Fuentes y guzmán, francisco antonio de (1642–1699)

Francisco Antonio de Fuentes y Guzmán (b. 9 febrero 1642; d. 1 de agosto de 1699), historiador, poeta, burócrata y soldado centroamericano. Nació en Santiago de los Caballeros (ahora Antigua), Guatemala; poco se sabe sobre sus primeros años de vida. A los dieciocho años fue nombrado gobernador de su ciudad natal, y luego primero (y luego segundo) alcalde de Santiago de Guatemala. También ocupó el cargo de alcalde mayor en la localidad de Totonicapán y provincia de Sonsonate. En el ejército alcanzó el grado de capitán. Entre sus poemas se encuentran "El Milagro de América" ​​y "La vida de Santa Teresa de Jesús".

La obra por la que hoy se recuerda a Fuentes y Guzmán es su monumental historia de Guatemala, cuyo título completo es Recordación florida: Discurso historial y demostración natural, material, militar, y política del reyno de Guatemala. Se embarcó en el proyecto con una serie de objetivos en mente. Primero, quería aprovechar los documentos deteriorados que todavía tenía a su disposición, especialmente los relacionados con la conquista española de Guatemala. En segundo lugar, esperaba cumplir con una solicitud de la corona de proporcionar una historia detallada de la región. Finalmente, Fuentes y Guzmán esperaba dar respuesta a algunas de las críticas dirigidas a Bernal Díaz Del Castillo, un lugarteniente de Cortés cuyo propio Verdadera historia de la conquista de Nueva España atrajo ataques de muchos españoles y criollos. Fuentes y Guzmán era tataranieto de Díaz y, por lo tanto, puede haber esperado que escribir el Recordación florida limpiaría el nombre de su familia.

El Recordación florida cubre la historia de Guatemala desde la antigüedad hasta fines del siglo XVII, e incluye estudios detallados de la topografía, clima, población, minerales y recursos naturales del reino. Además de los materiales publicados, Fuentes y Guzmán se basó en documentos almacenados, y durante mucho tiempo ignorados, en la ciudad capital, así como en la información que recopiló como alcalde de Totonicapán.

Aunque para los estándares de la época su trabajo era un modelo de erudición, Fuentes y Guzmán reflejaba muchos de los prejuicios de sus contemporáneos. En su obra, los españoles fueron representados invariablemente como héroes; Indios, generalmente tan perezosos e inmorales. En medio de una erudición sólida, Fuentes y Guzmán incluyó historias fantásticas y hechos históricos adulterados para retratar a los conquistadores de la manera más favorable. Sin embargo, el Recordación florida sigue siendo un trabajo estándar para los estudiosos de los períodos precolombino y colonial en Guatemala. Sus contribuciones sobre religión, geografía, historia y ciencias naturales de la región siguen siendo significativas en la actualidad. La escritura es de primer nivel, reflejando al individuo altamente educado y erudito que escribió la primera historia secular del reino de Guatemala. Fuentes y Guzmán murió en Santiago de Guatemala.