Fitzgerald, geraldine mary

(b. 24 de noviembre de 1913 cerca de Dublín, Irlanda; d. 17 de julio de 2005 en la ciudad de Nueva York), actriz, directora, productora y escritora que, una vez que su prometedora carrera en Hollywood se agrió, triunfó en el teatro y la televisión estadounidenses.

Fitzgerald nació en Greystones, condado de Wicklow, al sur de Dublín. Era hija de Edward Fitzgerald, abogado, y Edith Fitzgerald, ama de casa, y tenía dos hermanos y una hermana. Asistió a una escuela de conventos en Londres, Inglaterra, para su educación primaria, seguida de la escuela secundaria en Dublín. Tenía un entusiasmo temprano por el arte y asistió a la Dublin Art School en 1928. El interés de Fitzgerald por la actuación surgió casi por accidente. Un día, ella y una tía fueron al teatro Gate de Dublín para ver un ensayo. El director la vio y la confundió con otro actor que llegó tarde. Le entregó un guión y le dijo que subiera al escenario y leyera las líneas. A pesar de su inexperiencia, lo impresionó tanto que la contrató de inmediato. Se enamoró de la actuación como carrera y relegó la pintura a un pasatiempo.

Fitzgerald actuó por primera vez en el Gate Theatre en 1932 en obras experimentales. Después de una breve carrera en los escenarios irlandeses y en el cine inglés se mudó a la ciudad de Nueva York, donde debutó con el famoso Mercury Theatre de Orson Welles en Casa de angustia el 29 de abril de 1938. Allí fue descubierta por el productor Hal Wallis, firmó un contrato con Warner Bros. y se fue a Hollywood. Ella logró el éxito temprano con Amarga victoria (1939) y cumbres borrascosas (1939), en la que apareció como Isabella Linton y obtuvo una nominación al Oscar a la Mejor Actriz de Reparto. Pero su carrera cinematográfica se vio frustrada por sus batallas con los jefes del estudio por mejores papeles y seis meses libres cada año para dedicarse al teatro.

A partir de entonces la mayoría de sus películas fueron olvidables, con algunas excepciones como la antifascista Alarma en el Rhin (1943) y clásicos de culto como El extraño asunto del tío Harry (1945) y Tres extraños (1946). En tío Harry su personaje se siente atraído incestuosamente por su hermano, pero el hermano se enamora e intenta deshacerse de Fitzgerald envenenándola. Desafortunadamente, la otra hermana bebe el veneno y Fitzgerald es condenado por su asesinato. Los censores de la película cambiaron el guión para que Fitzgerald lo soñara, sin darse cuenta de que esto mantenía el crimen de incesto en su lugar. Fitzgerald también estaba orgullosa de su trabajo en Tres extraños, donde interpreta a una mujer tan viciosa que apaga un cigarrillo en el dorso de la mano de su marido. La escena fue tan efectiva que un transeúnte en la calle reprendió a Fitzgerald por su crueldad. Otro negocio que utilizó en esta película lo aprendió de su coprotagonista, Peter Lorre, que había sido un artista de circo. El director pidió a Fitzgerald que cayera y aterrizara en un lugar preciso; Lorre le dijo que fuera primero al lugar antes de caer. Ella lo hizo y aterrizó precisamente donde el director quería que aterrizara.

A mediados de la década de 1940, Fitzgerald dejó Hollywood y se mudó de regreso a la ciudad de Nueva York, donde luego de un breve retiro retomó su carrera teatral en 1955 y logró sus mayores éxitos, aunque ocasionalmente regresaba a Hollywood para hacer una película o aparecer en un programa de televisión. . Uno de sus papeles teatrales más importantes fue como Mary Tyrone, la madre drogadicta en Eugene O'Neill's Viaje de un largo día a la noche. Fitzgerald fue muy elogiada por su interpretación en una producción fuera de Broadway de 1971, donde minimizó las cualidades neuróticas de Tyrone y resaltó su humor. El elenco y el director de la producción ganaron el premio Vernon Rice. Después de tomar lecciones de canto, Fitzgerald preparó un programa de "canciones callejeras", una mezcla de baladas irlandesas y canciones de los Beatles y Kurt Weill. Actuó en clubes nocturnos, cabarets, teatros y, finalmente, en televisión después de su actuación inicial el 15 de mayo de 1974 en el club nocturno Reno Sweeney en la ciudad de Nueva York.

Las apariciones de Fitzgerald en cine y televisión continuaron desde la década de 1960 hasta la de 1980. Tuvo papeles en películas populares como Harry y Tonto (1974) y Arturo (1981) y fue aclamada por su papel ocasional en la exitosa comedia de situación de los 1980 Las chicas de oro. Fitzgerald también se diversificó en la dirección, producción y escritura, principalmente para el teatro. Como productora y escritora, junto con el hermano Jonathan Ringkamp, ​​un monje franciscano y miembro del Consejo de las Artes de la Ciudad de Nueva York, coescribió una adaptación de la vieja obra de moralidad Cada hombre llamado Everyman y Roach. La obra fue musicalizada e interpretada por jóvenes del vecindario de la ciudad en 1968. Por su trabajo con el teatro callejero, Fitzgerald recibió el Premio Mayor John V. Lindsay en 1969 y el Medallón Handel (el mayor honor cultural de la ciudad de Nueva York) en 1973. Ella También recibió una nominación al premio Tony en 1982 por dirigir Atractivo para las masas.

El primer matrimonio de Fitzgerald fue con Edward Lindsay-Hogg, un aristócrata, compositor y criador de caballos inglés; se casaron el 18 de noviembre de 1936. La pareja tuvo un hijo, Michael Lindsay-Hogg, que se convirtió en director de televisión, cine y teatro. En 1954, Fitzgerald se convirtió en ciudadana estadounidense para mostrar su apoyo a su país de adopción. Fitzgerald y Lindsay-Hogg se divorciaron en 1946 y el 10 de septiembre de 1946 se casó con Stuart Scheftel, un ejecutivo de negocios. Tuvieron una hija. Después de una batalla de diez años contra la enfermedad de Alzheimer, Fitzgerald murió de una infección respiratoria relacionada a la edad de noventa y un años. Está enterrada en Woodlawn Cemetery, Bronx, Nueva York.

Fitzgerald era una mujer ingeniosa e inteligente. Su incisiva actuación se vio realzada por su impresionante belleza pelirroja de ojos verdes, que duró toda su vida. Muchos también destacaron su voz ronca con un tono irlandés. Al principio de la carrera de Fitzgerald, Orson Welles advirtió que el éxito llegaría tarde para ella. Ella le rogó que "no lo dijera, no lo dijera", pero él demostró ser profético. Ella pudo haber sido su mayor enemigo al rechazar los roles de Hollywood que se le ofrecieron. Incluso rechazó el papel de Melanie en Lo que el viento se llevó (1939). En años posteriores, aconsejó a los actores jóvenes que nunca dijeran que no. A pesar de sus errores y decepciones, Fitzgerald se ganó un monumento perdurable en una estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood.

No hay una biografía de Fitzgerald. Numerosas citas de ella aparecen en Doug McClelland, Charla de cine de los cuarenta: Historias orales de Hollywood (1992). McClelland también escribió un largo artículo sobre ella que apareció en After Dark (Febrero de 1976). Otros artículos están en el New York Times (1 de junio de 1971) y Newsweek (22 de noviembre de 1976). Un obituario está en el New York Times (19 de julio de 2005).

Dorothy L. Moran