Gallegos, rómulo (1884–1969)

Rómulo Gallegos (b. 21 agosto 1884; d. 7 de abril de 1969), presidente de Venezuela (1947-1948). Mejor conocido como autor de Doña bárbara (1929), Gallegos también hizo importantes contribuciones a Venezuela como profesor de secundaria y político. Como docente durante la década de 1920 influyó en un número significativo de políticos importantes, entre ellos Rómulo Betancourt y Raúl Leoni. Como político fue elegido senador por Apure en 1931, pero se exilió voluntariamente hasta la muerte de Juan Vicente Gómez, (1935). A su regreso se desempeñó como ministro de Educación de Eleázar López Contreras, ganó un escaño en la Cámara de Diputados en 1947 y en 1941 participó en la organización del Partido Acción Democrática (Acción Democrática).

Entre sus logros literarios, en 1909 Gallegos fundó una revista reformista llamada La Alborada (Dawn of Day), que trataba tanto de temas políticos como literarios. Sus novelas combinaban el realismo con una convicción profundamente arraigada de que la civilización superaría la barbarie, que la bondad prevalecería sobre el mal. Gallegos, nunca polémico ni directamente crítico de la dictadura de Gómez, publicó su mejor obra mientras estaba exiliado en España. Doña bárbara reflejó su trasfondo positivista, describiendo de manera optimista la victoria final del culto Santos Luzardo sobre la atrasada Doña Bárbara. Otras dos novelas, ambas escritas en el exilio, también retrataron en bello lenguaje la realidad de la vida venezolana. Cantaclaro (1931) fue un relato ficticio de la llaneros (llaneros). Canaíma (1935) describió la vida de Marcos Vargas en la selva del valle del río Orinoco, donde las fuerzas de la justicia lucharon contra las del mal. Novelas posteriores, como Pobre negro (1937), que trató una rebelión de esclavos de la década de 1860, El forastero (1942), y Sobre la misma tierra (1943), nunca alcanzó la alta calidad del trabajo anterior de Gallegos, probablemente debido a su participación en actividades políticas.

Gallegos fue elegido presidente en 1947; después de su derrocamiento en noviembre de 1948, pasó un tiempo en Cuba y México. Regresó a Venezuela en 1958 y recibió una bienvenida de héroe. Recibió muchos premios tanto por sus actividades políticas en el pasado como por sus escritos. Dos novelas tardías La brizna de paja en el viento (1952) y La tierra bajo los pies (1971), abordó temas cubanos y mexicanos, respectivamente.