Figueres herrero, josé (1906-1990)

José Figueres Ferrer (b. 25 de septiembre de 1906; d. 8 de junio de 1990), presidente de Costa Rica. José Figueres, "Don Pepe", presidió la nación costarricense en tres ocasiones distintas: una como jefe de una junta de gobierno (8 de mayo de 1948 al 8 de noviembre de 1949) y dos como presidente constitucional (1953-1958 y 1970-1974). Fue una de las figuras políticas más importantes de Costa Rica, marcó el rumbo económico y social de su país luego de la guerra civil de 1948 y creó el Partido de Liberación Nacional (PLN), el partido político dominante en Costa Rica después de 1953. Además, durante las décadas de 1950 y 1960. , se mantuvo casi solo como el campeón de la democracia y la reforma económica y social en América Central y el Caribe de habla hispana.

Nacido en la zona rural de San Ramón poco después de que sus padres emigraran de España, Figueres tenía poca educación formal más allá del nivel secundario. Se fue a los Estados Unidos en 1924 con la intención de estudiar ingeniería eléctrica en el Instituto de Tecnología de Massachusetts, pero nunca se matriculó. En cambio, con la Biblioteca Pública de Boston como su salón de clases, adquirió la filosofía socialdemócrata que guió su futura carrera política. En 1928, regresó a Costa Rica para convertirse en agricultor-empresario en una finca (rancho) llamó La Lucha Sin Fin (La lucha sin fin), donde crió cabuya (un agave centroamericano) y construyó una fábrica para fabricar cuerdas y bolsas con la fibra de cosecha propia. La Lucha fue el modelo para los programas nacionales posteriores de Figueres Ferrer, donde desarrolló la región, creando nuevos empleos y habilidades y brindando una variedad de beneficios y servicios sociales. En 1942, la vida de Figueres Ferrer cambió abruptamente cuando fue expulsado del país en una disputa con el presidente Rafael Ángel Calderón Guardia.

Figueres criticó públicamente a Calderón por no evitar un motín en San José después de que un submarino del Eje atacara Puerto Limón. Calderón Guardia, por su parte, acusó a Figueres de revelar secretos militares y de participar en un plan para resguardar las propiedades de residentes alemanes e italianos en Costa Rica. Cuando Figueres regresó del exilio en México dos años después, fue recibido como un héroe que se había opuesto al autoritario Calderón.

Durante su exilio, Figueres y otros exiliados caribeños desarrollaron la Legión del Caribe, un plan para librar a Costa Rica (y a toda la región) de la tiranía. Figueres puso en marcha su plan en marzo de 1948, cuando Calderón intentó robarle la elección presidencial al claro ganador, Otilio Ulate Blanco. Aunque la mayoría de los políticos esperaban una solución pacífica a la crisis, Figueres y Calderón estaban en camino de colisión. Con un ejército ciudadano-voluntario y la ayuda de sus aliados caribeños, Figueres libró una exitosa "guerra de liberación nacional" de seis semanas y tomó el control de la nación como jefe de la Junta Fundadora de la Segunda República en mayo.

Durante los dieciocho meses que gobernó la junta, Figueres realizó cambios fundamentales en la vida de la nación. Abolió el ejército, nacionalizó el sistema bancario, impuso un impuesto del 10 por ciento sobre la riqueza y celebró elecciones para una asamblea constituyente para redactar una constitución. La nueva constitución (1949) adoptó las tendencias socialistas de Figueres, estableciendo la regulación gubernamental del sector privado y creando "instituciones autónomas" para realizar las funciones económicas y sociales del sector público. Con la constitución en vigor, Figueres entregó la presidencia a Ulate.

En 1953, Figueres se convirtió él mismo en presidente constitucional y se reanudó donde lo dejó cuatro años antes. Figueres expandió el papel del gobierno mediante la creación de instituciones autónomas adicionales para brindar servicios como la producción y distribución de energía eléctrica, banca, atención médica, seguros y teléfonos. Estableció el Consejo Nacional de Producción para estimular la agricultura y los negocios a través de créditos, apoyo a los precios y facilidades de comercialización.

A pesar del crecimiento económico y el progreso social que experimentó Costa Rica bajo Figueres, su presidencia no fue tranquila. La era de Figueres estuvo particularmente perturbada por la política exterior. La democracia segura de Costa Rica atrajo a exiliados políticos de toda la región, y Figueres se opuso abiertamente a las dictaduras de Anastasio Somoza en Nicaragua, Rafael Trujillo en República Dominicana, Fulgencio Batista en Cuba y Marcos Pérez Jiménez en Venezuela. Aunque hizo promesas de apoyo militar a sus aliados caribeños que no pudo cumplir, colaboró ​​estrechamente con el exiliado venezolano Rómulo Betancourt y buscó influir en la política estadounidense contra los dictadores.

En 1954, Costa Rica fue el único país que boicoteó la conferencia interamericana en Caracas, y ese mismo año Figueres ayudó a los exiliados nicaragüenses en un intento por derrocar a Somoza. Figueres suministró armas a Fidel Castro después de 1956. En dos ocasiones, los dictadores tomaron represalias. En 1948, mientras Figueres dirigía la junta, y nuevamente en 1955, Somoza patrocinó invasiones "exiliadas" de Costa Rica. En ambas ocasiones, Figueres, sin ejército, pidió ayuda a la Organización de Estados Americanos. Si bien la OEA acudió a su rescate, lo presionó para que expulsara a la denominada Legión del Caribe de Costa Rica y firmara acuerdos para reducir las tensiones en la región.

El Departamento de Estado de Estados Unidos calificó a Figueres de "alborotador" en la década de 1950, pero durante la década de 1960, en el contexto de la Revolución Cubana, la actitud cambió. La Agencia Central de Inteligencia buscó su ayuda en una acción encubierta contra Trujillo y financió en secreto sus esfuerzos para fortalecer la izquierda democrática. Figueres había criticado a Castro en abril de 1959, aconsejándole que permaneciera del lado de Estados Unidos durante la guerra fría, y se convirtió en un ávido partidario del presidente John F. Kennedy y de la Alianza para el Progreso. Después del asesinato de Kennedy, el papel de Figueres en los asuntos internacionales disminuyó. Su declive fue especialmente pronunciado después de 1967, cuando se supo que había colaborado con la CIA.

Con Figueres prohibido por la constitución de suceder a sí mismo en 1959, y el partido muy dividido en la elección de un candidato, el PLN perdió las elecciones presidenciales. Logró reunirse para la victoria en 1962, pero volvió a perder cuatro años después, lo que convenció a Figueres para que se postulara en 1970.

La segunda presidencia de Figueres no fue menos controvertida que la primera, pero tuvo menos logros que reclamar. Necesitando recargar la economía, Figueres estableció relaciones comerciales y diplomáticas con la Unión Soviética y propuso la creación de un distrito financiero internacional en Costa Rica. Ambas medidas acosaron su presidencia. Hubo manifestaciones callejeras contra cualquier tipo de relación con la Unión Soviética, y grupos militantes de derecha utilizaron la situación para agitar. El plan del distrito financiero internacional trajo a Robert Vesco a Costa Rica. Aunque Figueres argumentó que Costa Rica necesitaba capital, la reputación de Vesco como estafador y sus participaciones en La Lucha de Figueres causaron un escándalo paralizante. Figueres creía que actuaba en el mejor interés de su país, pero el principal logro de su segunda presidencia fue que sus deficiencias allanaron el camino para que una nueva generación de líderes del PLN se hiciera cargo.

Durante los últimos años de su vida, Figueres permitió que las instituciones y el partido que había creado tomaran forma sin él. Debido a una división casi pareja en Costa Rica entre el sentimiento a favor de la liberación y el sentimiento en contra de la liberación, se desarrolló un sistema bipartidista informal a través del proceso de la política de coalición. El propio Figueres realzó las tradiciones democráticas de su país y formalizó el compromiso general de la nación con el bienestar económico y social, lo que permitió a Costa Rica evitar el derramamiento de sangre de Centroamérica en la década de 1980.