Fosbury, richard douglas («polla»)

(b. 6 de marzo de 1947 en Portland, Oregon), saltador de altura que revolucionó el deporte al inventar un nuevo método para despejar el listón, conocido hoy como el "Fosbury Flop" y utilizado por los saltadores de altura de todo el mundo.

Fosbury nunca se propuso inventar un nuevo método de salto de altura. Hasta la escuela secundaria usó un movimiento tradicional llamado "tijeras", en el que el saltador hace un acercamiento curvo a la barra, salta sobre ella de lado con las piernas girando alrededor de ella y aterriza en la espalda y los hombros. Fosbury era alto y larguirucho, así que seguía golpeando la barra. Otro movimiento, el montar a horcajadas o "voltereta abdominal", también lo derrotó.

En un encuentro en mayo de 1963 en Grants Pass, Oregon, Fosbury cambió su técnica. Cada vez que subía la barra, levantaba las caderas un poco más, lo que hacía que sus hombros cayeran hacia atrás. Dijo: "Mi mente quería que superara el límite e intuitivamente, descubrió cuál era la forma más eficiente". Técnicamente, el estilo de Fosbury era una modificación del salto de tijera, mediante el cual el saltador se acerca en curva a la barra. Sin embargo, en lugar de saltar hacia los lados y las piernas primero sobre la barra, Fosbury se arqueó hacia atrás sobre la barra, liderando con la cabeza y los hombros y deslizando las piernas y los pies al final. Llamó al movimiento el "Fosbury Flop" después de leer un titular de un periódico local que decía "Fosbury Flop over the Bar".

En la Universidad Estatal de Oregon, donde su habilidad para saltar le valió una beca completa, el entrenador Berny Wagner lo desanimó de usar el flop y lo instó a usar la forma tradicional. Después de un año sin éxito, volvió a su propio movimiento y rompió el récord de la escuela con un salto de seis pies y diez pulgadas. Fosbury desarrolló el salto tan bien que ganó campeonatos consecutivos de la Asociación Atlética Colegial Nacional (NCAA) durante su carrera universitaria. En las pruebas olímpicas de 1968 estuvo a punto de ser eliminado, pero luego superó un récord personal de siete pies y dos pulgadas en su primer intento.

Los Juegos Olímpicos de 1968 en la Ciudad de México se llevaron a cabo durante el verano entre los años junior y senior de Fosbury en la universidad. Al final del primer día de competición, había despejado todas las alturas en su primer intento. Los 80,000 espectadores estaban tan fascinados por la inusual técnica de Fosbury que cuando el líder del maratón entró al estadio para la última vuelta de su carrera de 26.2 millas, apenas se notó. Fosbury demostró el valor de su técnica al establecer un récord olímpico y estadounidense de siete pies, cuatro pulgadas y cuarto y al ganar la medalla de oro.

Algunos observadores de pista y campo se sintieron consternados inicialmente por la nueva técnica. El entrenador olímpico de Estados Unidos, Payton Jordan, dijo: "Los niños imitan a los campeones. Si intentan imitar a Fosbury, acabará con toda una generación de saltadores de altura porque todos se habrán roto el cuello". Aunque parezca que los saltadores aterrizan sobre sus cuellos, en realidad aterrizan sobre sus hombros. El desarrollo y uso del movimiento de Fosbury fue ayudado por la introducción de materiales de aterrizaje más blandos; en lugar de aterrizar en la arena, los saltadores empezaron a aterrizar sobre colchonetas acolchadas, que se introdujeron durante la carrera de Fosbury.

Fosbury dijo: "El problema con algo revolucionario es que la mayoría de los atletas de élite habían invertido tanto tiempo en su técnica y movimientos que no querían renunciar, así que se apegaron a lo que sabían". Pasarían diez años antes de que la mayoría de los saltadores utilizaran la técnica de Fosbury. Los primeros atletas en recogerlo fueron, como era de esperar, los más jóvenes.

Como resultado de su sorprendente victoria olímpica, Fosbury recibió una gran cantidad de atención. Fue entrevistado en programas de televisión populares, enseñó a celebridades cómo hacer el fracaso y conoció a presidentes y reyes. La atención fue abrumadora y Fosbury tuvo dificultades para lidiar con ella. "Se sale de control", dijo, mirando hacia atrás. "Te ponen en un pedestal y la reacción del público es exagerada o te derriban. Cuando bajas de ese podio, no te dejan convertirte en humano".

La reacción de Fosbury fue vivir tranquilamente y abandonar la competencia por un tiempo para tener tiempo para ordenar sus pensamientos. Aunque no formó parte del equipo olímpico estadounidense de 1972, muchos de los principales saltadores de altura del mundo utilizaron su técnica ese año en los Juegos Olímpicos de Múnich. Fosbury ha mantenido su físico larguirucho y solo pesa diez libras sobre su peso universitario. Se ha mantenido en forma haciendo caminatas, patinando en línea con su hijo adolescente, haciendo ciclismo de montaña y practicando snowboard. En 1973 compitió en el efímero circuito profesional de la International Track Association.

Fosbury ahora trabaja como ingeniero municipal en Ketchum, Idaho, y es copropietario de una empresa de ingeniería. Realiza clínicas de salto de altura cada verano en un campamento de pista para atletas jóvenes.

En 1998 Fosbury compitió en la competencia World Masters en Eugene, Oregon, y ganó la medalla de bronce. Le complació participar porque cree en el valor del ejercicio y le gustaría ser un modelo de vida saludable para su grupo de edad. Fue elegido miembro del Salón de la Fama Olímpico de los Estados Unidos en 1992.

Roy Blount, Jr., "Ser al revés da resultados", Sports Illustrated (10 de febrero de 1969), proporciona un extenso artículo sobre la vida y los logros de Fosbury hasta esa fecha. La biblioteca de campeones deportivos de Lincoln, vol. 5 (1993), incluye un capítulo detallado sobre Fosbury. Para obtener detalles sobre su actuación en los World Masters Games, consulte Kerry Eggers, "Fosbury Will Compet with No Fear of Flop", Oregonian (12 de agosto de 1998). En una entrevista en el Boletín de estrellas de Honolulu (13 de febrero de 1999), Fosbury describe cómo se le ocurrió su innovadora técnica de salto.

Kelly Winters