Filosofía de Oxford

Oxford y el enfoque empírico.

Mientras que la Universidad de París se ganaba la reputación de ser la principal escuela de Occidente para el estudio de la teología, la ciencias de los padres ("La madre de todo conocimiento"), como dijo el Papa Gregorio IX (c. 1145-1241), la Universidad de Oxford en Inglaterra estaba desarrollando su propia tradición y haciendo su propia contribución única. Muchos ingleses habían participado activamente en el proceso de traducción en España y regresaron a Inglaterra con noticias de nuevos conceptos e instrumentos de los que nadie en Gran Bretaña había oído hablar. Un ejemplo fue el astrolabio, utilizado para observar la posición de los cuerpos celestes. En respuesta al interés por estas nuevas ideas, la joven universidad de Oxford adoptó un enfoque decididamente empírico del conocimiento, incluso del conocimiento teológico.

Robert Grosseteste y la filosofía natural.

La persona más responsable de aprovechar y orientar estas tendencias fue el humilde Robert Grosseteste (c. 1175-1253), "Robert de la cabeza grande" en francés normando. Un maestro de las artes desde las últimas décadas del siglo XII, Grosseteste contribuyó con una serie de tratados científicos, mostrando un pensamiento amplio y original. Quizás el más importante de ellos fue un tratado titulado De luz ("Sobre la luz"), que fue el único tratado de cosmogonía (un relato de la generación del universo) entre Platón y el Renacimiento. En lo que un autor moderno ha comparado con la teoría del "big bang", Grosseteste observó que un punto de luz se difunde inmediatamente en todas direcciones, en forma esférica. Recordando que la historia del Génesis comienza con la creación de la luz por parte de Dios, Grosseteste encontró en sus propiedades una explicación natural de la realidad física, que por lo tanto podría explicarse matemáticamente.

Grosseteste como teólogo y obispo.

Bien entrado en los cincuenta, Grosseteste cambió de carrera y se convirtió en teólogo, aceptando un puesto como primer conferenciante de los franciscanos en Oxford, aunque nunca se unió a la orden. Como teólogo, Grosseteste insistió en la centralidad de la Escritura en oposición a la teología más especulativa practicada por los comentaristas sobre el Frases en París. También insistió en la importancia de dominar los idiomas del texto sagrado y mostró el camino aprendiendo griego él mismo. Siguió una tercera carrera, la del poderoso obispado de Lincoln, en cuya diócesis y jurisdicción se encontraba la universidad de Oxford. Aunque Grosseteste se tomó en serio sus deberes pastorales, siempre estuvo al tanto de los desarrollos en su antigua universidad. En un momento dado, escribió una carta a los maestros de Oxford instándoles a mantener los horarios de lectura más tempranos y preferidos (el turno de las 6 am) para las Escrituras, no el Frases. El maestro culpable de la práctica contraria era un joven dominico de nombre Richard Fishacre, y se necesitó una carta del propio Papa en defensa de la práctica y del papel de Fishacre antes de que Grosseteste desistiera.

La ciencia como herramienta de comprensión.

La noción de emplear la filosofía natural —lo que los modernos simplemente llamarían "ciencia" - como herramienta para la comprensión del texto sagrado, sin embargo, siguió siendo el legado permanente del hombre conocido como "Lincolniensis" (el sobrenombre de Grosseteste). Un miembro de su "escuela", Richard Fishacre, en el prólogo de su Comentario sobre las oraciones—La primera compuesta en Oxford— toma prestada la historia de Abraham, Sara y Agar para ilustrar la relación entre las disciplinas. Según la interpretación de Fishacre de la historia del Antiguo Testamento, la anciana esposa de Abraham, Sara, no podía quedar embarazada hasta que Abraham durmiera con su sirvienta, Agar. Una vez que Abraham lo hizo, Sara pudo concebir y Agar fue expulsada del campamento. Asimismo, antes de que el aspirante a teólogo pueda dar fruto, debe acostarse con las ciencias, cuyo conocimiento es una preparación necesaria para la teología. Sin embargo, el aspirante a teólogo no debe demorarse demasiado en el dormitorio de la sirvienta, sino apresurarse hacia la reina de las ciencias.

Un modelo para Roger Bacon.

El enfoque de Grosseteste se convirtió en el modelo para el teólogo cristiano a los ojos del fraile franciscano Roger Bacon (c. 1214-1292), quien elogió el conocimiento de los idiomas y las ciencias experimentales de Grosseteste. El propio Bacon escribía gramáticas griegas y hebreas y estaba familiarizado con el árabe; también contribuyó a la ciencia de la óptica (según una leyenda, fue el inventor de los anteojos) y al arco iris. Nunca tímido a la hora de promover sus propios proyectos, Bacon se dirigió a su trabaja más, literalmente la "Obra Mayor", para el Papa Clemente IV (m. 1268), quien, lamentablemente, murió antes de poder dar una respuesta.

Una metafísica de la luz

Introducción: En la primera cosmogonía (una explicación teórica del origen del universo material) desde la época de Platón Timaeus, el maestro de Oxford y más tarde obispo de Lincoln, Robert Grosseteste, especula que la propiedad de la luz es propagarse infinita e instantáneamente en todas las direcciones para formar una esfera. Esta "metafísica de la luz", compuesta alrededor de 1225, es un intento audaz y original de explicar cómo se generó la materia a partir de la creación inicial de un punto de luz anunciado en la historia del Génesis.

La primera forma corpórea que algunos llaman corporeidad es, en mi opinión, ligera. Porque la luz, por su propia naturaleza, se difunde en todas direcciones de tal manera que un punto de luz producirá instantáneamente una esfera de luz de cualquier tamaño, a menos que algún objeto opaco se interponga en el camino. Ahora bien, la extensión de la materia en tres dimensiones es un concomitante necesario de la corporeidad, y esto a pesar de que tanto la corporeidad como la materia son en sí mismas sustancias simples que carecen de toda dimensión. Pero una forma en sí misma simple, y sin dimensión, no podría introducir dimensión en todos los sentidos a la materia, que también es simple y sin dimensión, sino multiplicándose y difundiéndose instantáneamente en todas direcciones y extendiendo así la materia en su propia difusión. Porque la forma no puede abandonar la materia, porque es inseparable de ella, y la materia misma no puede ser privada de la forma.

fuente: Robert Grosseteste, On Light (De Luce). Trans. Clare C. Riedl (Milwaukee: Marquette University Press, 1978). Reimpreso en Filosofia Medieval. Vol. II de Clásicos filosóficos. 4ª ed. Ed. Forrest E. Baird (Upper Saddle River, Nueva Jersey: Prentice Hall, 2003): 292–293.

Fuentes

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James McEvoy, Robert Grosseteste (Nueva York: Oxford University Press, 2000).

RW Sur, Robert Grosseteste; El crecimiento de una mente inglesa en la Europa medieval. 2ª ed. (Oxford: Clarendon Press, 1992).