy populares. Su batalla con la imagen continuó, sin embargo, hasta 1991 cuando la bodega lanzó Estate Chardonnay y efectivamente se trasladó al mercado de uvas varietales de lujo.

La década de 1970 fue una época de luchas para los Gallos cuando César Chávez y la United Farm Workers entablaron una demanda y una gran cantidad de atención de los medios de comunicación sobre la difícil situación de los trabajadores migrantes. La demanda se resolvió mediante negociaciones, terminó un boicot a las uvas y al vino Gallo, y los recolectores de uvas de los Gallos se unieron a los Teamsters; Julio y Ernest eran ambos firmes creyentes en los sindicatos. Los Gallos también establecieron un departamento de relaciones con los productores, que se centró en los métodos para mejorar la producción de uva. Estos cambios, combinados con la insistencia de la bodega en que sus productores se mantengan al día con los desarrollos vitivinícolas, la colocaron a la vanguardia de la industria. Los Gallos también fueron anunciados por otros cambios: desarrollaron una botella de color que llamaron "Flavor-guard", que bloqueaba los rayos ultravioleta y, por lo tanto, extendía la vida útil de un vino (1957); utilizaron la publicidad moderna, convirtiendo el vino en una bebida nacional; fabricaron su propio vidrio, lo que redujo costos (la Gallo Glass Company fue fundada en 1958); fueron pioneros en nuevos métodos de capacitación y exhibiciones en puntos de venta; e introdujeron cubas de vino de acero inoxidable y computadoras para mezclar vinos. Julio jugó un papel clave en todos estos desarrollos. Su hermano Ernest dijo: "Más que ningún otro hombre vivo, Julio fue responsable de mejorar el control de calidad y las prácticas sanitarias de la industria del vino de California". Sus esfuerzos también fueron notados por Equipo revista, que nombró a Julio y Ernest “Reyes del vino” en su artículo de portada de noviembre de 1972, y por la Sociedad Americana de Enólogos, que otorgó a Julio su Premio al Mérito en 1975.

En 1986 Ernest y Julio entablaron una demanda por infracción de marca contra su hermano Joseph. Joseph, un fabricante de queso, estaba usando el nombre Gallo en su producto. Contrarrestó el mismo año. Después de muchos años y amargas disputas, el tribunal ordenó a Joseph que dejara de usar el nombre Gallo. Este caso efectivamente alejó a José de sus hermanos.

Julio pasó los últimos años de su vida en la bodega Gallo of Sonoma tratando de crear una marca de vino aún más exclusiva, y en esta búsqueda también hizo importantes contribuciones financieras a los departamentos de viticultura y enología de la Universidad Estatal de Fresno y la Universidad de California. en Davis. Murió de una fractura de la columna cervical causada por un accidente automovilístico y fue enterrado en el cementerio de Saint Stanislaus en Modesto, California.

Para Julio Gallo, lo más importante era la tierra. Pasó años de su vida cultivando la tierra, arrancando uvas a mano y estudiando los tiempos de crecimiento para hacer el mejor vino posible. Sus contribuciones tecnológicas al campo permitieron a otros viticultores mejorar todos los aspectos de su producto. Como dice en su lápida, Gallo fue ante todo un "Enólogo que amó la tierra".

Julio y Ernest Gallo colaboraron con Bruce B. Henderson en Ernest y Julio: nuestra historia (1994), presentando todos los aspectos de sus vidas desde la inmigración de sus abuelos a Estados Unidos hasta la muerte de Julio inclusive (incluida como posdata). Ellen Hawkes escribió Sangre y vino: la historia no autorizada del Imperio del vino de Gallo (1993) con la intención de exponer la hipocresía del pleito entre los hermanos. Ella sostiene que Joseph fue forzado a renunciar a su parte de la fortuna familiar, y que Ernest y Julio reescribieron la historia para impedir que Joseph compartiera la fama de Gallo. Un obituario está en el New York Times (4 de mayo de 1993).

Sharon L. Decker