Ferrier, james frederick (1808-1864)

James Frederick Ferrier, el metafísico escocés, nació en Edimburgo en una rica familia de abogados. Después de estudiar en las universidades de Edimburgo y Oxford, pasó algunos meses en Alemania. Se instaló en Edimburgo en 1832 como abogado, y se convirtió en un miembro activo del círculo intelectual de Sir William Hamilton, que incluía a Thomas De Quincey y "Christopher North" de Revista de Blackwood. Bajo este estímulo, Ferrier contribuyó a Blackwood's entre 1838 y 1843 los once largos artículos que llenan la mayor parte del segundo volumen de su Conferencias y Restos (2 vols., Edimburgo y Londres, 1866). En 1845 fue nombrado profesor de filosofía moral y economía política en la Universidad de St. Andrews. Ferrier publicó una versión drásticamente revisada de su filosofía en el Institutos de metafísica (Edimburgo y Londres, 1854; 2a ed., 1856). los Institutos se vio afectado en cierta medida por los compromisos de Ferrier en las luchas políticas y eclesiásticas que entonces dividieron Escocia. Esta influencia social está aún más acentuada en el panfleto que defiende su posición, Filosofía escocesa, lo viejo y lo nuevo (Edimburgo, 1856). Mientras tanto, Ferrier elaboró, hasta que quedó incapacitado en 1861, sobre una impresionante serie de conferencias sobre filosofía griega, publicadas póstumamente como Volumen I de Conferencias y Restos.

Los primeros siete Blackwood's Los artículos constituyen un trabajo unitario sobre la filosofía de la conciencia. Su punto de partida es una crítica de la doctrina de Thomas Brown de que es incorrecto considerar los estados mentales, como las emociones, como objetos de conciencia. Brown argumentó que hablar de estar consciente de sentirse enojado es lo mismo que hablar de sentirse enojado. Ferrier señaló que hay una marcada diferencia entre hablar de alguien como hirviendo de rabia y hablar de él como consciente de la rabia hirviente dentro de él. En el último caso, en lugar de mirar hacia afuera a la injusticia y cavilar sobre la afrenta, mira hacia adentro la consiguiente irritación en su corazón y deja de cavilar.

Hasta ahora, Ferrier estaba simplemente haciendo un uso inteligente de la doctrina de la variación inversa de sentimiento y conocimiento propuesta por su amigo Sir William Hamilton. Pero, como Hamilton señaló con aprobación, Ferrier luego fue más allá de los límites habituales de la filosofía británica al preguntar qué implica el cambio de la ira inconsciente a la ira autoconsciente. Este autoconocimiento no surge directamente de la experiencia ordinaria. El uso del primer pronombre personal, que es la marca del autoconocimiento en el sentido propio, es algo que no se puede aprender de la experiencia de otras personas y su conversación de la misma manera imitativa que el uso de una palabra como mesa lata. La indubitabilidad del autoconocimiento surge simplemente porque no se basa en la observación de la misma manera que nuestro conocimiento de las montañas. Por tanto, concluyó Ferrier, hay algo anómalo en los fundamentos del autoconocimiento. ¿Qué es?

En sus cuatro Blackwood's artículos sobre el tema de la percepción sensorial, aportados entre 1841 y 1843, Ferrier dio a su problema una forma definida al limitarlo. Para aclarar la naturaleza del autoconocimiento, examinó los fundamentos de la distinción ordinaria entre acto de sentido y objeto de sentido. La discusión de Ferrier es brillantemente original. La clave de la dificultad es que mientras veamos cada campo sensorial de forma aislada, no se puede establecer una distinción adecuada entre el acto y el objeto del sentido. Solo dentro del campo visual, la visión no se destaca como empíricamente separable de los colores vistos; dentro del campo táctil, el esfuerzo de sentir se presenta como indistinguible de los sólidos sentidos. Pero cuando los campos sensoriales se ven en correlación unos con otros, la visión se separa de los colores vistos como conectados con algo tangible pero no visible: el ojo. De manera similar, el sentimiento se distingue de la solidez por estar investido en un órgano del tacto revelado por la visión más que por el tacto. Ferrier, por tanto, argumentó que la clave de la autoexperiencia es la experiencia peculiar de apropiarse del propio cuerpo en el sentido de correlacionar los propios órganos de los sentidos. Esto recuerda a Maurice Merleau-Ponty y Jean-Paul Sartre. Como ellos, Ferrier desarrolló el tema de la libertad humana, primero por referencia al contraste entre experiencia reflexiva y experiencia pre-reflexiva, luego por referencia al contraste entre la experiencia del propio cuerpo y la experiencia de cuerpos extraños.

Ferrier fue estimulado por Friedrich Schelling y GWF Hegel, pero hay una originalidad distintiva en su posición en su intento de dar vida y definición a sus ideas al verlas en términos de los problemas de filosofía planteados por Hamilton y Thomas Brown. Como dijo De Quincey, la filosofía de Ferrier es "la filosofía alemana refractada a través de un medio escocés".

Los primeros esfuerzos muy originales de Ferrier se han visto eclipsados ​​para la posteridad por las respetables contribuciones académicas de su vida posterior. En su Institutos de metafísica pasó de un punto de vista "fenomenológico", heredado de Thomas Reid a través de Hamilton y Victor Cousin, a un punto de vista estrictamente a priori que, distinguiendo tajantemente entre verdad necesaria y contingente, restringiría la filosofía a la verdad necesaria. Como resultado, el Institutos de metafísica omite el análisis del autoconocimiento y la experiencia del propio cuerpo que distingue el Blackwood's artículos, limitándose a doctrinas gastadas que pueden exponerse a priori, como la cartesiana cogito y un principio de verificabilidad similar al del positivismo moderno. Pero el trabajo posterior de Ferrier no debe subestimarse. Contiene discusiones notablemente esclarecedoras de las relaciones de los universales y los particulares (más bien como la de Henry Mansel), que se lleva más allá en el Conferencias de Filosofía Griega. En este trabajo también hay un análisis extremadamente impresionante de la experiencia del cambio y el movimiento que, de una manera, anticipa a Henri Bergson y, de otra, mira hacia atrás a Hegel.

El trabajo posterior de Ferrier fue muy influyente a finales del siglo XIX en el mundo de habla inglesa y, hasta cierto punto, en Francia. En particular, el Institutos de metafísica proporcionó a Shadworth Hodgson su punto de partida y la mayoría de sus ideas principales. La obra temprana de Ferrier, desafortunadamente, pasó inadvertida en el siglo XIX, pero ha comenzado una reevaluación.

Véase también Bergson, Henri; Filosofía británica; Brown, Thomas; Primo, Víctor; Hamilton, William; Hegel, Georg Wilhelm Friedrich; Hodgson, Shadworth Holloway; Hume, David; Mansel, Henry Longueville; Merleau-Ponty, Maurice; Sartre, Jean-Paul; Schelling, Friedrich Wilhelm Joseph von; Principio de verificabilidad.

Bibliografía

Obras de ferrier

Las obras de Ferrier se recogen en los tres volúmenes Obras filosóficas (Edimburgo: Blackwood, 1875).

Funciona en ferrier

El artículo de Arthur Thomson "La filosofía de JF Ferrier", en Filosofía 39 (1964): 46–62, reevalúa los primeros trabajos de Ferrier. Hay una breve biografía de ES Haldane, James Frederick Ferrier (Edimburgo, 1894). Ver también El intelecto democrático, por GE Davie (Edimburgo: Edinburgh University Press, 1961).

George E. Davie (1967)