Frailes capuchinos

Frailes Capuchinos, una rama autónoma de la orden franciscana de sacerdotes y hermanos de la Iglesia Católica Romana. En la Italia de principios del siglo XVI, un grupo de franciscanos buscó reformar el orden y volver a una observancia más pura de la regla establecida por San Francisco. El resultado fue la formación de la rama capuchina, que se convirtió en una orden separada en 1528. El nombre "Capuchino" deriva de la capucha larga y puntiaguda del hábito de la orden, un modo distintivo de vestimenta adoptado cuando se fundó la orden. Los frailes se hicieron conocidos como algunos de los predicadores y misioneros más efectivos de los siglos XVI y XVII.

A partir de 1578, los capuchinos se establecieron en España y desde allí se unieron a otras órdenes religiosas en el envío de misioneros al Nuevo Mundo. La primera comunidad capuchina de América se fundó en Darién (en la costa caribeña de Panamá) en 1648, pero fue abandonada poco después. En 1650, los capuchinos establecieron una exitosa misión en Cumaná en Venezuela. En un corto período de tiempo, los capuchinos establecieron misiones en Caracas, Trinidad, Guayana, Santa Marta y Maracaibo. En el siglo XVIII, en particular, fundaron numerosos asentamientos en el norte de América del Sur. Basado en un sistema de responsabilidad común y propiedad privada, se esperaba que los indígenas en las misiones trabajaran para la comunidad un total de doce horas por semana. Los capuchinos dirigieron clases de catecismo, lectura, escritura y manualidades.

Como resultado de la lucha por la independencia, los frailes fueron encarcelados o expulsados ​​de Nueva Granada a partir de 1812. Sin embargo, las misiones fueron renovadas en 1835, cuando los frailes huyeron de la supresión de las comunidades religiosas en España. En 1849, nuevamente expulsados ​​de las misiones, los capuchinos se dispersaron y fundaron comunidades en Guatemala, El Salvador y Ecuador.

En Brasil, los capuchinos franceses hicieron avances en la región amazónica en las primeras décadas del siglo XVII, pero fueron reemplazados casi de inmediato por portugueses. Estos frailes, con diversos grados de éxito, establecieron misiones a lo largo de los siglos XVII y XVIII, como lo habían hecho en el norte de América del Sur. En el proceso iniciaron valiosos estudios etnográficos y lingüísticos de los pueblos originarios. En el siglo XIX la influencia de la masonería llevó al gobierno a emprender la disolución de los monasterios, y los capuchinos sufrieron pérdidas de bienes y personal. La persecución directa, sin embargo, terminó con el establecimiento de leyes que separaban la iglesia y el estado a fines del siglo XIX.

Hoy los frailes capuchinos trabajan en casi todos los países de América Latina. Están activos en ministerios, en áreas como la predicación, el trabajo hospitalario y la educación.