Flores, venancio (1808–1868)

Venancio Flores (b. 18 mayo 1808; d. 19 de febrero de 1868), líder militar y político uruguayo (Partido Colorado). Flores nació en el pueblo de Porongos, hoy Trinidad. Participó en la campaña para liberar a Uruguay de Brasil en 1825. Fue jefe político del departamento de San José y comandante militar de ese departamento al estallar la Guerra Grande (1839-1852). Figura en ascenso del Partido Colorado, fue nombrado jefe político de Montevideo y ministro de Guerra y Marina en 1852. Tras la renuncia del presidente Juan Francisco Giró en 1853, Flores formó un triunvirato con el general Juan Antonio Lavalleja y el general Fructuoso Rivera en un intento de evitar otro estallido de guerra civil. Cuando estos dos hombres murieron, ambos por causas naturales, Flores se convirtió en una figura preeminente en su partido.

Las hostilidades políticas y el desprecio popular de la tradición caudillista que representaba llevaron a Flores a retirarse a la provincia argentina de Entre Ríos (1857-1863). Mientras estuvo allí, jugó un papel activo en las guerras civiles de ese país, apoyando al Partido Liberal liderado por Bartolomé Mitre. Cuando Mitre asumió la presidencia de Argentina en 1862, Flores ganó su apoyo y el del emperador Pedro II de Brasil para su campaña para reconquistar el gobierno de Uruguay. Los líderes de estos dos poderosos países vecinos, que ya estaban planeando lo que se llamaría la Guerra de la Triple Alianza contra Paraguay, estaban motivados por su necesidad del puerto de Montevideo. Esto fue especialmente cierto para Brasil.

Llamando a su revolución la "cruzada de liberación", en memoria de la campaña de 1825 con ese nombre, Flores inició su asalto contra el presidente del Partido Nacional Bernardo Prudencio Berro en 1863 y, con la ayuda de un ejército de 5,000 soldados brasileños que ingresaron a territorio uruguayo, Marcharon triunfalmente a Montevideo en febrero de 1865. Inmediatamente, Argentina, Brasil y Uruguay hicieron público el tratado de la Triple Alianza, que los comprometía a luchar contra Paraguay hasta el final. Bajo el liderazgo de Francisco Solano López, Paraguay se había convertido en una importante potencia económica y militar, lo que hizo de la Guerra de la Triple Alianza (1865-1870) una de las más sangrientas de la historia de América del Sur. Aunque los académicos no están de acuerdo sobre el total de víctimas, están de acuerdo en que Paraguay sufrió enormes pérdidas demográficas.

Al regresar a Uruguay de la guerra en 1866, Flores dimitió en 1868 y convocó nuevas elecciones. Flores fue asesinado cuatro días después por asesinos desconocidos.