Fiscalidad y finanzas públicas

Financiar las actividades del estado fue el mayor desafío al que se enfrentaron los gobernantes del Renacimiento. Los costos crecientes, especialmente los asociados con la guerra, obligaron a los gobernantes a encontrar nuevas formas de recaudar dinero de sus súbditos. Sus esfuerzos produjeron soluciones que tuvieron un impacto significativo tanto en las finanzas como en la política.

Impuestos. Todos los gobernantes recaudaron dinero a través de impuestos. Gravaban mercancías, exportaciones e importaciones, salarios, propiedades, tierras y otros artículos. En la década de 1400, las ciudades del norte y centro de Italia tenían los esquemas fiscales más sofisticados. Muchos cobraron un impuesto llamado gabelle sobre determinados bienes y servicios, salarios y procesos penales. Una fuente importante de ingresos fue el monopolio estatal de la sal * llamado costumbres. El control gubernamental de la sal involucraba tanto la cantidad disponible como el precio. En tiempos de emergencia, los gobernantes subieron el precio de la sal y obligaron a los ciudadanos a comprar cierta cantidad. En 1427 Florencia instituyó la registro de la Propiedad, un impuesto basado en la riqueza.

Los ciudadanos franceses demostraron una mayor resistencia al pago de impuestos que los italianos. Los franceses tendían a ver los impuestos como medidas temporales que podían utilizarse en situaciones de emergencia pero que no eran necesarias en tiempos de paz. A finales del 1300, la presión pública llevó al rey francés a cancelar los impuestos temporalmente. Tales medidas redujeron los ingresos. Para compensar la escasez, los monarcas franceses a menudo recurrieron a degradar la moneda (reduciendo la cantidad de metales preciosos en las monedas). A finales de la década de 1400, un impuesto territorial llamado taille se convirtió en la principal fuente de ingresos. El rey francés Luis XI (gobernado 1461-1483) obtuvo dos tercios de los ingresos de su gobierno de la tamaño. Otras partidas imponibles incluían el vino y la sal, aunque en Francia el impuesto a la sal generaba solo una fracción del dinero que ganaba en Italia.

Los gobernantes necesitaban el consentimiento del pueblo para aumentar los impuestos. Por esta razón, los monarcas y las asambleas representativas a menudo luchaban por el tema de los impuestos. Incluso cuando el público aprobó los impuestos, no fueron fáciles de recaudar. Muchas ciudades italianas empleaban a los recaudadores de impuestos, que recibían una tarifa fija a cambio del derecho a recaudar impuestos. Esto fue útil en tiempos de guerra, cuando los gobernantes necesitaban dinero lo antes posible. La recaudación de impuestos también se produjo en Francia e Inglaterra. Los recaudadores de impuestos a menudo fueron acusados ​​de prácticas desleales, como cobrar más dinero del que los ciudadanos debían.

Préstamos y Deuda. Los impuestos rara vez cubren todos los gastos de un estado, y la mayoría de los gobiernos recaudan dinero pidiendo dinero prestado al clero y a los bancos. A veces, los funcionarios públicos obligaban a los ciudadanos a prestar dinero al estado a una tasa de interés fija. De vez en cuando, los gobiernos ofrecían una tasa de interés más alta a los ciudadanos que aceptaban hacer préstamos voluntarios.

En tiempos de crisis, muchos ciudadanos evitaron prestar dinero al estado por temor a que no fuera devuelto. En tales casos, los funcionarios públicos a menudo solicitaban préstamos a los judíos, amenazándolos con el encarcelamiento o la expulsión si se negaban a cooperar. En Italia, los préstamos de judíos aumentaron drásticamente en el siglo XV.

Pagar grandes préstamos fue difícil ya que la cantidad prestada a menudo era mucho más de lo que un estado podía recaudar mediante impuestos. Varios estados abordaron este problema consolidando sus préstamos en una sola deuda, denominada equitación (montaña) en Italia. En muchos lugares, los ciudadanos pudieron invertir en la deuda del estado, comprando acciones que pagaban intereses y podían venderse libremente. En la década de 1400, casi todas las familias prósperas de Florencia tenían parte de su riqueza invertida en deuda pública.

La financiación de la deuda pública fue solo una de las nuevas prácticas financieras que se desarrollaron durante el Renacimiento. Con el tiempo, estas prácticas llevaron a la idea de un presupuesto nacional. Además, la creciente dependencia de los gobernantes de las personas adineradas para obtener ingresos creó intereses comunes entre los dos. Este vínculo fue una condición importante para el crecimiento del estado moderno.

(Véase tambiénContabilidad; Economía y Comercio; Mercantilismo; Dinero y Banca. )

* monopolio

derecho exclusivo a participar en un tipo particular de negocio