Fuentes, manuel atanasio (1820–1889)

Manuel Atanasio Fuentes (b. 1820; d. 2 de enero de 1889), el estadístico más destacado de la época en Perú fue también un agudo observador de Lima a mediados del siglo XIX. Censario, periodista, administrador, comentarista social, satírico, historiador y folclorista, también emitió su opinión experta en cuestiones legales y médicas. Fuentes llamó la atención como periodista en la década de 1840, cuando comenzó a escribir sobre la vida cotidiana y las costumbres de Lima. Un tradicionalista que temía que los excesos de guano destruirían la economía de subsistencia de las aldeas de las tierras altas de Perú y, por lo tanto, alterarían la cultura tradicional de las tierras altas, Fuentes buscó despertar a los intelectuales para que pensaran sobre la primacía de la cultura andina. También documentó el tamaño y variedad de la población artesanal de Lima en Guía histórico-descriptiva administrativa, judicial y de domicilio de Lima (1860), estudio realizado después de los levantamientos artesanales de 1858. Entre 1858 y 1878 realizó una serie de estudios estadísticos basados ​​en una minuciosa investigación. Su voluminoso Estadística general de Lima (1858) enumeró datos sobre todos los aspectos de la vida urbana: población, arquitectura, costumbres e industria. Actualizó esta encuesta cuatro veces y publicó ediciones en francés e inglés. También escribió guías callejeras y almanaques en Lima. Como administrador público, dirigió la organización de una nueva facultad de ciencias políticas y administración en la Universidad Nacional de San Marcos, tarea emprendida a instancias del presidente Manuel Pardo, y realizó el primer censo científico nacional del país (1876).