Francia, josé gaspar rodríguez de (1766–1840)

José Gaspar Rodríguez de Francia (b. 6 enero 1766; d. 20 de septiembre de 1840), dictador de Paraguay (1814-1840). Francia, uno de los tres principales gobernantes de Paraguay en el siglo XIX, fue visto por sus contemporáneos de élite e historiadores tradicionales como un dictador despiadado que aisló a Paraguay del contacto externo y cuyo gobierno férreo destruyó a todos los que se oponían a él: extranjeros, intelectuales y la élite paraguaya. Los historiadores revisionistas lo perciben como un gobernante populista honesto que promovió una revolución social autónoma dentro de Paraguay y alentó el desarrollo económico del país.

Nacido en Asunción de un militar brasileño y su esposa paraguaya de élite, Francia obtuvo un doctorado en teología en 1785 en la Universidad de Córdoba, Argentina. Luego enseñó teología en el Real Colegio y Seminario de San Carlos de Asunción. Tras su despido por sus ideas liberales sobre religión y política, recurrió a la ley. Nunca se casó y no aprovechó sus oportunidades políticas para amasar riquezas. Adquirió experiencia política al servir en el concejo municipal de Asunción de 1807 a 1809 y se ganó el suficiente respeto por sus conocimientos legales y administrativos como para que le dieran la responsabilidad de definir los requisitos para participar en la junta revolucionaria. Finalmente, dominando la junta, abrazó la independencia de Paraguay de la hegemonía española y argentina y redactó la primera constitución de Paraguay, que el Congreso adoptó en octubre de 1813. El doble consulado del coronel Fulgencio Yegros y Francia pronto fracasó. La popularidad, personalidad y capacidad política de Francia llevaron al Congreso Nacional de 1814 a elegirlo dictador supremo. Aunque hubo períodos de poder compartido y exilio autoimpuesto entre 1811 y el 5 de junio de 1816, cuando el Congreso Popular lo eligió dictador perpetuo, Francia fue el político más poderoso y popular durante los primeros veintinueve años de la independencia paraguaya.

Francia destruyó el poder tradicional de la élite española y la iglesia, fortaleció a los militares y apeló a los campesinos. No abolió los concejos municipales en los pueblos pequeños, pero sí eliminó los de Asunción y Villa Rica que estaban controlados por la élite. Promovió las haciendas ganaderas estatales y el comercio estatal, que competía con el sector privado. estancias y casas mercantiles y socavó la capacidad de la élite para aumentar su riqueza. Francia dominó las operaciones de la Iglesia Católica Romana recolectando diezmos, pagando los salarios del clero y construyendo iglesias. Aunque cerró el seminario en el que una vez había enseñado, entre 1815 y 1840 hizo construir al menos diez nuevas iglesias y aumentó el número de sacerdotes en las aldeas.

Para promover la autosuficiencia de la nación, Francia alentó una mayor utilización de las tierras estatales a través de empresas gubernamentales y rentas bajas para los pequeños agricultores que producían alimentos para el consumo local. Promovió el comercio interno, controló el comercio externo y la inmigración, aumentó la producción industrial tanto en el sector público como en el privado, mejoró las comunicaciones y el transporte y redujo los impuestos. Para limitar los costos del gobierno, mantuvo solo una pequeña burocracia. Su frugalidad y su cuidadosa atención a los detalles dieron como resultado superávits fiscales gubernamentales. Un gobernante paternalista, Francia apoyó las celebraciones religiosas y pagó los entierros de los pobres y el cuidado de los huérfanos. El estado ayudó a pagar las deudas de los soldados, proporcionó alimentos a los prisioneros indigentes y ayudó a los exiliados extranjeros.

Para mantener la seguridad interna, reprimir el bandidaje, protegerse contra los indios y definir los límites de la nación, Francia construyó fortalezas fronterizas y estableció guarniciones en la frontera norte con Brasil en el río Apa, en el sur en Pilar en la frontera con Argentina y en el sureste. , que amplió el control sobre la región de Misiones. Para acabar con la independencia política de Paraguay, Francia buscó el reconocimiento argentino y el libre comercio en la frontera a lo largo del río Paraná. Cuando los caudillos argentinos interrumpieron el comercio entre 1817 y 1822 y Buenos Aires se negó a reconocer la independencia de Paraguay, Francia cerró las fronteras de Paraguay en 1819 y nuevamente entre 1823 y 1840, reorientando el comercio exterior paraguayo a través del departamento de Itapúa (Encarnación) a Brasil y Uruguay. La conducción del comercio por el Paraná, aunque regulada por Francia, nunca cesó por completo, porque pequeñas embarcaciones pudieron pasar por Pilar a Corrientes. Al mantener la neutralidad en los asuntos del Río de la Plata y utilizar los intereses comerciales brasileños para equilibrar las demandas políticas argentinas, Francia aseguró la independencia de Paraguay.

A diferencia de otros estados hispanoamericanos después de la independencia, el gobierno de Francia fue estable, eficiente y honesto. A su muerte, Paraguay poseía una economía nacional próspera e independiente y un sistema político centralizado. Su poder económico y político y su voluntad de usar la fuerza crearon críticas entre la élite y sentaron las bases para un gobierno autocrático en Paraguay. A pesar de que oficiales militares y civiles maniobraron por el poder después de su muerte, el traspaso pacífico de gobierno que se produjo atestigua la fuerza de su administración. Un nacionalista dedicado, popular entre las masas, Francia fue un dictador cuyas políticas paternalistas beneficiaron a una gran mayoría de los paraguayos.