Frente Nacional, Irán

coalición de partidos y grupos nacionalistas que se hizo prominente a principios de la década de 1950 y defendió un régimen constitucional y el control de Irán de sus recursos petroleros.

El Frente Nacional fue responsable de la nacionalización de la industria petrolera iraní de propiedad británica en 1951. Su influencia disminuyó después del golpe angloamericano de 1953, que derrocó a Mohammad Mossadegh y reinstaló a Mohammad Reza Pahlavi como sha. El surgimiento del Frente Nacional fue provocado por la oposición al fraude electoral parlamentario. En octubre de 1949 Mossadegh encabezó una delegación al palacio del sha para protestar por la falta de elecciones libres. Luego se formó un comité de veinte miembros para negociar con el ministro de la corte, quien prometió terminar con los problemas electorales. El mismo comité se reunió más tarde en la casa de Mossadegh para formar el Frente Nacional como una facción parlamentaria. Las diversas alas del frente incluían socialdemócratas, monárquicos constitucionales e islamistas (dirigidos por clérigos). Su base social estaba formada por comerciantes de bazar y gremios de artesanos, miembros de la pequeña burguesía industrial y clases medias profesionales urbanas. El frente trató de mejorar su posición política utilizando la rivalidad de posguerra entre Gran Bretaña y Estados Unidos para influir en Irán.

Con la oposición a la dominación extranjera como su principal objetivo, el Frente Nacional se centró en poner fin al control británico de la industria petrolera de Irán. Los británicos rechazaron su demanda de control total iraní y participación equitativa en los beneficios de la Anglo-Iranian Oil Company. Cuando el parlamento nacionalizó el petróleo iraní, el sha retrasó la firma del proyecto de ley y finalmente lo hizo en abril de 1950, cuando Mossadegh fue elegido primer ministro.

Frente a un boicot británico al petróleo iraní y una creciente hostilidad estadounidense, el gobierno de Mossadegh encontró serias dificultades. La fuerza inicial del Frente Nacional fue la unificación de corrientes ideológicas y políticas dispares bajo la bandera de la nacionalización del petróleo. Pero con la rápida polarización de la política iraní a principios de la década de 1950 y bajo una intensa presión extranjera, el frente comenzó a desmoronarse. Más significativamente, sus facciones conservadoras y religiosas comenzaron a oponerse al nacionalismo secular desafiante de Mossadegh y desertaron al campo monárquico y angloamericano.

En agosto de 1953, después de un enfrentamiento con Mossadegh, el sha huyó del país pero rápidamente fue devuelto al poder a través de un golpe militar diseñado por la CIA. Mossadegh fue derrocado y, junto con muchos líderes del Frente Nacional, terminó en prisión. Algunos de sus seguidores formaron el Movimiento de Resistencia Nacional, pero no pudieron desafiar al nuevo régimen de manera efectiva. A principios de la década de 1960, los antiguos aliados de Mossadegh organizaron un Segundo Frente Nacional que desempeñó un papel de liderazgo en otra ronda de lucha por la reforma, pero, al igual que el Tercer Frente Nacional formado en 1965, fue aplastado por el régimen.

En 1977 surgieron personalidades clave del Frente Nacional para liderar el resurgimiento de la oposición popular, pero pronto fueron superadas por las fuerzas islamistas. Sin embargo, el ala religiosa del frente, dirigida por Mehdi Bazargan, siguió siendo prominente. Tras la caída de la monarquía en 1979, Bazargan se convirtió en el primer ministro del gobierno provisional. Algunos viejos guardias del Frente Nacional sirvieron en su gabinete; pero ellos, junto con el propio Bazargan, fueron purgados por las fuerzas islamistas clericales cercanas al ayatolá Ruhollah Khomeini. Bajo la República Islámica, Bazargan siguió funcionando como una figura de oposición leal, mientras que la mayoría de los demás líderes del Frente Nacional se vieron obligados a exiliarse.