Figueroa, josé (?–1835)

José Figueroa (d. 1835), gobernador de Alta California (1833-1835). El general Figueroa fue uno de los gobernadores mexicanos más importantes del territorio. En 1833 inició una nueva emancipación de un número limitado de conversos indios que vivían en misiones dirigidas por franciscanos. Ese mismo año también estableció pueblos indígenas en tres sitios en la parte sur del territorio — la misión San Juan Capistrano, el rancho Las Flores y el rancho San Dieguito — con la esperanza de crear aldeas indígenas estables con gobiernos municipales formales. Este esquema, sin embargo, fracasó cuando el gobierno español secularizó las misiones.

Figueroa también cooperó en la implementación de la secularización de las misiones ordenada por el gobierno de Valentín Gómez Farías mediante un proyecto de ley firmado el 17 de agosto de 1833, trabajando con los políticos locales para elaborar el decreto de secularización en beneficio de la élite del territorio. El 9 de agosto de 1834, Figueroa aprobó el plan de secularización. Destacados Californios recibieron nombramiento como mayordomos de las misiones anteriores, muchas utilizan sus puestos para enriquecerse. La mayoría de los conversos que aún vivían en las misiones no fueron emancipados legalmente.

Después de la muerte de Figueroa en el cargo en 1835, siguió un período de caos político y en 1836 los políticos locales tomaron el control del gobierno.