Franklin, aretha louise

(b. 25 de marzo de 1942 en Memphis, Tennessee), cantante que se estableció en la década de 1960 como la "Reina del Soul".

Desde muy joven, Franklin se empapó de la tradición de la música gospel negra. Su padre, el reverendo CL Franklin, era un conocido predicador evangélico y un cantante de gospel conocido a nivel nacional. Su madre, Barbara, también era cantante de gospel. Franklin pasó la mayor parte de su infancia con sus cinco hermanos y hermanas en Detroit, donde su padre era pastor de la Iglesia Bautista New Bethel. Tanto en la iglesia como en casa, el padre de Franklin le presentó a grandes cantantes negros seculares y de gospel, entre ellos Dinah Washington, Lou Rawls, Mahalia Jackson y Sam Cooke. La amistad de su padre con el pianista de jazz Art Tatum y los cantantes de blues Bobby Bland y Clara Ward la expusieron a diversos estilos y tradiciones musicales.

Franklin comenzó a cantar en el coro de la iglesia de su padre y finalmente se convirtió en una solista destacada. Durante el verano, viajó por el país con la gira de avivamiento del evangelio de su padre. Franklin, que había tenido un hijo fuera del matrimonio a los quince años, dejó la escuela después del nacimiento de su segundo hijo, cuando tenía diecisiete años. A principios de la década de 1960, a los dieciocho años, Franklin dejó Detroit y se dirigió a la ciudad de Nueva York, donde firmó su primer contrato de grabación importante con Columbia Records. Columbia la comercializó principalmente como cantante de pop y jazz a pesar de sus raíces en la música gospel y su admiración por la música blues, pero Franklin no trajo al sello grandes éxitos. Sin embargo, el éxito llegó rápidamente cuando Franklin firmó en 1966 con Atlantic Records, donde el productor Jerry Wexler tenía un historial exitoso en la construcción de las carreras de músicos negros. Más importante, a diferencia de la decisión de Columbia Records de comercializar a Franklin como cantante de jazz y pop, Wexler decidió desarrollar a Franklin como un artista de rhythm and blues que surgía de las raíces del gospel. Su visión estaba más en sintonía con la musicalidad y los instintos naturales de Franklin.

Franklin creía en la universalidad de la música. Aunque el blues y la música soul pueden haber surgido de los campos de algodón de la esclavitud del sur, ella sentía y creía en su capacidad para hablar y llegar a personas de todos los colores. El abrumador éxito de sus grabaciones para Atlantic demostró que su creencia era correcta. La grabación de Franklin "I Never Loved a Man (the Way I Loved You)" marcó el primero de una larga lista de éxitos para Atlantic a fines de la década de 1960. Sus grabaciones "Respect", "Baby, I Love You", "You Make Me Feel Like a Natural Woman", "I Say a Little Prayer" y "Chain of Fools", entre otras, fueron éxitos comerciales y artísticos que siguen siendo clásicos hoy. También grabó muchas de sus propias canciones, como "Think" y "Save Me", algunas coescritas con su primer marido, Ted White, o con su hermana. En la década de 1960, Franklin se estableció en los Estados Unidos y en Europa como la indiscutible "Reina del Soul".

A través de sus grabaciones y sus apariciones en conciertos y televisión, Franklin mostró el sentimiento de orgullo negro que su padre había predicado, y ese orgullo se convirtió en el grito de guerra del movimiento de derechos civiles de Estados Unidos durante la turbulenta década de los sesenta. En particular, "Respect" de Franklin capturó la esencia de la época, la necesidad de que todas las personas, blancas o negras, se respeten como seres humanos sin importar el color. Para muchas personas, sus grabaciones dieron voz a la confianza y la voluntad de los estadounidenses negros que habían estado luchando por la igualdad durante cientos de años. Como mujer negra cuya música fue aplaudida y abrazada por personas negras y blancas por igual, el enorme éxito de Franklin reflejó no solo su enorme talento, sino también los cambios sociales, políticos y culturales que habían comenzado a tener lugar en la década de 1960. Franklin actuó en varios eventos de recaudación de fondos en apoyo del movimiento de derechos civiles. El líder de los derechos civiles, el reverendo Martin Luther King, Jr., fue un amigo cercano de la familia y una inspiración para Franklin. En 1960, tuvo el honor de recibir un premio especial del Consejo de Liderazgo Cristiano del Sur de King, que King le presentó personalmente. Más tarde ese año, Franklin cantaría en el funeral de King, después de su asesinato en Memphis.

Aunque Franklin es verdaderamente una artista de la década de 1960, continuó grabando durante las décadas de 1970, 1980 y 1990 y todavía está activa hoy. Acercándose a la música pop convencional a mediados de la década de 1970, Franklin había ganado en ese momento seis álbumes de oro, catorce sencillos de oro y ocho premios Grammy. Eventualmente, ganaría un total de diecisiete premios Grammy. En 1980 Franklin dejó Atlantic para trasladarse a Arista Records. En Arista grabó en una amplia variedad de estilos musicales, desde gospel hasta dance y pop, incluidos los éxitos "Freeway of Love", "Who's Zoomin 'Who" y "I Knew You Were Waiting (for Me)". Aunque no fue tan popular comercialmente como lo había sido en la década de 1960, sí disfrutó de un éxito considerable. En 1998 Aretha lanzó su cuadragésimo álbum, Una rosa sigue siendo una rosa colaborando con estrellas más jóvenes y con los productores Lauryn Hill, Sean Combs y Jermaine Dupri. El álbum alcanzó el Top Forty en las listas de música de rhythm and blues (R&B) y fue nominado a dos premios Grammy, mejor voz femenina de R&B y mejor álbum de R&B.

Aunque su vida personal se ha visto empañada por matrimonios fallidos e informes de problemas financieros y con la bebida, Franklin es reconocida como un tesoro nacional. (Franklin y White, que se habían casado en 1961, tuvieron un hijo y se divorciaron en 1969. Ella tuvo otro hijo con Ken Cunningham antes de casarse con Glynn Turman en 1978. Se divorciaron en 1984). Equipo la nombró "una de las personas más influyentes del siglo pasado", y el popular canal de televisión VH-1 la clasificó como número uno en su lista de las 100 mujeres más importantes del rock and roll. En 1987, Franklin fue la primera mujer en ingresar al Salón de la Fama del Rock and Roll. Recibió un premio Grammy Legends en 1991 y un premio Grammy Lifetime Achievement Award en 1994. También recibió un premio Kennedy Center Honors Award for Lifetime Achievement in the Performing Arts en 1994, la persona más joven en recibir ese honor. En los albores del siglo XXI, el Consejo del Milenio de la Casa Blanca seleccionó el "Respeto" de Franklin para incluirlo en la cápsula del tiempo que preservaría importantes símbolos culturales del siglo XX para que las generaciones futuras los conocieran y los disfrutaran.

Todos los muchos honores y premios que obtuvo Franklin durante su larga carrera reconocen su asombroso logro como cantante e intérprete con un talento extraordinario y un símbolo importante del movimiento estadounidense de derechos civiles. Ella ha roto los límites musicales tradicionales fusionando las tradiciones de la música gospel, pop, jazz, rock, soul y R&B; difundiendo el gospel y el blues más allá de la iglesia negra; y atrayendo a públicos diversos de estos diferentes géneros musicales. El hecho de que Franklin, quien se dio a conocer en la década de 1960, todavía sea apreciada hoy como uno de los íconos de la música estadounidense es un testimonio de sus contribuciones a la música, la sociedad y los derechos civiles estadounidenses.

La autobiografía de Franklin es Aretha: de estas raíces (1999), con David Ritz. Otras discusiones sobre la vida y carrera de Franklin incluyen a David Nathan, Las divas del alma (1999) y Mark Bego, Aretha Franklin: la reina del soul (2001). Se puede encontrar información biográfica adicional en Patricia Romanowski y Holly George-Warren, eds., La Enciclopedia Rolling Stone de Rock & Roll (2001).

Matthew J. Pierce