Fleming, Peggy Gale

(b. 27 de julio de 1948 en San José, California), ganadora de cinco Campeonatos Nacionales de Patinaje Artístico de EE. UU. Entre 1964 y 1968, tres Campeonatos del Mundo entre 1966 y 1968, y una medalla de oro olímpica en 1968, quien demostró el poder y la gracia del atletismo femenino en competición. Deportes.

Fleming fue la segunda de cuatro hijas en la familia de Albert Eugene y Doris Elizabeth Deal Fleming. Su padre, que trabajaba como operador de prensa de periódicos, disfrutaba del patinaje como pasatiempo; cuando su segunda hija tenía nueve años, un viaje familiar a una pista de patinaje en el área de San Francisco cambió su vida. "Desde ese día, fui una chica diferente", escribió Fleming en sus memorias de 1999, El programa largo. "Encontré lo que hizo que todo lo demás cayera en su lugar". Su habilidad natural como patinadora artística fue alentada por sus padres, quienes contrataron a Fleming con su primer entrenador durante una estadía de seis meses en Cleveland en 1958. Cuando la familia se reubicó en el área de la Bahía de San Francisco el año siguiente, Fleming estaba practicando en el hielo casi todos los días. Después de que la familia se mudó a Pasadena, California, en 1960, Albert llevó a su hija a practicar tan temprano cada mañana que terminó conduciendo la máquina Zamboni de la pista para alisar el hielo para su sesión.

Si bien el aliento de su padre fue crucial en el desarrollo temprano de Fleming como patinadora, su madre se convirtió en la fuerza dominante en su carrera competitiva, que comenzó con una victoria en 1959 en la Competencia Juvenil del Área de la Bahía. Al año siguiente ganó la división juvenil del Campeonato de la Costa del Pacífico en Squaw Valley, California; en los dos años siguientes, Fleming avanzó hasta convertirse en el medallista de oro en las categorías de novatos y mayores de los Campeonatos de la Costa del Pacífico. A medida que su hija avanzaba de rango, Doris supervisó su desarrollo con una serie de entrenadores especializados en coreografía, técnica e interpretación del patinaje artístico.

Al igual que el resto del programa de patinaje artístico de EE. UU., Fleming recibió una sacudida cuando uno de sus primeros entrenadores, Bill Kipp, murió junto con treinta y tres miembros de la delegación de EE. UU. Camino al Campeonato Mundial de 1961 en Praga. Setenta y tres personas murieron cuando el vuelo 548 de Sabena se hundió con un motor parado justo antes de aterrizar en el Aeropuerto Nacional de Bélgica cerca de Bruselas el 15 de febrero de 1961. Además de Kipp, casi todos los ganadores de medallas de ese año en Estados Unidos murieron en el accidente, incluidos todos tres campeonas de damas. Los Campeonatos del Mundo fueron cancelados a raíz de la tragedia, y la Asociación de Patinaje Artístico de EE. UU. Se apresuró a reconstruir su programa después de perder a sus mejores patinadores. Fleming se convirtió repentinamente en una de las mejores perspectivas para el futuro del equipo estadounidense.

Recién en su adolescencia, Fleming ganó el Campeonato de Novatos de la Costa del Pacífico a pesar de una enfermedad que la hizo vomitar en el hielo después de su patinaje libre. La victoria envió a Fleming a su primer viaje al Campeonato Nacional de Estados Unidos en 1962, donde ganó una medalla de plata en la competencia Novice Ladies. Al año siguiente, se llevó una medalla de bronce en la división Junior Ladies de los Nationals, que la clasificó para su primera competencia Senior National, programada para Cleveland en enero de 1964. Fleming asombró al mundo del patinaje artístico cuando ganó el evento y recibió el oro. medalla como campeona femenina de Estados Unidos el 24 de enero de 1964. La victoria también la clasificó para el equipo olímpico de Estados Unidos para los Juegos de 1964 en Innsbruck, Austria. Esa competencia, en la que la joven de quince años terminó en un impresionante sexto lugar, ayudó a Fleming a desarrollar su sentido del estilo en el hielo en comparación con sus rivales europeas, que dominaron el evento de ese año con actuaciones que enfatizaron su atletismo. Como Fleming recordó más tarde en El programa largo, "Fui muy respetuoso con lo que las otras mujeres hacían atléticamente, pero no estéticamente ... Ver lo que no quería que fuera me hizo decidir ser a la vez atlética y femenino. Podía empezar a ver a la patinadora que quería ser ". De hecho, el poder que Fleming entregó en sus actuaciones de patinaje posteriores contradecía su estructura de cinco pies y cuatro pulgadas.

En los Nacionales de Estados Unidos en 1965, Fleming repitió su victoria del año anterior. Doris, quien continuó cosiendo todos los trajes de patinaje de su hija y tomó las decisiones más importantes con respecto a su carrera, trasladó a la familia a Colorado Springs, Colorado, después del Campeonato Mundial de 1965, donde Fleming ganó su primera medalla mundial, un bronce. La medida unió a Fleming con el entrenador Carlo Fassi, quien tenía la reputación de inculcar la superioridad técnica en sus alumnos, un factor importante en las competiciones donde las cifras obligatorias contaban mucho en el marcador final. Fassi también aumentó la fuerza y ​​la resistencia de Fleming practicando al aire libre en el clima frío y de gran altitud de Colorado Springs. Fleming continuó trabajando con el entrenador Bob Paul en su coreografía, y en los siguientes tres años, el impulso competitivo, el entrenamiento y el apoyo familiar de Fleming demostraron ser una combinación inmejorable. En el Campeonato del Mundo de 1966 en Davos, Suiza, consiguió otra sorprendente victoria al destronar a la campeona del año anterior, Petra Burka de Canadá. El recién coronado campeón de diecisiete años apareció en la portada de Sports Illustrated como "Nuestra Campeona del Nuevo Mundo", pero sufrió una pérdida devastadora cuando su padre murió poco después de un ataque cardíaco a la edad de cuarenta y un años.

Fleming repitió como campeona de Estados Unidos y del mundo en 1967. Después de ganar las Nacionales de Estados Unidos de 1968 con una actuación impresionante en Filadelfia, que consideró el mejor patinaje libre de su carrera, Fleming fue considerada la favorita para la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Invierno de 1968 en Grenoble, Francia. Si bien los puntajes en sus cifras obligatorias la colocaron muy por delante de sus competidores en el patinaje libre final, los nervios de Fleming le impidieron hacer su mejor esfuerzo. Estaba decepcionada de perder algunos de sus saltos, incluido su movimiento característico, un águila extendida en un eje doble seguido de otra águila extendida, pero su poder y gracia fueron suficientes durante el resto de la rutina para ganar la competencia general. Como estos juegos fueron los primeros Juegos Olímpicos televisados ​​en color, la aparición de Fleming en el patinaje libre final con un vestido color chartreuse hecho por su madre tuvo un impacto inmediato en el público estadounidense. Destacado en la portada de Sports Illustrated y Life revista en febrero de 1968, Fleming fue el único medallista de oro estadounidense en los Juegos Olímpicos de Invierno de 1968. Al mes siguiente, Fleming ganó su tercer título en el Campeonato Mundial de 1968 en Ginebra, Suiza, y se retiró de la competición amateur.

A lo largo de la década de 1970, Fleming protagonizó especiales anuales de programas de variedades en la televisión ABC que la presentaban en parodias así como en patines; Ella también continúa protagonizando críticas sobre hielo y permanece en el ojo público como comentarista de patinaje artístico para ABC Sports. Casada con Greg Jenkins desde 1970, Fleming tiene dos hijos y se convirtió en abuela en 1999. Se recuperó de un ataque de cáncer de mama en 1998 para convertirse en portavoz nacional para el diagnóstico temprano y el tratamiento de la enfermedad. Por su contribución al desarrollo de la popularidad del patinaje artístico y como ejemplo de atletismo femenino, Fleming fue honrada en 1999 como una de los siete únicos beneficiarios del premio. Sports Illustrated Premio al deporte del siglo XX: Atletas que cambiaron el juego; también ha sido incluida en el Salón de la Fama Olímpico de EE. UU., el Salón de la Fama Internacional de la Mujer y el Salón de la Fama del Patinaje Artístico Mundial. Pocos atletas han igualado su combinación de poder y gracia, y mucho menos su éxito competitivo.

Fleming escribió El programa largo: patinando hacia las victorias de la vida (1999) con Peter Kaminsky. Ella dos veces fue objeto de un Sports Illustrated artículo de portada. El primer artículo, "A Paris Fling for a Teen Queen" (2 de mayo de 1966), celebraba su victoria en el Campeonato del Mundo de 1966; el segundo, "Los peligros de Peggy y una gran incursión de plata" (19 de febrero de 1968), marcó su victoria olímpica. La información de antecedentes sobre los Juegos Olímpicos de Invierno de 1968 se cubre en Crónica de los Juegos Olímpicos, 1896–1996 (1996) y Allen Guttman, Los Juegos Olímpicos: una historia de los juegos modernos (1992). Una serie de Bob Duffy y John Powers sobre el accidente aéreo de 1961 que devastó al equipo de EE. UU. Apareció en la Boston Globe, "Recordando el vuelo 548: La trágica historia del equipo de patinaje artístico de Estados Unidos de 1961" (29-31 de diciembre de 2000). Los resultados de la competencia para eventos de patinaje artístico se enumeran en el sitio web de la Unión Internacional de Patinaje en .

Timothy Borden