Formaciones y pasos de danza convencionales.

Elementos comunes.

Los bailes que requieren la repetición continua de un pequeño conjunto de pasos tienen una tradición que precede a la historia escrita. El movimiento a un ritmo constante surge de un deseo humano esencial que incluye la necesidad de ejercicio y de autoexpresión, y a menudo se asocia con rituales de apareamiento. De la evidencia sobreviviente, podemos ver que muchos de los movimientos y formaciones de danza básicos permanecieron más o menos sin cambios durante muchos siglos. Se emplearon una variedad de formaciones diferentes en el baile, la elección a menudo tenía que ver con la ocasión y el espacio disponible. Las formaciones, a su vez, requerían diferentes tipos de pasos, y cada baile se realizaba con un tipo particular de composición musical que coincidía con el paso del baile y su velocidad. Los cambios en los movimientos de baile coincidieron con cambios en las frases de la música. Aunque nuestra información es incompleta, por las descripciones y la iconografía, las siguientes formaciones y pasos parecen haber sido los más populares.

Danzas redondas.

La formación de danza circular, que está asociada con la danza del mismo nombre, involucra a un grupo de personas tomadas de la mano en forma de círculo, generalmente con un líder en el centro. Los pasos de baile requieren que el círculo se mueva primero en una dirección y luego en la otra, invirtiendo su dirección al comienzo de cada nuevo verso. El líder canta los versos y todo el grupo se une al coro.

Danzas en línea.

El baile más popular de la época se llamaba villancico; es la formación representada con más frecuencia en el arte medieval y se describe en varias fuentes literarias. El arreglo principal requiere que los bailarines se unan en una fila tomados de las manos, los dedos o un pañuelo, mientras se mueven, a menudo por las calles, siguiendo al líder. Una fuente literaria francesa menciona un baile en línea "de casi un cuarto de legua de largo" (Philippe de Remi, en La Manekine, C. 1270), lo que puede ser una exageración, pero sugiere que cualquier número de personas podría unirse a este tipo de formación. Un pasaje de El romance del conde de Anjou, escrito en 1316 por Jean Maillart, retrata vívidamente este tipo de danza:

Luego se retiró el mantel, y cuando se lavaron las manos, comenzaron los villancicos. Esas señoras que tenían voces dulces cantaban fuerte; todos les respondieron con alegría, cualquiera que supiera cantar, cantaba.

Las descripciones iconográficas y literarias de esta danza a menudo indican que podría romperse en otras formaciones, incluida una ronda o "debajo del puente". El fresco de mediados del siglo XIV de Andrea di Bonaiuto, en la Capilla española de Santa Maria Novella en Florencia, muestra una danza en línea de tres personas y una danza redonda de cuatro. Los pasos en una danza en línea varían según la dirección en la que se desplaza la línea: hacia adelante, hacia un lado o en una de las otras formaciones descritas aquí.

Bajo el puente.

Esta formación involucra a bailarines en parejas con la primera de las parejas uniendo sus manos para formar un puente mientras que otros toman su turno primero agachándose debajo del puente y luego emergiendo por el otro extremo para formar parte del puente, proporcionando así una serie interminable. El fresco de Siena de principios del siglo XIV de Ambrogio Lorenzetti, Los efectos del buen gobierno, representa esta formación junto con la ronda. Tanto en esta pintura como en la de Bonaiuto (arriba) hay un solo líder de danza (tocando una pandereta y cantando), lo que sugiere que en la ronda, en línea y "debajo del puente" todas eran posibles variaciones de un villancico.

Procesión.

En muchas pinturas se ve a las parejas avanzando una al lado de la otra, a menudo tomados de la mano, como en la formación "debajo del puente", arriba, o en una procesión más majestuosa, como la de ambos Buonconsiglio y Adimari pinturas. Es posible que en las danzas de tipo procesional, los pasos utilizados sean una versión de los pasos "simples" y "dobles" empleados en la procesión coreografiada. basse danse y baile bajo (ver Danzas coreografiadas, más abajo). El apoyo adicional para esta sugerencia proviene de la danza procesional del Renacimiento, el "Pavan", que también utilizó esos pasos. Sobreviven hoy como los pasos de la fiesta nupcial durante una procesión nupcial.

Baile en solitario.

Hay una serie de pinturas que muestran a un hombre o una mujer solteros bailando mientras otros miran. Los gestos del bailarín solista suelen indicar una danza atlética y muy activa, pero nunca se indica exactamente cuál de las danzas de salto o torsión se está representando. Los contextos de un gran número de ilustraciones de danzas en solitario sugieren que están destinadas a condenar la vida salvaje o inmoral. Algunos de ellos se encuentran en Salterios y libros de horas o manuscritos sagrados junto con pasajes sobre moralidad. Una ilustración, por ejemplo, muestra a una mujer de moral relajada (con la falda levantada mostrando las piernas, los brazos levantados por encima de la cabeza) bailando para un monje que intenta absurdamente tocar un instrumento musical con un crozier (báculo de obispo) como arco. Representaciones como estas deben considerarse exageraciones simbólicas más que escenas típicas. Por otro lado, también hay imágenes de bailes solistas aparentemente atléticos en escenarios que son bastante realistas.

Otros movimientos de danza.

En la literatura se mencionan muchos tipos de pasos junto con la danza (caminar, deslizarse, deslizarse, brincar, saltar, pavonearse, balancearse, etc.) aunque rara vez está claro a qué danza se hace referencia. Es posible conectar algunos, pero no todos, de estos movimientos con los bailes nombrados a continuación, pero la información que ha sobrevivido es insuficiente para mostrar cuántos de estos movimientos se emplearían en un baile en particular. Como nos dice la narrativa literaria, incluso cuando se enuncian pasos específicos, siempre fue prerrogativa del bailarín adornar y personalizar un paso introduciendo espontáneamente otros movimientos.

Fuentes

Otto Gombosi, "Acerca de la danza y la música de baile en la Baja Edad Media", en El musical trimestral 27 (1941): 289 – 305.

Timothy J. McGee, Danzas instrumentales medievales (Bloomington: University of Indiana Press, 1989): 19-22.