Finney, walter braden («jack»)

(b. El 2 de octubre de 1911 en Milwaukee, Wisconsin; d. 14 de noviembre de 1995 en Greenbrae, California), escritor conocido por su novela de viajes al pasado, Tiempo y otra vez (1970), y por su novela Los ladrones de cuerpos (1954), que se adaptó al cine en tres ocasiones.

Finney era un hombre intensamente reservado, casi solitario. Nunca escribió piezas de memorias; habló en público sólo dos veces, una de esas veces a la clase de la escuela primaria de su ahijada, y rara vez concedía entrevistas. Por lo tanto, se sabe poco de su vida personal, y su escritura se deja en gran parte para hablar por sí misma, tal vez como Finney pretendía. En una entrevista, Finney declaró que cuando tenía dos años su padre, cuyo nombre se desconoce, murió. Finney y su madre se mudaron a vivir con sus abuelos en Chicago. Una biografía en línea agrega que su padrastro, Frank Berry, era un trabajador del ferrocarril y del teléfono, y que su madre, ama de casa, también era experta en costura y carpintería. Otra fuente informa que Finney "modificó su nombre por el de Jack con fines de escritura", mientras que la biografía en línea afirma que nació como John Finney y se llamaba Jack, pero que fue legalmente renombrado por su padre muerto.

Después de asistir a Knox College en Galesburg, Illinois, Finney vivió en la ciudad de Nueva York y trabajó para una agencia de publicidad en algún momento de la década de 1940. Comenzó a escribir sus primeras obras, cuentos de suspenso, en 1946, y por esa época ganó un premio de Ellery Queen's Mystery Magazine para "The Widow's Walk". Pronto escribió historias para otras revistas, entre ellas Collier's, Saturday Evening Post, y McCall. Aunque sus cuentos a menudo presentaban elementos de fantasía o ciencia ficción, los comercializó para estos "slicks" en lugar de "pulps" como Increíbles historias de ciencia ficción.

Alrededor de 1950, Finney se casó con Marguerite Guest, que se llamaba "Marg" con un g duro. Según una entrevista, se conocieron en Reno mientras ambos se divorciaban de su cónyuge anterior, pero ninguna otra fuente menciona otra esposa para Finney. Jack y Marg tuvieron dos hijos. En algún momento entre 1947 y 1954, Finney y su familia se mudaron a Mill Valley, California, cerca de Sausalito, donde vivió el resto de su vida. Finney seguía siendo poco conocido, incluso en su ciudad natal. Evitaba las amistades con otros escritores, pasaba la mayor parte del tiempo en casa y luego visitaba a sus hijos y a su única nieta. Su matrimonio con Marg fue obviamente cercano y se apoyó mutuamente, aunque nunca le contó sus historias antes de terminarlas. Finney tuvo cuidado con el dinero y las inversiones. A principios de 1995, Don Congdon, su agente durante cuatro décadas, llamó a Finney "el sueño de un agente" porque nunca pidió adelantos y siempre entregó un manuscrito completo a la venta.

Doubleday publicado Cinco contra la casa, La primera novela de Finney, en 1954. Esta historia de estudiantes universitarios que planean robar un casino en Reno, Nevada, se convirtió en una película protagonizada por Kim Novak en 1955. A Finney no le gustó la película. La reputación del autor se basa en gran medida en su próxima novela, Los ladrones de cuerpos, que fue serializado en Collier's en 1954. La novela fue adaptada para la pantalla en 1956, 1978 y 1993 como La invasión de los ladrones de cuerpos. La primera adaptación, dirigida por Don Siegel, se considera generalmente la mejor. Finney colaboró ​​en ese guión.

Los ladrones de cuerpos, representar una pequeña ciudad en la que las cápsulas del espacio reemplazan a los habitantes con duplicados casi exactos, se ha interpretado como una alegoría de los peligros del comunismo, del anticomunismo al estilo McCarthy, de la conformidad del consumidor y de la obediencia al culto marginal. Finney insistió en que no tenía ninguna alegoría en mente, solo una sorprendente historia de suspenso inspirada en el pensamiento científico de que la vida puede haberse originado en el espacio exterior. El final feliz de la novela no aparece en ninguna de las adaptaciones cinematográficas. Finney ganó solo $ 15,000 de las tres películas, $ 7,500 en la década de 1950 por vender todos los derechos para siempre y $ 3,750 por cada uno de los remakes debido a una laguna en la ley de derechos de autor. El escenario de la novela, llamada Santa Mira en las primeras ediciones, se reveló como Mill Valley en ediciones posteriores.

Finney's one play, Ruleta telefónica, se publicó en 1956. La novela Asalto a una reina un thriller sobre un complot para robar el barco de lujo Reina Elizabeth, y Buen vecino Sam, una novela humorística basada en la experiencia publicitaria de Finney, se publicaron en 1959 y 1963, respectivamente. Ambos se convirtieron en películas en la década de 1960.

El viaje en el tiempo, especialmente en el pasado, es un tema en gran parte del trabajo de Finney, tanto en novelas como en cuentos. Muchos críticos encuentran esta ficción escapista, demasiado nostálgica y sentimental. Finney argumentó que mostró el pasado como defectuoso, aunque en general se presenta como una forma de vivir más limpia y suave. Simon y Schuster publicaron la segunda novela más conocida de Finney, Tiempo y otra vez, en 1970. Este libro cuenta la historia de un ilustrador publicitario de la ciudad de Nueva York que viaja a la década de 1880 y se enamora. Su excepcional detalle histórico, incluidas fotografías, hizo del libro un favorito incluso entre los lectores a los que no les gusta la ficción fantástica, y la novela obtuvo elogios de la crítica que eran inusuales para la ficción fantástica. Instado por su agente, Finney escribió una secuela algo menos exitosa, De vez en cuando, publicado por Simon y Schuster en 1995. Fue su última novela. En 1987 ganó el premio World Fantasy Convention Life Achievement Award. Murió de neumonía en el Hospital General de Marin después de una carrera larga, aunque poco publicitada.

La impresión que queda de Finney es la de sus libros, bien escritos, a menudo ingeniosos y emocionalmente efectivos, ya sean emocionantes o nostálgicos, y las películas que se hacen a partir de ellos. La gente de la vaina de Ladrones de cuerpos se han convertido en íconos culturales, como Frankenstein o Drácula, a pesar o quizás debido a sus múltiples interpretaciones posibles. Sus historias de viajes en el tiempo, a veces descartadas por ser demasiado sentimentales, atraen incluso a los lectores testarudos debido a los detalles precisos y el poder atmosférico de Finney.

A pesar de las copiosas interpretaciones de películas basadas en las obras de Finney, especialmente Invasión de los ladrones de cuerpos, poco se ha escrito sobre su vida. los New York Times Magazine (19 de marzo de 1995) y el El Correo de Washington (13 de febrero de 1994) ofrecen datos útiles e interpretaciones de Finney el hombre. Los obituarios están en el New York Times, Washington Post, y Los Angeles Times (todo el 17 de noviembre de 1995).

Bernadette Lynn Bosky