Frente amplio

Una coalición de la izquierda uruguaya que se formó en marzo de 1971, el Frente Amplio (Frente Amplio) unió a la izquierda tradicional del país (comunistas y socialistas), los demócratas cristianos, la nueva izquierda radical y escisiones de los partidos tradicionales, como Alba. Roballo y Zelmar Michelini, con su Lista 99 del Partido Colorado, y Enrique Erro y Francisco Rodríguez Camusso del Partido Blanco (Nacional). El Frente fue la culminación de la estrategia de frentes populares que había sido adoptada por gran parte de la izquierda en América Latina en la década de 1970. En Uruguay, algunos intentos anteriores fueron el Frente Izquierda de Liberación (FIDEL) presentado por el Partido Comunista y la Unión Popular, que unió a los socialistas y al grupo escindido de Blanco dirigido por Erro. El Frente Amplio surgió durante un período convulso de la historia política uruguaya que se caracterizó por crisis en los partidos tradicionales, radicalismo de izquierda en los sindicatos y la aparición de un movimiento guerrillero urbano. En las elecciones de 1971, el Frente obtuvo el 18.3 por ciento de los votos.

Con el golpe de Estado de 1973, el Frente fue ilegalizado y sus líderes fueron encarcelados, perseguidos y enviados al exilio. Trabajando en secreto o desde el exterior, desarrollaron estrategias para oponerse a la dictadura, y al final de la dictadura el Frente Amplio se había convertido en un negociador clave. Legalizada una vez más para las elecciones de 1984, obtuvo el 21.3 por ciento de los votos. Cuando sus facciones más moderadas —Lista 99 y la Democracia Cristiana— fueron escindidas, la coalición demostró que había alcanzado su propia identidad, una que iba más allá de los grupos que la componían. En 1989 tuvo su primera victoria en la capital, eligiendo al socialista Tabaré Vázquez para la administración municipal de Montevideo, y demostró que seguía siendo una fuerza significativa a nivel nacional, ganando el 21.2 por ciento de la votación general. En el siglo XXI, el Frente Amplio afianzó su presencia ganando en 2004 la presidencia de Tabaré Vázquez.