Fletcher, joseph francis, iii

(b. 10 de abril de 1905 en Newark, Nueva Jersey; d. 28 de octubre de 1991 en Charlottesville, Virginia), especialista en ética biomédica que influyó en los cambios en la enseñanza y los libros de texto relacionados con el aborto, la eutanasia, el control genético y otros temas fundamentales.

Fletcher era el mayor de dos hijos de Joseph Francis Fletcher, II, un hombre de negocios, y Julia Davis, una ama de casa. La madre de Fletcher se convirtió en la única cuidadora de sus hijos cuando ella y su padre se separaron en 1914. Julia Fletcher trasladó a sus hijos de Nueva Jersey a su antigua casa en Fairmont, Virginia Occidental, donde el joven Fletcher disfrutaba especialmente del béisbol, la natación, el piragüismo y la actuación en la escuela. obras de teatro. Él reveló un espíritu emprendedor al emprender un trabajo de oficina un verano en Consolidated Coal Company, y el verano siguiente trabajando como trampero para otra mina de carbón más pequeña. Terminó su escuela secundaria de cuatro años en tres años, graduándose en 1921.

La experiencia de Fletcher con las dificultades de los mineros del carbón lo “radicalizó”, como dijo más tarde, a la edad de quince años. Gravitando hacia la literatura de izquierda, se interesó especialmente por las obras de George Bernard Shaw y las obras de HL Mencken y Karl Marx. A los dieciséis años, Fletcher ingresó en la Universidad de West Virginia en Morgantown. Antes de que terminara el año, aterrizó en la cárcel por una noche por defender públicamente al Sindicato Unido de Trabajadores Mineros, que estaba legalmente prohibido.

Influenciado por el rector de la Iglesia Episcopal en Morgantown, Fletcher decidió en su segundo año asistir a la escuela de teología. Fletcher creía que podía ampliar su idealismo social, que percibía estrechamente vinculado al cristianismo, en la escuela de teología. Se graduó de West Virginia en 1925, luego ingresó en la Berkeley Divinity School en Yale en Connecticut, obteniendo una licenciatura en teología en 1929. Mientras tanto, el 5 de septiembre de 1928 se casó con Forrest Hatfield; la pareja tuvo dos hijos.

Después de realizar estudios de posgrado en historia económica en la Universidad de Yale, se trasladó a Londres, donde estudió a tiempo parcial de 1930 a 1932 en la London School of Economics bajo la dirección del escritor RH Tawney y se desempeñó como coadjutor en St. Peter's Church. Durante este período, Fletcher desarrolló una profunda convicción de la necesidad de fusionar las actividades académicas con el activismo, un enfoque tomado de Marx, quien escribió sobre el imperativo de equilibrar "teoría y práctica". Fue por este principio que Fletcher vivió y a partir del cual construyó sus obras más famosas.

En 1932, después de recibir su doctorado en teología sistemática de la Universidad de Londres, Fletcher regresó a los Estados Unidos para enseñar en St. Mary's Junior College en Raleigh, Carolina del Norte. También enseñó relaciones laborales en la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill. En 1935 él y su familia se trasladaron a Cincinnati, donde fue decano de la Catedral de St. Paul de 1936 a 1940 y también decano de la Escuela de Graduados de Religión Aplicada de 1936 a 1944. De acuerdo con su filosofía, promovió la enseñanza de participación comunitaria y pastoral.

Fletcher también enseñó historia del trabajo y la Biblia en la Universidad de Cincinnati. En 1944 aceptó un puesto como profesor de teología pastoral y ética cristiana en la Escuela de Teología Episcopal de Cambridge, Massachusetts, donde enseñó hasta 1970. Se mantuvo franco sobre sus inclinaciones socialistas, que se volvieron cada vez más peligrosas para él con la llegada del senador. La era de Joseph R. McCarthy y las tensiones que llevaron al movimiento por los derechos civiles. Fletcher fue citado para comparecer ante el Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara. Sobrevivió, con su puesto docente intacto, a la intensa protesta de sus compañeros profesores y superiores, quienes sintieron que sus puntos de vista eran demasiado extremos para la época. Rechazó los esfuerzos por silenciar a quienes defendían el comunismo, exclamando: "No los proscriba, supere y supere". Durante una asignación para enseñar historia laboral a los organizadores del Sindicato de Agricultores Inquilinos del Sur, fue acorralado por segregacionistas en dos ocasiones distintas y golpeado brutalmente cada vez.

Poco a poco, Fletcher se fue sintiendo insatisfecho con las consecuencias del socialismo y cultivó su interés por la medicina y la ética. Sin miedo ante la controversia, se sumergió en los problemas de la eutanasia, la anticoncepción, la inseminación artificial y la esterilización en su obra de 1954. Moral y Medicina. Aunque los católicos habían abordado estos temas, Fletcher fue el primer teólogo protestante que se centró en lo que más tarde se denominaría ética biomédica. Las ramas conservadoras del judaísmo y el cristianismo en particular repudiaron la defensa de Fletcher de la prerrogativa moral de cada persona para resolver estos asuntos personalmente. Fletcher argumentó, sin embargo, no por la aplicación de las reglas tradicionales del bien y el mal a las decisiones que alteran la vida, sino por la consideración, ante todo, del bienestar de un individuo.

En 1966 Fletcher publicó su best-seller Ética de la situación, en el que declaró que el ágape, es decir, el amor benévolo y la preocupación activa por el bien del otro, es el "principio regulador" mediante el cual uno puede decidir mejor cómo actuar en una situación dada. Tomar una decisión ética dentro de los confines del legalismo o por el abandono de todos los principios del antinomianismo es encontrar el amor simplemente de manera incidental o, más gravemente, en absoluto.

Fletcher destacó la importancia de actuar caso por caso y aplicar los principios con flexibilidad para producir beneficios prácticos para las personas. Fletcher se alejó de la ética cristiana, que pensaba que estaba demasiado gravada por la doctrina. En 1967 anunció que era un "teólogo incrédulo".

En 1970 asumió un nuevo papel como primer profesor de ética biomédica en la Universidad de Virginia en Charlottesville. El escribio La ética del control genético en 1974 y Humanidad: ensayos sobre ética biomédica en 1979. Estos libros, aunque completos y claros en su argumento a favor del utilitarismo, eran un fragmento de los 160 libros y artículos que escribió entre 1930 y 1988. Trabajó mucho más allá de la edad común de jubilación y después de la muerte de su primera esposa. Fletcher, de ochenta y seis años, se casó con Elizabeth Hobbs en el verano de 1991. Murió de una enfermedad cardiovascular y sus restos fueron incinerados.

Poseído de un espíritu travieso pero afable, Fletcher agradeció el debate, pero rara vez dejaba amargados a los oponentes. Motivó a la gente a pensar en los problemas éticos difíciles y cargados de emociones que afectaban a todos, pero que en gran parte no se habían abordado. Fletcher influyó en la política de atención médica con respecto a la fertilización in vitro, el derecho del paciente a conocer la verdad de su pronóstico, el derecho a morir, la recombinación del ADN y la investigación fetal.

Una colección de artículos personales de Fletcher se encuentra en la Biblioteca de Ciencias de la Salud Claude Moore de la Universidad de Virginia. Kenneth Vaux, ed., Joseph Fletcher: Memorias de un ex radical: reminiscencia y reevaluación (1993), incluye un ensayo autobiográfico. Véase también James F. Childress, "Death of a Pioneer in Biomedicai Ethics", Bioderecho (Diciembre de 1991): U: 2245-U: 2247, y Autores contemporáneos, New Revision Series 2 (1984). Un obituario está en el New York Times (30 de octubre de 1991).

Elizabeth Mckay